强劲GPU+10纳米 苹果 A10X 已经完工了?

去年,苹果推出了旗下首款 12.9 英寸大小的 iPad Pro 平板电脑,这款磅礴设备的大心脏是一枚称之为 A9X 的芯片。一经登场,该芯片立马被称之为奇迹,因为在如此之薄,重量又那么轻且无风扇设计的平板电脑上,竟然能够提供如此疯狂的性能水平,例如同时流畅编辑 3 个 4K 视频。

强劲GPU+10纳米 苹果 A10X 已经完工了?的照片 - 1

A9X 的强大不仅是苹果精心研发的结果,同时也有台积电 16 纳米 FinFET + 工艺的功劳。不过,再说 A9X 就已经是“旧闻”了,毕竟全新发布的 iPhone 7 和 iPhone 7 Plus 上,所搭载的 A10 Fusion 四核处理器,已经提供了更好的 CPU 性能,并且融入更多的晶体管数量。

那么,A9X 的下一代产品 A10X,又将会为新一代平板电脑带来哪些改进呢?

图形提升超预期 

查看苹果官方的招聘信息,我们可以看到很多芯片工程师的招聘信息,例如下面这一条:

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根据描述我们可以了解到,为下一代 iPad 打造的 A10X 芯片的图形处理单元已经按时完工,而且实际上超过苹果预期的目标,无论是性能、功耗还是面积。苹果往往给自己相当严苛的目标,如果事实却是如此,说明 A 系列团队的工作十分出色,对广大期待的消费者而言无非是个好消息。

工艺或很出彩

GPU 图形处理器单元完工还不是全部好消息,相关内容还提到,“同时采用了新的工艺技术和设计工具”。在这里所说的“工艺”,不出意外所指的就是芯片的制造工艺。

上一代 A9X 芯片基于 16 纳米 FinFET + 工艺制程量产,iPhone 7系采用的也是同样的工艺技术,若 A10X 是再新一点的工艺技术,目前可以预期的只有来自两大半导体厂商公布的成果,即来自台积电和三星的 10 纳米技术。另外,老早之前凯基证券那个爆料名人郭明錤曾表示,A10X 确认将由台积电生产,所以暂时可以排除三星代工的可能性了。

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A10X 什么时候登场?还有什么改进

大量猜测认为,苹果应该会在 2017 年的春季更新 iPad 产品线,正好也是 9.7 英寸 iPad Pro 发布一周年时间,届时应该会搭载 A10X 芯片,因为台积电从今年伊始就已表示,旗下的 10 纳米工艺今年年底或明年年初就可以量产。

今天基于 16 纳米 FinFET + 工艺的 A10 芯片,面积为 125 平方毫米。若 A10X 采用 10 纳米,理论上芯片不变的话,晶体管数量应该能有夸张的增加。另外,台积电还提供了10 纳米工艺与 16 纳米 FinFET + 工艺对比的两个数字指标,第一是在功耗不变的情况下性能提升 18%,第二则是在性能不变的情况下功耗可以降低近 40%。

暂时不清楚 A10X 是否会与 A10 Fusion 一样采用四核设计,但四核的可能性非常高,苹果希望 iPad 是下一代笔记本电脑,如此来解释的话,更高的频率和更多核心的 GPU 均实属正常。总之,我们拭目以待即可。

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