万万没想到:水力发电反而助长了温室效应?

水力发电通常被认为是清洁能源的典范,不过美国最近一项研究表明大规模发展水电反而在加剧了温室气体排放和温室效应。尽管修建水电站和蓄水水库常导致一定范围次人口迁移和土地淹没,不过这常被认为是“为大家舍小家”的奉献之举。

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最近美国的一项研究可能让人们对修水库的印象雪上加霜。水库和蓄水池是水力发电不可或缺的重要组成部分,研究人员通过详实的数据发现,水库的修建最终可能是弊多利少:不仅修水库过程中排放大量温室气体,而且太多的人造水库还容易诱发地震。

人类开发水电资源的初衷是减少温室气体排放和保护环境。虽然表面上水电不消耗燃料不产生废气,不过实际上它却以另一种意想不到的方式在加速着全球气温变化。一方面巨型水库会大面积地淹没山体植被,而植物是碳固着地重要渠道;另一方面,由于水底地植物腐烂和蓄水池中有机质的分解,导致水库释放大量的甲烷气体。来自华盛顿州立大学的研究者发现,在水库泄水的过程中,甲烷会以较平时二十倍的速度释放出来。而每单位甲烷造成温室效应的气体是二氧化碳25倍。普通情况下甲烷由微生物活动产生,而水库相对静态的水环境是微生物制造甲烷的绝佳场所。

也就是说,人类希望通过开发水电来缓解温室效应的愿望,到头来可能是竹篮打水一场空。全球水库每年排放的温室气体相当于全球排放总量的1.3%,这比加拿大整个国家的温室气体排放量还要大。

“希望我们的研究能令政策制定者和公众对于在河流上建大坝有更全面的了解。”华盛顿州立大学教授约翰·哈里森(John Harrison)表示。

近年来水力发电逐渐式微。许多美国的水电站逐渐被弃之不用。密歇根州自然资源管理部称,许多废弃的水坝都已被暴雨和山洪冲毁。并表示:“这些水坝残骸对河流里的水生动植物和河流生态都是一波灾难。其后果会直接影响渔业生产。”而若人力拆除废弃的水坝,则又是新一轮的劳民伤财。澳洲荣耀河(Glory River)上一座耗资二十亿美元也难逃被废弃的命运。

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