用VR看橄榄球赛是一种怎样的体验:你被晃晕了没?

自从戴上虚拟现实眼罩,我就希望用它来观看一场体育比赛的直播。现在,这项技术真正实现了,但体验却非常糟糕。在NCAA大学生橄榄球联赛的第三周,福克斯体育频道通过Fox Sports VR应用播出了奥克拉荷马Sonners队和俄亥俄州Buckeyes队的比赛。这款由LiveLike开发的智能手机应用可以在iOS、Android和Gear VR市场免费获取。

用VR看橄榄球赛是一种怎样的体验:你被晃晕了没?的照片

美国科技博客记者杰夫·格鲁布(Jeff Grubb)今天撰文称,虽然美国福克斯体育频道借助手机应用提供了首场体育赛事VR直播,但效果却不尽如人意,有很多地方有待改进。以下为文章全文:

为了直播这场比赛,它在赛场周围架设了5台不同的180度摄像头。在比赛期间,你可以在不同的摄像头之间切换,以便近距离观看比赛。

除了直播体育比赛外,Fox Sports VR还可以把你带入数字新闻记者席,这样便可避免在向极左或极右方向看去时难以获得完整的180度体验。另外,该应用还可以提供一个模拟的大屏幕,显示福克斯转播的真实画面,以便充分享受这两种体验。

这似乎正是你渴望的虚拟现实直播体验,但我却非常讨厌所有元素。

这只是手机VR

Fox Sports VR最大的缺点在于它的可用性。这是一款智能手机应用,因此所有iPhone或Android手机用户都可以下载并观看直播视频。虽然不需要VR眼罩来观看内容,但仍然可以借助三星Gear VR或谷歌Cardboard手机支架来获得更具沉浸感的体验。但Fox Sports VR竟然不支持Oculus Rift和HTC Vive两款最高端的虚拟现实眼罩。

由于我已经有了Vive和Rift,所以还要找出笨重的Cardboard实在是令人感觉不爽。当我找到Cardboard时,花了10分钟才把手机放进去,这样才能避免误触按钮。

当我终于把设备放在自己眼前时,效果实在令人失望。

视频晃动、不断缓冲

从50码线的位置,我可以看到比赛的情况,但却很难保持眼罩的稳定,避免图像晃动。当我终于找到稳定的位置后,仍然发现视频本身让人很不舒服。最明显的是,赛场上的帧数太低。

另外,在5个摄像头之间切换时还需要等待几秒钟才能完成加载——观看橄榄球这种快节奏的体育比赛直播时,每一秒钟都很珍贵。每次我切换视角时,都会错过一些至关重要的内容。

当然,加载时间并非导致我错过内容的唯一因素。有一台位于25码线位置的摄像头前面站着一排人,遮挡了整个比赛。

除此之外,我的Fox Sports VR视频还经常因为缓冲而暂停。无论我使用的是Wi-Fi还是4G LTE,都会碰到连接错误的情况。我不认为自己的网速有问题,但如果真是网速问题,那么通过与台式机相连的虚拟现实眼罩应该可以解决。

VR体育的未来

尽管如此,我还是不会放弃VR体育。

希望LiveLike能够通过这场比赛吸取很多教训,从而在下次直播中改进。他们应该想办法改进摄像头和视频切换速度。视频的整体画质也有待提高。

我还希望Fox Sports VR能够尽快支持Oculus Rift和HTC Vive。这款应用目前只支持手机是完全可以理解的,毕竟多数人都没有专用的虚拟现实硬件,而360度视频也无法做到高端虚拟现实眼罩擅长的位置追踪。但LiveLike和福克斯不应该因此妥协。如果他们就这样不思进取,那么《Dota 2》这样的电子竞技便会凭借着更有利于虚拟现实转播的特性,抢走传统体育项目的更多观众。

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