福布斯:iPhone巅峰已过?苹果的优势仅剩下iOS

福布斯发布文章称,2016年是智能手机行业的关键节点,对于苹果而言是不好过的一年。iPhone的营收和市场份额双双呈现下滑,甚至在过去几年一直起到巨大驱动作用的中国市场也出现滑坡。这让人不禁思考:苹果巅峰已过了吗?其当前的发展轨迹又是否与行业发展的大趋势相吻合呢?以下是文章主要内容:

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在移动世界,每年9月都意味着一件大事的发生:苹果盛大的秋季发布会和新一代iPhone的发布。2016年对于苹果来说是不好过的一年,它遭遇了13年来的首次营收下滑。今年第一季度iPhone营收同比下滑18%,更令人担忧的是,iPhone在中国的营收同比下滑26%。有人因而不禁在想:苹果助其成为全球市值最高企业的惊人增长终于要结束了吗?苹果巅峰已过了吗?在思考这些问题的时候,我们不妨来看一下当前整个智能手机行业的格局,看看苹果目前的发展轨迹是否与行业发展的大趋势相吻合。

全球市场增长放缓

今年上半年,全球智能手机市场延续了去年放缓增长的势头。市场研究公司Gartner预计,2016年全球智能手机出货量将达15亿部,增幅将从去年的14.4%放缓至7%。增长放缓是因为多重因素的共同作用,如主要的发达市场趋于饱和,中国经济疲软,升级周期延长。Gartner、IDC及其它研究机构预计,未来印度、印尼和撒哈拉以南非洲将成为主要的增长市场。鉴于这些市场的产品价位较低——印度卖出的智能手机有一半售价不到120美元——这些市场将更加青睐像中国新兴厂商那样的高性价比Android手机厂商,而非像三星和苹果这样的高端市场竞争者。

中国:市场饱和,新势力崛起

由于智能手机市场呈现饱和,加之经济发展降温,今年第一季度中国智能手机销量实际上同比下降了5%。尽管出现下降,但有两家厂商的市场份额相比去年几乎翻了一倍:Oppo第一季度市场份额达12.6%,仅次于华为;Vivo,市场份额11.9%,紧随小米排在第四位。Oppo、Vivo、一加(OnePlus)等中国厂商掀起了提供高性价比Android手机的新浪潮。

这些公司取得令人惊叹的增长的原因包括:渗透二线城市和农村地区,利用名人来展开营销推广,以及利用特定功能特性与其它品牌手机区分开来。Vivo手机配备高保真音频组件,Oppo手机拥有先进的摄像技术。一加手机既有讨人喜欢的设计,又有售价为它两倍多的三星旗舰机90%的功能特性。

面对它们的强力冲击和崛起,市场领头羊华为并没怎么受到影响,而小米和苹果则不断丢失市场份额。随着中国大多数的中产阶级都拥有智能手机,很难想象有什么能够阻挡提供高性价比手机的厂商继续攻城略地。这种情况让苹果的投资者倍感担忧,毕竟过去几年中国市场是iPhone销量增长的最大驱动力。有意思的是,Oppo、Vivo和一加全都为深圳消费电子巨头BBK全资或者部分拥有。这三个独立运营品牌的成功让BBK成为了全球智能手机市场重要的一员。

印度市场持续增长

随着中国市场增长放缓,大型智能手机厂商纷纷转战印度市场,这并不令人意外。据eMarketer估计,2016年,印度近30%的手机用户(超过2.04亿人)将会是智能手机用户,同比增长21.5%。虽然三星在该市场仍然占据统治地位,第二季度市占率达25.1%,但Oppo和Vivo已经开始取得进展,市占率分别达到3.3%和2.5%。分析师们指出,就像在中国市场那样,Oppo和Vivo的成功蚕食了苹果的市场份额,iPhone SE没能在印度掀起巨大波澜。

苹果与克雷·克里斯滕森的“反击”

在《创新者的窘境》(The Innovator’s Dilemma)一书中,哈佛商学院教授、战略专家克雷·克里斯滕森(Clay Christensen)称,行业通常是被价格较便宜、功能相对低级的技术所颠覆。一个很好的例证就是,1970年代进入美国汽车市场的日本汽车。通过提供采用小引擎、无多余装饰的小汽车(站在美国消费者习惯于使用的那种车型的对立面),它们打破了衰老的三巨头的寡头垄断局面。日本厂商出产的那些汽车相当可靠,油耗低,深受人们的喜欢。在满足大众消费者的需求数十年后,日本车商才开始涉足高端市场,打造诸如雷克萨斯的高档车品牌。

iPhone一直以来被认为是对克里斯滕森理念的强力辩驳。iPhone是高端产品,累计销量已经突破10亿部,且造就了全新的科技生态系统和市场。它是从市场顶端实现颠覆的。但要指出的是,至少在美国市场,消费者在购买价格高昂的iPhone时可从运营商的两年合约获得补贴。通过将消费者捆绑在长期合约以及将手机成本加到他们的话费中,运营商促使大量的的美国人购买iPhone。

在印度等新兴市场,消费者通常不会购买合约机,而且对于价格非常敏感。正因为此,分析师们认为苹果在这些市场的前景不容乐观。那么,苹果巅峰已过了吗?功能和价格上的残酷竞争将会趋势智能手机市场“逐底竞争”吗?

iOS:差异化因素

苹果对三星和中国Android厂商的一道防线就是iOS。尽管新iPhone在功能特性上不如三星最新的产品,但苹果仍拥有最好、最可靠的系统软件。iOS不仅运行更加快速,它也更容易升级更新,更加安全,拥有更好的支持。

相比之下,Android生态系统仍存在严重的碎片化问题,仍然十分混乱。正如史蒂夫·乔布斯(Steve Jobs)所说的,硬件和软件的结合才能为用户带来不可思议的体验。大多数情况下,苹果的产品就是管用。接下来很有趣的一个问题是,增量升级的iPhone 7会否引发较大的升级周期,又或者我们是否得耐心等待明年预计将带来重大升级的十周年版iPhone。

透过未来两个周期的iPhone升级情况,我们将能对苹果短期的命运有更好的了解。不管怎么样,苹果仍手握数千亿美元的现金储备,因而有足够的资本慢慢琢磨下一款重磅产品。无人驾驶汽车?谁知道呢?苹果也有可能无法再打造出像iPhone这么颠覆性的产品。

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