莫博士:iPhone 7只是过渡作品 “惊艳”留待来年

美国著名科技产品测评专家沃尔特·莫斯伯格(Walt Mossberg,俗称“莫博士”)今天撰文指出,苹果最新发布的iPhone 7在设计上没有任何突破,采用的依旧是早在2014年就引入的设计,唯一的变化是取消了3.5mm耳机接口。

莫博士:iPhone 7只是过渡作品 “惊艳”留待来年的照片 - 1

很显然,苹果将今年看作是iPhone设计的过渡之年,为在明年iPhone推出10周年之际拿出真正独特的产品设计做准备,但这种赌博也让苹果面临用户流失的巨大风险。

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以下为文章主要内容:

在本周的苹果发布会上,大厅如往年一样再次挤满了人。同往年一样,发布会再次充斥着非常漂亮的照片与视频、绚丽的图表、现场的功能演示、令人意外的嘉宾,以及有关产品性能如何先进的华丽说辞。

然而,此次发布会上并没有展现有关苹果最重要的产品——iPhone——的新设计。正如我所说,有的只是新iPhone机型——事实上还有两个:外形几乎一模一样的iPhone 7和iPhone 7 Plus。

这是一件极不寻常的事情,特别是对一家自我标榜为全球科技设计领导者的公司而言。在其两年的发布周期中,今年本应该是iPhone以全新面貌亮相的一年,但事实并非如此。相反,苹果希望用户去购买一款价格高昂的手机,但其采用的却是早在2014年就引入的旧有设计。下一次重大设计革新看来要等到2017年了。

如今,这两款新iPhone无论在硬件还是软件上都作出了诸多调整。我也对一款本就极为出色的产品上面的新功能改进留下了深刻印象——其中大部分都是积极的改进。新款iPhone的摄像头质量更好了,电池续航时间也更长了,而且还具有防水功能,存储空间翻倍,还有大量新软件功能,等等。实际上,这些都是新产品上该有的东西,尽管价格也水涨船高。一个坏消息是,苹果取消了原来的耳机接口。

固步自封的风险

如果你花649美元买了新iPhone 7,你不会再像以前那样获得一种满足感——亲朋好友甚至陌生人羡慕地讨论着新iPhone,甚至要求拿在手里看一看。事实上,除了一些眼尖的熟人,别人甚至不会注意到这是新手机。当然了,你可以告诉他们,耳机插口没有了,除此之外还增加了两种新配色。

这样一来,苹果势必会冒着iPhone销量下滑的风险(上一季苹果产品销量已经出现下滑),毕竟此举会导致当前一些用户再苦等一年时间,让一些喜欢新品刺激的现有用户转投安卓阵营。

更为重要的是,苹果的声誉还有可能受到影响——该公司向来以不断推出令人惊艳的新品著称,这也成就了其作为世界上最知名品牌之一的美名。

下面就举一个苹果形象受损的例子:恶搞网站College Humor在iPhone 7发布后不久,便放出了一段极具嘲讽之词的视频,先是拿取消耳机接口的决定开涮,后来又对苹果缺乏新鲜创意冷嘲热讽。该网站指出,除了取消耳机接口,iPhone 7的外观设计没有任何变化。他们在视频中还称,在后乔布斯时代,苹果已经是黔驴技穷,不仅找不到任何办法改善产品,反而只会让它们变得越来越糟糕。

取消耳机接口惹众怒

还有两个原因让这种风险进一步复杂化:一个是苹果不可控制的,另一个则是苹果强加自己的。第一个原因是,苹果主要竞争对手——三星在2016年推出了两款外形美观、功能突出的高品质智能手机(当然了,其中一款手机Note 7由于电池爆炸问题被大批召回,但它不会消失太长时间。)

第二个原因则是,苹果取消了每个人都十分熟悉的3.5mm耳机接口,尽管这种接口适合你拥有的每一种耳机产品。为此,该公司开始付出巨大的努力,试图让公众转而使用无线耳机,并提出了一个向有线过渡的方案,而这个方案便包括可插入iPhone Lightning接口的耳机。

为了轻松实现这种过渡,苹果让其标准的新Lightning耳机看上去与旧耳机几乎完全一样。它甚至推出了9美元的适配器,以便让用户可以继续使用现有耳机。不仅如此,苹果还开发了一种看似相当先进的蓝牙无线耳机,在简短的演示视频中,这款蓝牙无线耳机也给我留下了深刻印象——它将于下个月上市销售,售价159美元。

即便你觉得从长期来讲,苹果在耳机插口方面的决定是一个好主意,但肯定会增加现有用户为了全新设计而再等一年的风险。原因就是,此举肯定会惹怒许多人,他们有可能会转而购买一款新手机,而新手机的耳机接口与他们所有设备的耳机接口一样,无论是什么类型的设备,无论是由哪个厂商生产。

究竟发生了什么?

苹果管理层坚持认为,他们之所以迟迟不拿出新的设计,既不是自鸣得意,也与反复无常无关。尽管他们都未透露任何细节,但他们表示苹果认为若想开发出一款真正独有的东西,就需要花更长时间。他们还指出,仅仅为了改变而在今年对设计作出调整,显然不是正确的做法,尤其是在iPhone 6销量已经创纪录的情况下,而2017年推出的新一代iPhone定会给人“惊艳”的感觉。

这番话给人的感觉是,他们要么认为对iPhone 7的内部改进定会获得成功,要么认为苹果在这个产品周期中可以承受销量适度下滑,或者说两种原因兼而有之。

未来的诱惑

去年3月份,在第一次看到三星2016年新机型后,我曾写了一篇文章,题目为“iPhone 7必须要惊艳了”。在这篇文章中,我对2016年发布的新款iPhone充满期待,并且列出了希望它包括的一系列新功能,iPhone 7倒也包括了其中一些功能,但很显然,这不是一款“令人惊艳”的新款iPhone,一切都还要等待2017年。

尽管如此,在简单上手新款iPhone 7之后,它们给人留下的第一印象,仍然是相当不错的产品——虽然设计上没有什么变化,但依旧包含了一些颇具价值的新功能。也许,苹果想要向那些iPhone 6或iPhone 5S用户传递一条消息,即你们今年该升级了。

这些用户或许会做出升级的选择,尽管他们意识到为了庆祝iPhone发布10周年,苹果极有可能会推出一款真正与众不同的机型。对于两三年前刚买了新手机而且依旧很好用的用户来说,这的确是一件很棘手的事情。

当苹果营销主管菲尔·席勒(Phil Schiller)将取消常用耳机接口称为一种“很有勇气”的行为时,科技媒体对此都冷嘲热讽。也许,苹果真正有勇气的行为是,由于相信自身营销和工程技术能力——这些是外人看不到的——所以才决定用一个早在2014年推出的iPhone设计迈入2017年。但正如我所说,这一决定将冒着巨大的风险。(编译/清辰)

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