Android市场份额增长的背后:选择多样 价格竞争力强

根据IDC的最新报告,2016年第二季度发货的智能手机中有87.6%配备了Android系统,在发展中国家这个数字更是可观。本文作者试图探讨Android市场份额不断增长的原因,包括为消费者提供多样的选择、满足各种小众需求、更具竞争力的价格等等。Android软件平台让任何地方的智能手机制造商能为每一处利基市场研发设备。将苹果的iPhone作为评判其他手机的试金石是一种一刀切的策略,以至于在任何时候,都只有区区几套模板。

Android开放架构的直接结果便是该平台正横扫世界市场。根据IDC最新报告,2016年第二季度发货的3.47亿部智能手机中有87.6%配备了Android系统。另外11.7%来自苹果的iOS,剩下的不到1%的属于Windows Phone和其他挑战者。

那么Android是如何变得如此成功的?让我们来深入探究一下。

Android如何为一切设备提供平台?

Android最初是为联网数码相机打造的一种先进平台。当Android公司的创始人安迪·鲁宾(Andy Rubin)和马蒂亚斯·杜尔特(Matias Duarte)意识到相机市场太小,无法承载一个全新的业务结构时,他们便将自己的软件产品移植到了更有前途的智能手机领域。

“(相机与手机用的是)完全相同的平台,我们为相机构建的操作系统,最终成为了手机端的Android。”鲁宾后来告诉科技媒体《PC世界》。

这是2004年的秋天。一年后,谷歌收购了Android,数额未知——可能为5000万美元左右。

从一开始,Android就不是为赚取巨额利润而生的——而是为了促进数码相机和相关服务的销售,所以软件开发采用的是完全开放的Linux-libre内核,并使用开源的Apache 2.0许可证。从Android转做手机系统,直到被谷歌接管,对“开放”的坚持从未改变。

“我们希望尽可能多的手机能搭载Android。”鲁宾说。“因此,我们不会向用户收取99、59或69美元,我们免费提供,因为我们知道这个行业对价格有多敏感。

既然不采用“靠系统本身赚钱”的思路,Android团队很快就进行了下一个合理的步骤——为开源社区提供Android开发人员中心。于是Android开源项目诞生了——该公告于2008年10月发布,与第一款商用Android手机几乎同时。

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搭载Android系统的摩托罗拉Moto Droid手机

不到30个月后,一支“Android开发大军”已经渗透至足够多的利基市场,并拿下了33.3%的全球份额。作为智能手机软件的全球领导者,Android一贯坚持开源理念,虽然谷歌后来将其中一些关键部分剥离出来,并为其申请了专利许可证。现在,你可以在任何自由开放代码的基础上进行修改、开发,打造你自己的Android应用;除了谷歌持有专利的部分,它们基本是强制要求使用的,目的是提供更好的用户体验。这些非开放软件工具包括Gmail、谷歌地图和所有Google Play套件,其中包括Play Store——大多数Android用户从这里获取应用。稍后我们会多谈一点Play Store的问题。

向所有用户开放源代码为Android平台及谷歌都带来了许多好处:

1. 开发人员社区中不断涌现出新的想法,其中往往包括解决问题或抓住机会的第一次尝试。

2. 谷歌的软件开发工作可以免费获得额外的帮助——只要开发者贡献的代码能通过公司的安全检查和集成步骤运行,最终就会被收入商业代码库。

3. 同行评审的软件往往更可靠——毕竟被那么多双犀利的眼睛检查过。根据代码质量分析公司Coverity的2014年报告,开源项目的缺陷密度为0.61个/每千行代码,而商业开发人员的最好结果则是0.76个/每千行代码。与所有开源项目一样,为Android添加新代码也有一个严格的工作流程,包括核心团队中各部门进行的多轮测试。像三星和小米这样的设备厂商倾向于在Android平台的核心上加入自己的软件。尽管这些行业巨头努力提供优质的代码,他们却无法享受一群“志愿军”帮忙检查的好处。因此,供应商自己开发的系统版本可能会更慢、更不可靠,这将驱使纯粹主义者寻找bug更少的项目,例如谷歌自己的Nexus和Pixel。

4. 当然,开源策略有助于潜在的设备制造商根据特定需求调整Android系统。代码叉在Android社区十分常见,有助于探索新的利基市场。技术上来说,每当供应商添加专用于自己硬件的代码,或在手机、平板电脑上装载专有应用程序时,便产生了一个新的代码叉。对于爱好者和第三方Android Build框架(例如Cyanogenmod和CopperheadOS)也是如此。

让我们从高端机型说起

今天Android生态的顶层,是谷歌自己的Pixel和Pixel XL手机。

旧的Nexus品牌在强大硬件上提供最优质的Android体验,新的Pixel则致力于成为Android最顶尖的机型。这些设备不会为了价格牺牲硬件配置。

Pixel系列使用了最新、最出色的高通骁龙821处理器内核,大容量电池,大尺寸、高精度的OLED屏幕,以及智能手机中能搭载的最好相机。谷歌将Pixel系列的价格定得与苹果iPhone 7相当,这样做确实是有底气。

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谷歌Pixel和Pixel XL手机

在科技媒体ArsTechnica对Pixel的详细评测中,你会发现谷歌在硬件设计上犯了一些新手常犯的错误。谷歌对于里里外外全套硬件的开发不算熟悉,Pixel的研发也比较匆忙。Pixel的一些缺陷——如平庸的机身设计和欠佳的扬声器应该会在2017年版本中得到解决。

即使如此,Pixel搭载的尖端相机也依旧令人惊艳。最重要的是,Pixel运行Android 7.1的体验十分流畅、智能。

我们写道:“就整体体验来说,Pixel的软件与硬件完美契合,而不是谷歌和硬件供应商自己的软件在掐架。”

Pixel是其他旗舰Android手机很难超越的典范之作。一些用户喜欢三星Galaxy S7的时尚设计和能搭配VR设备的屏幕。HTC 10则具有酷炫的设计和比Pixel更高质量的屏幕,以及强大的立体声扬声器。一加3T的硬件配置非常接近顶配Pixel,RAM还要多50%。一加3T售价仅需439美元,而Pixel则要649美元。现在Pixel系列因搭载Android 7.1 Nougat拥有了独家优势,但其他供应商都承诺在未来几个月内推出Nougat旗舰机。

因此,消费者在Android高端市场有很多选择。不过跟群雄争霸的低端市场相比,这根本算不了什么。

入门级机型

在低端智能机市场,Android是当之无愧的老大。以iPhone为例,即使是去年推出的iPhone 6S,美国各大网络运营商开出的价格至少也得300美元。大多数运营商在入门级iPhone上选择的还是最新的iPhone SE,价格从320美元到400美元不等。愿意冒险的消费者会在其他地方寻找越狱iPhone,不过往往只有二手机或者翻新机才会有超大折扣。

在Android市场里,情况却不太一样。

主流运营商往往卖的是尺寸小的低端Android机,售价也便宜得多。美国四大运营商之一T-Mobile推出的全新中兴Avid TrioAndroid手机最低只要99美元。另一家运营商Sprint对LG Tribute 5的定价为120美元,而Verizon正以同样的价格出售LG K4 LTE。AT&T的目标是更高端的LG K10,售价150美元。如果你愿意使用二手或翻新的手机,Android能帮你省下的钱实在可观。

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中兴Avid Trio手机

无论怎么选,低端Android机都不会比iPhone更让你肉疼。请注意,这些低端设备都没有安装最新、最好的Android系统。The Tribute 5于2016年1月推出,却还是安装了老旧的Android 4.4.2 KitKat。尽管此后已经加装了一些安全更新,但系统版本仍然停留在三年前。K4和K10最开始搭载的是Android 5.1.1 Lollipop,之后才Android6.0.1 Marshmallow。Avid Trio在几个星期前刚在T-Mobile上架,运行的仍然是最初的Marshmallow系统。

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Android 5.0“棒棒糖”系统和Android 6.0“棉花糖”系统

三个最新的Android版本——“棒棒糖”(Lollipop),“棉花糖”(Marshmallow)和“牛轧糖”(Nougat)——只为Play Store提供了58.4%的用户访问量。其余用户依旧在使用老版本系统,如“奇巧巧克力”(KitKat)和“果冻豆”(Jelly Bean),而且还有人仍在使用2010年的老系统“冻酸奶”(Froyo)。新旧版本操作系统同时在市场上流行,只有Android有这个问题,苹果从不需为此费心。92%的iOS设备都在运行最新的两个系统。这种分裂常被某些用户当作决策的标准——有人喜欢苹果的封闭式生态系统,有人则倾向于谷歌自有品牌Pixel和Nexus及时的系统更新。Google Play的差异化服务是解决问题的方案之一——允许老旧、未更新的Android设备安装新的Google Play软件。这个问题非常复杂。

话虽如此,低成本的Android设备还是解决了一个重要市场的需求。我不是说一台中兴Avid Trio可以与iPhone 5S匹敌,怎么说这种比较都是毫无意义的。低价Android机不是为这种对决而生的。如果你不需要强大的处理器性能、优秀的画质和高端摄像头,或者想要网页一眨眼就加载完,那么低价的Android机肯定更合适你。低价Android设备能很好地满足你偶尔上个网、装个Facebook的要求,也能保证Twitter长期后台运行的体验。而且,无论如何,大众消费者既不知道、也不关心整个操作系统碎片化的破坏性。

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Android 5.0“棒棒糖”系统和Android 6.0“棉花糖”系统

这在价格敏感的美国市场成立,在发展中国家更是如此。

在印度,你可以花45美元买到Reliance、Karbonn或Videocon品牌的Android手机,它们功能强大,尽管知名度不算高。这些手机的处理器并不太出色,在RAM和储存空间上也是能省则省,但会搭载不算老旧的系统,如5.1 Lollipop;还支持如语音LTE呼叫等高级功能。

印度零售商往往在11月下旬推出iPhone促销活动。最好的iPhone 5S能打折到260美元,在现金返还到Paytm账户上以后,一台iPhone SE也不过490美元。如果你认为美国国内入门级iPhone和Android机间的差别定价太过明显,请看看发展中国家——差价更是大得惊人。

此外,发展中国家市场往往比美国市场对价格更敏感。因此,苹果在印度等地区几乎没有竞争力。根据分析公司Strategy Analytics的数据,iPhone在印度的市场份额已下降至2%,低于一年前的4%。与此同时,Android的份额则从90%上升至97%——根本不为世界第二大消费市场中的其他挑战者提供竞争空间。

印度只是一个例子。同样的故事发生在其他发展中地区,如非洲或南美洲。苹果的定价策略使它无法赢得这些需求巨大的市场。当然,Android的开源模式是苹果失败的另一原因。

Android的专业机型

除了顶级的旗舰机和低价入门机,Android的触角还伸到了每一处利基市场。

喜欢物理键盘?真有Android设备能满足你。比如BlackBerry在2016年仍然生产带键盘的Android手机,而且该公司正将自己的QWERTY键盘专利授权给其他公司。

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黑莓Priv手机

想找翻盖智能机?不太出名的设备制造商如Freetel可以满足你的需求。针对这一需求,三星也推出了W2016手机,这台手机在翻盖的基础上配备了内外两块屏幕以及T9物理键盘。

想要一台军品级手机?你会发现Android机中不乏选择,包括Kyocera DuraForce系列及三星Galaxy Rugby Pro。

我们还能举很多例子。在Android生态系统中有足够多的硬件设计师,来满足你能想到的任何小众需求。它们都配备了高度磨合、历经挑战的Android软件平台,可以根据自定义需求进行进一步改进。

我并非要做事后诸葛亮,但苹果的确没有努力建立这样一个灵活的生态系统。苹果一直在尽力保护自己的技术,并确保每台设备带来的利润直接进入自己的口袋,苹果创造了一个强大且高盈利的技术平台。但它永远不会像Android一样流行。

利润驱动

当然,苹果不是想赢得人气比赛。苹果的目的是要制造利润——它建立的生态已经实现了这一目的。

在最近的2016财年中,苹果公司销售了2.12亿台iPhone,这帮助它们实现1376亿美元的收入。每台设备均价645美元,而且苹果不必担心出现其他iOS手机压低自家产品价格。

苹果确实依赖第三方公司提供硬件、网络服务以及销售的终端渠道。因此每一台iPhone中都包含着苹果需要付给其他公司的成本,但在整个产品生命周期周,苹果拥有绝对的话语权。从iOS软件到苹果硬件的设计,再到美国最高效的零售连锁店(平均来说,苹果店面的平均绩效为5,600美元/平方英尺,比第二名蒂芙尼高出56%),苹果公司掌控着分销链的每一步,并在其中实现了利润的最大化。

苹果的毛利率达到39%,是零售和消费者电子行业的翘楚。

正如我们此前所讨论的,谷歌在以完全不同的方式运营Android。谷歌不会通过硬件销售赚取巨大的利润——而是通过尽可能多的人访问其他能够创收的谷歌或Alphabet服务。Android用户越多,搜索流量和广告点击量就越大,也有助于谷歌将自己打造为值得信赖、有价值的合作伙伴。

Pixel品牌并未改变谷歌对这些理念的坚持。在最新的财报中,分析师们仔细探究了谷歌的现状,并给出该公司应逐渐采取类似苹果手机商业模式的建议。谷歌CEO桑达尔·皮查伊对此直接表明了自己的坚定立场:

“我们坚定致力于打造一个开放的生态系统,因为我们希望谷歌在任何地方为每个用户提供服务。为了做到这一点,我们希望与合作伙伴合作,共同打造一个宏大的生态系统……我们一直相信,一个开放的免费平台会孕育出更多创新的想法,为用户提供更多的选择,也会帮我们的伙伴打磨出更优秀的商业模式。我们公开代码,构建最开放的API。同时我们努力创建一个可持续、开放的生态系统。现在世界上有超过4000种不同的Android设备,我们非常自豪——看到如此多的合作伙伴在Android平台上取得成功。”

诚然,Alphabet正在研发更多有偿产品和服务,以应对“靠搜索/广告盈利”时代的结束。该公司正在努力的方向包括无人驾驶汽车、可穿戴设备、气球驱动的全球互联网服务、可再生能源,还有某些几乎看不到盈利希望的长期医学研究等。这些项目中的一些将最终变成产品上架,让Alphabet以全新的方式杀回零售市场。

Pixel只是朝这个方向进发的一小步,算不上大幅变革。Alphabet还没有准备好在季度财务报告中公布其硬件销售情况,更不用说Pixel手机的具体表现了。在Alphabet的财报中,以上产品的营收都被整合至谷歌旗下,因此无法确定Nexus、Android和Pixel具体为该公司带来多少利润。

但我还要再强调一次,这不是重点。谷歌本就不期望Android自身能创收。Android是一个将移动用户推入谷歌生态系统的渠道。谷歌希望用户一旦进入生态系统,便能长期留存其中。

Android真的有那么开放吗?

在我们各持己见之前,我们应意识到Android不是100%开放给每个人。

完整Android体验的几个关键部分已被分解为谷歌的辅助工具,只有在开发人员满足特定条件时才可用。除非你的装置已包含完整的谷歌工具(例如谷歌地图、Gmail、YouTube和Chrome浏览器),否则你无法获得谷歌认可的Android使用体验。其他要求还包括:谷歌搜索必须是默认搜索引擎,最重要的广告点击驱动程序必须显示在主屏幕上等等。如果你想拥有访问Google Play Store及旗下其他重要工具的官方权限,你就必须遵守谷歌的规则。

总之,谷歌希望Android设备帮自己导入尽可能多的流量。从谷歌的角度出发,这是Android存在的根本原因。

当然,这不是要阻止硬件制造商研发更多的Android设备。他们也可以尝试建立单独的应用程序库,如亚马逊应用商店。值得一提的是,亚马逊的Kindle Fire平板电脑并不是一个官方认可的Android设备,它没有配备谷歌核心服务的13个应用。亚马逊可以凭借自己的线上服务和娱乐服务提供近似的体验,以替代缺失的谷歌核心功能。许多其他设备制造商并不具备亚马逊这样的优势,所以他们只能依托谷歌进行开发,因而使用体验上少不了后者的影子。

尽管如此,Android的生态系统还在不断壮大。

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