Intel计划开启42号晶圆厂:2020年冲击7nm制程大关

Kaby Lake已经顺利入市,Intel立即快马加鞭思考下一步行动的安排。回忆起今年CES上Intel曾展出了他们的10nm样片,感觉下一代产品就该采用新制程了,然而就当我们还以为芯片巨头要准备往10nm过渡的时候,Intel这周突然公开了他们对于42号晶圆厂的发展计划——这个新厂居然是为还没见着影子的7nm所准备的!

Intel计划开启42号晶圆厂:2020年冲击7nm制程大关的照片 - 1

42号晶圆厂位于美国亚利桑那州钱德勒市,最早于2011年开始建设,Intel在动工的时候就打算把它打造成世界上最先进的高产量芯片生产设施。晶圆厂的厂房其实在2013年就已经建好,但Intel迟迟没有把14nm制程芯片产线移入42号晶圆厂,而是把建成时间给推迟到了一年之后。这间将要承载Intel 70美元投资的厂房到现在都只是安装了一些基础的制热、空调和其他环境设施,Intel也没有公开过任何将其用于10nm制程芯片的生产的计划。在本周之前,42号晶圆厂的用途一直都是个谜。

至于7nm制程本身,Intel目前只提到过他们将在这一级别上启用极紫外光蚀刻技术,其CEO Brian Krzanich也曾在前几天给员工的内部信里提到,这一技术所需的设备会占据更多的厂房面积——这可能意味着Intel会把极紫外光设备插进关键层的生产流程,并继续在流程中广泛采用多重曝影,这必然会把产线设备需求变得更加复杂。

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不过产线的升级还会带来就业上的好处,特朗普至少会为此感到高兴:若42号晶圆厂能如期在三到四年后上线生产,这间全球最顶尖的半导体晶圆厂将会为亚利桑那州带来3000个技术型直接就业岗位和10000个直接或间接就业岗位,新的工作机会自然对缓解就业问题大有帮助。

考虑到Intel对自家工艺非常自信,他们认为目前自己拥有的技术水平领先TSMC和三星至少三年,眼光确实应该往远了放。不过这儿还是得提个醒,Intel的第八代Core架构Cannon Lake依然会采用现有的14nm制程,10nm什么时候能买到仍是个问号,10nm后面的7nm,嗯……

weinxin
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