外媒:苹果仍未从“天线门”中吸取教训

北京时间11月2日消息,国外媒体今天撰文指出,很显然,苹果并未从“天线门”丑闻中吸取教训,即便该公司自2010年以来又推出了多款新手机,但天线问题一直未得到解决,iPhone 7仍然存在这种问题。

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以下为文章全文:

尽管智能手机的性能逐年提升,但有一项功能却从未得到改善:天线。天线性能差的例子不胜枚举,其中最出名的当属iPhone 4:当用户用手握住iPhone 4左下方时,手机信号会迅速减弱。苹果当时的CEO史蒂夫·乔布斯(Steve Jobs)告诉用户,解决问题的最佳办法是“换一种方式来拿手机。”

苹果最初否认iPhone 4天线存在问题,但后来态度发生180度转变,向用户免费送出边框保护套,这样用户的手就不易碰到手机边缘。这一丑闻后来被称为“天线门”。然而,即便苹果自2010年以来发布了多款手机,但天线问题一直未得到改进。

丹麦奥尓堡大学教授格特·弗洛伦德·佩德森(Gert Fr lund Pederson)是天线性能方面的专家,他最近测试了iPhone 7。佩德森说:“自那时起,iPhone天线性能就越来越糟糕。我希望天线功能可以大幅提升,但并未如愿,这让我大为震惊。”

手机信号减弱

天线可以将电功率转化为无线电波,也可以将无线电波转化为电功率。发射器会将电流以无线电频率输送至电线两端,而电线接着又会将这种电量作为无线电波(电磁辐射)发射出去。天线在从无线电波接收到能量时就会产生电流。

天线是由导电体(金属材料)制成的,所以手机厂商有时会将金属外壳作为天线。如果周围材料是部分绝缘体(即会传导一定的电流),那么电流就会从天线“泄漏出来”,使得电功率在转化过程中会部分流失。这种材料就存在“损耗问题”。

iPhone 4天线的问题在于设计。无线电波会从两端进入和离开天线——iPhone 4的天线是手机的金属外框,两端则在边框左下方的插槽——苹果原本以为用户不会触碰那个地方。不幸的是,天线槽恰好在用户手指自然放置的地方,导致信号减弱。

将iPhone 4紧紧攥在手掌里,会减少网络信号或令网络信号彻底消失,因此这种持握方式也被戏称为“死亡之握”。由于无法解决这一问题,苹果提供了两个变通方案:一是进行软件升级,二是购买边框保护套,防止天线和手指之间的接触,因为两者之间形成一个小缝隙,可以避免信号减弱问题出现。

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iPhone 4和保护套

苹果并未从这次错误中吸取教训。在下一个机型iPhone 4s中,苹果只是将天线槽隐藏起来。iPhone 6增加天线传输线(由橡胶材料制成以达到电绝缘的目的),帮助避免信号减弱问题。但是,天线两端相对于用户握持手机的位置始终没有改变。

“iPhone 4及更新的iPhone机型都采用相同的设计,”佩德森说,“他们放入了大量非常新奇和出色的电子元件,但在天线槽上始终没有什么作为。”

手机天线性能

信号减弱并不是iPhone独有的问题。许多便携式设备都非常好用,可一旦用户与天线进行了接触,情况马上发生改变。佩德森说,“当你的手一碰到天线,信号有时会减弱一百倍甚至是一千倍。你的手指就好像是损耗非常大的材料。”

佩特森经常测试手机信号的表现,通过语音和数据连接来传输和接收无线电信号。这种测试需要测量紧挨模拟人手与人头作用的物体(被称为“幻肢”)的信号。测试用了15年时间才发现了在有幻肢(phantom limb)以及没有幻肢情况下天线效率的差异,这也被称为“人体损耗”(body loss)。

在佩德森的最新研究中,他测试了26款最受欢迎的手机,测量它们的接收器和发射器。佩德森在许多无线电频率下测量了天线性能。例如,在GSM 900频段下,佩德森发现人体损耗最多达20dB,这相当于手机向信号杆发送的信号减弱了100倍。

一个惊人发现是,左手握持对手机天线性能会带来严重影响,尤其是在用户打电话的时候。“你用左手还是右手握持手机,会给手机的天线表现产生极大的差异,”佩德森说。

苹果的设计之所以很差劲,是因为对“左撇子”有偏见。在佩德森的测试中,在GSM 900频率下左手握持的天线信号排名中,所有iPhone机型都排名垫底。例如,三星Galaxy S6 Edge+的天线信号就比iPhone 6S Plus强了10倍。

并不是说苹果之类的公司不清楚自家手机的天线性能表现很差劲,他们只是拒绝披露测试结果而已。佩德森说:“这些公司不想与用户分享这种数据。我们看到,好手机和坏手机之间的天线信号差异非常大,最多达到40倍。我认为厂商应该将这种信息透露给用户。”

并非优先功能

颇具讽刺意味的是,即便手机是通讯工具,但手机厂商并未将通信性能放在第一位。他们为什么不开发更好用的天线呢?一个原因是,手机行业认为消费者对更轻薄的设备趋之若鹜,而更小尺寸就对内部元件的位置带来了诸多限制。另一种解释是,硬件厂商的受众主要是生活在城市环境中的人,在这种生活环境下,信号塔的密度很大,可以避免手机设计糟糕带来的损失。

天线信号是老年人等群体优先考虑的东西,但佩德森指出,“许多人曾问我, 我们应该购买哪种手机? 当他们十分依赖信号强弱的时候,他们就需要购买那种信号最好的手机了。”

丹麦政府曾要求移动运营商制作信号覆盖图,而天线的影响在这种政府举措中得到了一定的体现。尽管丹麦政府报告称只有16个邮政编码区有问题,但这一报告结合了不同手机的数据。当用户使用的是信号很差的手机时,这种情况被彻底改变。佩德森说,“突然之间,就有264个邮政编码区出现了问题,占到了丹麦所有邮政编码区的一半。”

天线性能表现差的一个后果是,一旦用户对手机信号感到不满,他们往往归咎于移动网络运营商。网络运营商接着会增加额外的基础设施,包括扩建信号塔,此举会让运营成本上升,而这种成本会转嫁给消费者,最终为手机设计瑕疵“买单”的还是普通用户。

从不在广告中宣传

手机厂商经常通过强调“关键绩效指标”(一些重要的技术参数)来突出自家手机好于竞品的事实。这些技术参数包括摄像头分辨率,但不包括天线性能。

佩德森表示,手机厂商不会在广告中对天线性能进行宣传,因为他们不想用太多的细节对用户进行狂轰乱炸。他认为,天线性能本身可以不必那么复杂,“你可以做许多的事情,让这个问题非常复杂,但其实根本没有必要。”

例如,手机厂商完全不用列出频带,而是以最常用的无线电频率来说明天线性能。就像是摄像头质量不再以像素多少而定一样,这种指标可以清楚地表明手机作为通讯设备的质量。

在理想状况下,天线应该具有最低限度的性能水准。据佩德森解释,“并不是说100%的效率就是最好的,只要效率达到10%,就已经非常好了。”他还表示,有些手机的信号转换率低于1%,“这绝对是浪费”。

那么,佩德森现在使得的是哪款手机呢?他说:“如果不是追随行业潮流,我宁愿使用Nokia 2110。”佩德森现在用的是三星Galaxy S7,但他说“我对这款手机并不满意。我从来没用过iPhone——但我的几个孩子仍然很喜欢iPhone。”(编译/清辰)

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