苹果是如何做到让AirPods几乎未遭曝光

在 iPhone 7 发布之前我们每天都能看到与这款新设备相关的消息被曝光,可以说在这款新设备在发布之前已经被曝光无遗,然而和它一起发布的 AirPods 无线耳机在发布会却鲜有消息,可以说在发布会之前,我们都无法确定是否有这么一款无线耳机产品。而根据苹果公司高管此前接受采访透露,苹果公司在开始 Apple Watch 项目的同时也开启了这款无线耳机产品的研发,那么这么多年为何没有一点与 AirPods 相关的消息。

苹果是如何做到让AirPods几乎未遭曝光的照片 - 1

其实 AirPods 在发布之前并不是没有曝光过,而是它被苹果隐藏的太好了,以至于我们很多人都没有注意到它的存在。2015 年早些时候苹果控股公司 Entertainment in Flight 就已经申请了“AirPods”商标。

在苹果公司发布这款耳机产品之前,Rennick Solicitors 商标律师 Brian Conroy 已经将 Entertainment in Flight 公司和苹果联系起来,随之而来的其他此前未曝光的苹果产品名称,其中就包括同样也是在发布会上亮相的 Beats EP 耳机。这名律师还曝光了其他我们从未见过的苹果商标,包括“Today at Apple”、“Apple Touch Bar”和“Apple Smart Button”等。

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如果苹果只是在美国申请商标,那证明他们想推出相关产品的欲望可能没有那么强烈,毕竟一家公司只是申请商标的话并不意味着他们计划推出该商标产品。

而苹果公司通常是在全球范围内的不同国家和地区申请商标,那么要隐藏自己的意图可能就有点困难了。那么苹果公司是如何“瞒天过海”的,商标律师 Brian Conroy 又是如何发现了苹果公司已经秘密申请了 AirPods 专利的呢?

为了优先权

注册商标的主要目的是避免其他公司在他们的产品上使用相同的名称。不过大部分商标注册都是公开的——这一点真的不好,如果有那么一家公司发现苹果想要推出 AirPods 无线耳机,那么这家公司可能就抢在苹果之前推出相似的产品。

但苹果不提前申请注册 AirPods 商标的话也不行,因为有可能在他们发布产品,宣布“AirPods”之名的同时,他们就惹上官司了。而且像苹果这样的品牌,他们肯定也不想同一款产品在不同的市场还有不同的名称,所以索性在很多市场同时注册了商标。苹果会选择特立尼达拉岛和多巴哥岛、文莱、印尼或者牙买加等一些遥远的国家来注册商标。苹果申请注册商标的的日期就会成为“优先权日期”。这样当苹果发布和开售新产品时,他们就不用担心侵犯商标的问题,即使没有在美国或者欧洲没有公开文件,他们在法律上也是站得住脚的。

其实很多公司都采取这种方案,但苹果比较聪明的是,他们选择了那些不会把商标注册申请文件上传到在线商标数据的国家或者地区。这样苹果在取得“优先权日期”的同时,还可以保护他们未来的新产品不被曝光。

Conroy 说:“苹果公司在那些不提供可在线搜索数据库的国家申请商标。但是如果不亲自去到苹果公司提交申请注册商标文件的专利机构去,你是不可能发现苹果这些隐藏的秘密的。”

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发现的冲动

Conroy 每天早上都会浏览欧洲更新的几乎所有商标注册申请,一些比较有趣的申请会引起他的注意。

他注意到有几项申请,提交这些申请文件的法律公司此前也曾是为苹果公司申请过,而且这些商标此前都已经在一些遥远的地方优先申请了,所以他以此入手深入挖掘,终于有了发现。“我告诉了我们老板,我有预感这些遥远的地方在哪里,我想去查找一遍,不过我的预感也有可能是错的。”

“我联系了专利注册机构,对方表示我可以自行到他们的办公室中搜索。你的选择就是要么马上坐飞机过来自己搜索,或者是让在当地的朋友帮忙,到他们的办公室中搜索核查。”

Conroy 也想过自己飞过去,不过最终他还是找了当地商标代理商以及其他人去代办。好在他的努力没有白费。他发现苹果在过去半年申请注册的多个商标。

当他第一次发现苹果这些未公开的商标申请问时,Conroy 意识到自己发现了一些不一样的东西。

Conroy 说:“那感觉就好像别人把藏在心里已久的秘密吐露给你听。我应该这个世界上为数不多的几个人知道这些东西存在的人之一吧。你翻阅了大量文件,在一次次的碰壁之后终于才有了这样的发现,那种时刻你会觉得 原来我是对的! ”

其实在今年秋季发布会之前,坊间曾经曝光过与苹果无线耳机相关的消息。但消息仅称苹果在开发无线耳机芯片,从曝光的消息来看,我们无法确定这款产品的设计以及发布时间等。对于很多人来说 AirPods 是突然出现在他们眼前的,他们还需要一定的时间来接受这款产品。

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