三星Note7爆炸显示出电池技术创新的艰难

据彭博社报道,由于消费者要求续航能力更强、充电更快的电池,三星电子不得不突破锂离子技术的极限。在部分新Note7手机起火和爆炸后,这种努力却起了反作用。如何生产更好的电池一直困扰着科技行业,智能手机在不断改进,显示屏更清晰、软件更好、摄像头可媲美专业人士的设备。但电池不一样,虽然有些进步,但满足不了消费者的要求,充电时间过长。

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Gartner分析师马丁·雷诺(Martin Reynolds)称:“手机都在争相增加新功能和提高性能,这需要更高的电池容量。”除了性能外,电池还变得更薄和更小,因为手机制造商希望通过更薄的设备赢得消费者。

这对生产工艺是个考验,提高了缺陷风险,可能导致如三星手机出现的故障。Note7有手写笔、无边框显示屏和快速充电技术,本可以在市场上胜出。三星在8月推出该设备,抢在苹果发布新iPhone前。本来这是三星超越苹果的机会,但结果却相反。

通常,智能手机制造商和无线提供商在产品达到客户手中前会对产品进行严格测试,不过这个过程主要关注让设备与网络兼容。消息人士称,在发布前三星给了运营商正常的测试时间;三星在4月首次给运营商Note7原型机,5月开始测试。

消息人士称,至少有一个三星主要合作伙伴重新评估了测试,以发现着火等问题。三星每周都举行多次运营商合作伙伴会议,讨论调查的最新信息,帮助解决问题。生产锂离子电池遇到的头痛问题并不是智能手机行业独有的。

2006年,索尼生产的电池存在过热问题,导致戴尔、东芝和其他公司召回数百万台笔记本电脑。而波音787梦想者飞机在2011年首次亮相时也遭遇电路起火。三星表示:“基于我们的调查,电池有一个特殊问题,在阳极和阴极接触就会导致电池过热,这是生产过程中非常罕见的错误。”

三星在努力解决问题,虽然只有30多起事故,但该公司准备更换250万部Note7手机,费用可能高达20亿美元。周三在韩国各大报纸发布广告,为此事道歉。为防止更多设备爆炸,该公司还将在9月20日发布软件升级,将电池充电限制在电量的60%。

三星称,在韩国以外将根据不同市场确定是否升级。Note7的电池比以前版本更大,3500毫安的电池比Note5高出500毫安。与之对照,iPhone7 Plus的电池只有2900毫安。虽然苹果也希望升级电池技术支持屏幕升级和更快的速度,但常常不会单独宣传电池续航能力。

上周发布的iPhone7是个例外,苹果称该手机的续航能力超过iPhone6s约2个小时,这得益于软件和处理器的改进。消息人士称,三星SDI是Note7的主要电池供应商。中国质量监督局称,电池问题出在电池组中间的隔膜材料太薄,电极绝缘做的不好。

从9月19日起三星将向客户更换新的Note7,该公司称,“所有更换后的Galaxy Note7将安装其他供应商的电池”。过去几年三星采用了高通开发的快充(Quick Charge)技术,这种技术使用专用的芯片、电路和软件,并与特殊的充电器合用加快充电速度。

虽然这能快速充电——比以前快50分钟——也突破了电池技术材料和设计的物理极限。Gartner的雷诺称,快速充电基本上解决了电池续航能力问题。他表示:“总的来说这是电池续航短推动的功能,不是人们真正想要的。”

iFixit网站的创办人凯尔·韦恩斯(Kyle Wiens)称,第一批Note7电池可能设计上有漏洞,不能与化学物质正常工作。他表示,快速充电“是尽可能快地将电力充进电池,你越接近极限,潜在的安全问题就越多”。

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