谷歌Pixel只是通往AI的跳板 完成使命就会消失

像谷歌这样的互联网巨头进军硬件产业并没有什么稀奇的。上周,谷歌推出了Pixel手机,这一次,它试图直接拥有自己的客户。之前谷歌推出过Nexus智能手机,但是该手机的营销和制造是由第三方负责的,比如华为、LG、华硕,Pixel不一样,它完全由谷歌自己一手创造。从设计、开发到品牌、营销,都是谷歌自己负责的。事实上,制造手机利润微薄,属于资产密集型产业,谷歌决意进入有些奇怪。

谷歌Pixel只是通往AI的跳板 完成使命就会消失的照片

一些研究、企业学者、顾问早就指出过,通过积累实物资产营销、销售实体产品的企业存在诸多限制,例如福特、Marriott 、联邦快递,它们管这些企业叫作“资产建造者”。分析企业的营收就会发现市场价值分成两类:一种来自上文所述的“资产建造者”,还有一种来自“网络协调者”。后者维护网络,与参与者互动,比如Uber、阿里巴巴等企业。而“资产建造者”获得的市场价值比不上“网络协调者”。为什么?因为网络协调者没有必要向实体基础设施投资就可以快速增长,当Uber向新的城市扩张时,没有必要购买汽车,正因如此,它们的投资回报率更高,增长速度更快。

正是因为这个原因,Android虽然出现的时间比iOS晚,但是它的市场份额却反超。有了硬件巨头的支持(比如三星),有了无数APP开发者的支持(比如Snapchat),有了内容提供商的支持(比如索尼音乐),谷歌Android成为苹果的替代者。在过去这么多年里,谷歌已经确立了互联网时代最强有力的商业模式。从搜索到Gmail再到地图,谷歌免费提供产品,快速扩大用户群,提高消费者使用率,获得用户数据,然后销售广告。

现在谷歌突然模仿三星、华为、HTC,到底是因为什么原因呢?

英特尔的历史

1995年,英特尔宣布进入主板制造业。所谓的主板不过是一块大的电路板,装在台式PC中,相当于机器的物理基础层。自从80年代以来,英特尔集中资源研发微处理器,将市场留给台湾主板制造商,它们占据了统治地位,虽然利润很低。

与此同时,英特尔成功推出奔腾处理器。让英特尔沮丧的是IBM和康柏(Compaq)对英特尔的最新成果没什么兴趣,它们是当时世界上最大的PC制造商。那时候,PC制造商忙着销售电脑,这种电脑采用了老式架构,也就是过时的80486处理器,搭配台湾制造商生产的主板,它们不愿意抛弃旧阵营。

由于看不到任何新的产品,消费者不知道新奔腾处理器的好处。

为了打破循环,英特尔决定自己销售1000万块主板,主要卖给小型PC制造商,它们的技术实力不成熟,无法开发自己的系统设计,它们渴望用新技术获得市场优势。简言之,英特尔要创造新的竞争对手,推动产业前进。为了完成目标,英特尔必须进入利润微薄的产业:制造主板。

英特尔赌赢了。其它PC制造商快速跟进,包括惠普、Gateway、戴尔,为了超越IBM和康柏,它们向英特尔购买兼容奔腾处理器的主板。这些企业渴望以更快的速度推出下一代PC。台湾供应商终于安心了,1年之后,英特尔制造了600万块主板,它果断停止了生产。为什么?因为英特尔重新控制了微处理器的生产节奏。如果销售主板能够帮助英特尔销售更多的微处理器,拥有这一业务就是有意义的,否则没有意义。

谷歌看重AI

试过Pixel的人都会感觉到,这款手机和其它高端智能手机很相似。Pixel充电速度很快,充电15分钟就可以续航7小时,这点值得新闻媒体报道。尽管如此,Pixel仍然缺少一些重要功能,比如防水、立体声扬声器,iPhone 7具备这些功能。总之,在硬件设计上,谷歌并没有与其它企业区别开来。真正不同的是其它功能:Pixel将AI整合到移动设备中。

与Pixel融为一体的是“谷歌助手(Google Assistant)”,它相当于微软的Cortana、苹果的Siri、亚马逊的Alexa。谷歌已经获得与世界有关的知识,在过去18年里,它通过搜索提问解析了大量的数据,照理来说,谷歌的对话助手应该比其它竞争对手先进很多。当我们发出命令:“播放Shakira 在《疯狂动物城》中演唱的歌曲。”助手能够听懂,它会播放正确的歌曲,亚马逊Alexa处理时就会有些笨拙。有了谷歌地图的帮助,谷歌助手还可以提供具体的建议,比如与本地企业、交通方向有关的建议。

从谷歌Docs到Gmail,从谷歌Photos到谷歌日历,再到YouTube,使用谷歌服务的人越多,智能助手越强大。当你随口告诉助手:“去年夏天我去过海滩,将那时的照片打开给我看。”很快,谷歌助手就会将度假照片打开。有了Pixel,用户如果想投靠其它提供商,成本也会高很多。在接下来的几年里,谷歌助手可能还会进化,当你的朋友要过生日了,它会帮你购买某种特殊礼物,自动帮你在喜欢的餐厅预订座位。

为了做到这一点,谷歌需要推动产业向前发展,此时此刻,传统合作伙伴按自己的计划行事,诉求充满矛盾。将AI整合到智能手机也许很有潜力,但对于三星来说,它的重要性没有那么高,现在它正在忙着解决Note 7爆炸问题。如果将AI植入用户的日常生活,从长远来看,输入设备将会变得越来越不重要。平板、智能手机或者其它消费可穿戴设备将会成为简单的用户界面。月初时,谷歌推出了Google Home,它是亚马逊Echo的竞争对手。

如果历史可以借鉴,那么谷歌所有硬件都会是短命的。和英特尔一样,谷歌志不在此,让消费电子设备全面拥抱AI,这才是谷歌最重视的事情。一旦消费需求稳定下来,产业标准形成,谷歌就会撤退,专注于一种核心产品:全知全能的算法。

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