AMD vs. NVIDIA:GPU之战趋近白热化

AMD Polaris和Nvidia Pascal之间的第一战正日趋白热化,但谁将在新一代绘图处理器(GPU)大战中胜出?现在说这些还为时过早... “我已经进行了测试,但不知怎么搞的……我们并没有拿最快的和最快的进行比较,”GPU的资深观察家——Mercury Research的首席分析师Dean McCarron表示。 AMD推出的首款Polaris产品是Radeon RX480,但该公司将其定位为一款中阶绘图卡。

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其性能“高于Nvidia GTX 970,却略低于GTX 1060——不过他们在游戏讯框速率方面全部都非常接近,”McCarron使用自己的测试游戏套件进行基准测试后表示。

截至目前为止,AMD尚未表示何时将为游戏玩家推出高阶Polaris卡,但它预计将会是一款与Nvidia GTX 1080针锋相对的竞争产品。“很快地,我们即将进入假期旺季,这应该会是发布新产品的大好时机,”他说。

尽管性能规格差不多,但价格却有所不同。Nvidia的GTX 1060售价300美元,RX480售价200美元。“AMD的定价显然更有竞争力,”McCarron说。

但即使价格和销售量在现阶段都还不确定, “奇怪的是,你也买不到其中任一款产品,因为他们都是未交货的订单,而且供应量有限,”McCarron指出,有些经销商还趁机在几款现货加价‘几百美元’ ,扰乱了市场动态。

Nvidia目前的前景看好,最新一季财报交出营收达14.3亿美元的优于预期成绩。该公司还预计今秋将成长18%达到16.8亿美元的季营收,较华尔街预期的更高6%。

“Nvidia卓越的执行力和成长性仍然令人印象深刻,”德意志银行(Deutsche Bank)分析师Ross Seymore表示。

Canaccord Genuity分析师Matthew Ramsay的看法还更加乐观。“Nvidia在7月的季营收表现超过了我们的预期,主要是受到了强劲的Pascal GPU的需求带动,以及深度学习资中心GPU销售的快速成长,特别是销售至Facebook、亚马逊(Amazon)、微软(Microsoft)、百度(Baidu)和阿里巴巴(Alibaba)等关键客户……我们坚信Nvidia基本上已经完成了从一家PC用GPU供应商向多元化视觉运算公司的转型,”Ramsay在报告中提到。

Nvidia本季在游戏领域实现了18%的年成长率。他并预计,“在Pascal大力推动支援VR的GPU进入GeForce约8千万台的装机基础下,游戏GPU领域还将持续强劲成长。”

游戏PC市场是桌上型电脑近来少数几个仍有成长的市场之一。McCarron表示,多年来,它也不断在拉抬GPU的平均销售价(ASP)上扬。

随着今年几款新的虚拟实境(VR)头戴式装置发布,进一步炒热了这一氛围。这些VR头戴式装置都需要高阶的GPU,因此,现在正是发布新GPU架构的大好机会,同时也是AMD和Nvidia在几周内相继推出新产品的关键时刻。

甚至英特尔(Intel)的高阶桌上型电脑x86晶片都写下了新高记录,这主要是受到了游戏玩家的推动。同时,低阶GPU市场也持续升温。AMD和英特尔现在都推出了采用整合绘图核心的x86处理器,这也更适合主流用户。

第三季将是AMD Polaris以及Nvidia Pascal晶片出货的第一个完整周期。到明年年初,就会有多家针对顶规Polaris与Pascal晶片的基准测试结果发布,而市场需求也将会反映出任何一家公司的零件供应链问题。

“最终这将取决于谁的晶圆厂产量更多,”McCarron说。

Nvidia在采用台积电(TSMC)的16FF+制程方面存在优势。现在已经有多款晶片采用台积电投入大量精力开发的这一制程技术量产了。

相形之下,AMD仰赖的是Globalfoundries从三星授权的14nm制程。AMD一向在晶片方面都有不错的架构创新,但在几年前由于几座厂面临困境而拆分出如今的Globalfoundries。

“很难说谁将在产品供应方面占据优势,但在接下来的一、二季,随着假日旺季接近,一切将变得更加明朗。”

最终,AMD与Nvidia这两大巨擘可能分别在不同的细分市场宣告胜利。

例如,Nvidia已经提前建构基于其Cuba环境的专有生态系统,将GPU作为机器学习的运算引擎,目前这一市场虽小但却持续在成长中。此外,该公司的协同处理器也在超级电脑方面占据主导位置,不过,在这方面,英持尔的多核心Xeon Phi也正快速成长中。

至于AMD,则可能以更吸引人的降价行动,在游戏PC市场占据较大份额。

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