微软“One Windows”的梦想已经破灭了吗?

Windows 10 正式公布的时候,微软曾表示该系统将开启更为个性化的计算新纪元,可让用户在使用各类设备处理各项事务时,享受到一致、熟悉和可兼容的体验,从 Xbox 到 PC 和手机,再到平板电脑,无所不包。这就是所谓前所未有的“One Windows”策略,然而今天你感受到了吗?

“One Windows”是什么理念?

两年前,微软首席执行官萨蒂亚·纳德拉(Satya Nadella )提出了公司的长远愿景,“One Windows”生态系统,希望一个 Windows 可以在最广泛的设备上使用,拥有更多的场景使用。无论是大屏幕还是小屏幕的设备,包括桌面台式机、笔记本电脑、平板电脑、智能手机、Xbox 游戏机和物联网设备等等,均可以“通过单一融合的操作系统实现统一”。

最初,这一战略口号喊得响也得人心。毕竟从 Windows 10 开始考虑到的就不只是单一设备的使用,同时还囊括了移动计算设备。当初微软认为,所有设备都应该能自然地传承电脑上的工作体验,无论是应用程序、服务和内容都应该在所有跨设备上轻松、无缝地衔接。更重要的是,设备与人也应该是人与自然的互动,所以 Windows 10 也加入了很多新的特性,包括语音、手写、手势甚至是通过眼睛来与 PC 互动。

在不久的将来,如果上述概念能够以正确的方式以及合适的时间进入到我们的生活当中,真心值得拍手叫好。那么,今天微软完成了多少呢?

雄心勃勃的“One Windows”成效甚微

首先不得不提的就是通用 Windows 平台 UWP,这是一个可供在每个运行 Windows 10 的设备上使用的通用应用平台,最初只在 Windows 手机和桌面之间形成,那时微软还建立了两种设备之间统一的 Windows Store 商店。不过,如今也延续到了 Xbox 游戏机上,微软通过 Windows 应用商店提供一个统一的分发渠道,以便于所有设备类型访问可运行的应用程序。

再者,我们还看到了融合桌面体验的 Continuum 模式,可以让智能手机在接上外部显示设备和输入设备之后变成“迷你 PC 主机”。第三,Bing 和 Cortana 是跨平台统一体验过程中最突出的产物,所收集的数据可以在所有设备之间同步。第四,今天 E3 之后微软表示, Xbox 的游戏将登陆到 PC 平台上,利用 Xbox Live 贯穿两个平台。

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当然了,为了加速 Windows 大统一的过程,微软在 Windows 10 系统正式发布之时,特别提出了为 Windows 7 和 Windows 8 用提供为期一年的免费升级的活动,促使 Windows 10 成为有史以来增长最快的 Windows 版本,每个月用户数量增长的速度超过 3000 万。

不幸的是,微软的“One Windows”计划至今没有非常突出的成绩。今年 7 月下旬 Windows 10 免费活动结束之时,仍然有一大半的 PC 用户使用 Windows 7 操作系统,自家的 Xbox One 游戏机的销量也大幅落后于 PS4,能够将游戏串流到 Windows PC 的服务并不吸引太多用户,至于移动领域发布的两款智能手机 Lumia 950 和 Lumia 950 XL,唱响了 Continuum 之后却以失败而告终。

7 月份的时候,微软再一次回想其了 2014 年定下的“两三年内实现 10 亿 Windows 10 设备”的目标,不禁承认指定目标完成时间的问题上失误了,官方不得已将其推迟到 2018 财年。话说回来,“One Windows”的梦想破碎了吗?如果没有,微软的计划又出了哪些问题呢?

“One Windows”出了什么问题?

微软最大的错误就是高估了统一操作系统的吸引力。简单的说,如果用户在移动平台和 PC 上使用的各种的应用程序,以及数据都存储在云端而不是本地设备上,这就意味着操作系统的价值消失了。因为微软一直倡导更多的人们使用更多的跨平台应用程序,而不是充分利用平台优势的应用程序,这是否意味着 Android 用户不用购买 Windows 手机,也能拥有同样的应用程序了呢?包括功能和体验。

其实这就是为什么微软的竞争对手苹果,一直没有将 iOS 和 OS X 合并的原因之一。与此同时,微软为了合并 PC 和手机操作系统,还在 Windows 10 上创建了一种磁贴应用程序,这种与桌面并存的混合体验相当尴尬,而这也是为什么大多数 PC 用户仍坚持 Windows 7 的原因之一,毕竟是最纯或最后的“桌面”系统了。

另一个尴尬的问题是,Windows 10 Mobile 设备并没有因为 Continuum 特性而转化为“真正的、完整的”PC,用户只能通过 Windows Store 安装那些专为 ARM 移动处理器设计的应用程序。这就表示所谓的“桌面体验”相当于使用又一种陌生的操作系统,而不是最熟悉的 x86 为基础的应用。

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更有意思的是,Windows 10 Mobile 的“假桌面体验”也限制了企业客户的订单,他们不知道 Continuum 对于企业的真正吸引力在哪,难道真的要多花很多钱购买底座、键盘鼠标抑或再加上显示设备吗?难道这堆东西加起来就不比笔记本电脑笨重?

相反, SurfacePro 平板电脑广受欢迎,相信微软不会不明白因为这款 2 合 1 设备运行了完整 Windows 系统,更适用于传统的解决方案。企业用户如果使用云应用和云桌面,无论 iOS、Android 或通过其他 Web 访问方式都能完成, Windows 手机没有令人信服的理由。

实际上“One Windows”计划最大最关键的问题还是移动设备,由于 Windows 手机业务占据全球智能手机市场不足 1% 的市场份额,无法让微软扩大“One Windows”的生态,其成效远不如自己为 iOS 和 Android 平台创建应用程序。大量开发者或开发商青睐的也还是 iOS 和 Android 平台,应用的匮乏导致用户不得不做出放弃的选择。

“One Windows”何时才能完成?

微软似乎并不打算放弃 “One Windows” 计划,并且考虑利用传闻已久的 Surface Phone 再次闯出一片新天地,毕竟最大的理由似乎就是“Surface 效应”。然而,正如前述,Surface Pro 备受欢迎不只是实现了平板与笔电的切换,更是因为基于 x86 系统和硬件驱动。而传闻表明,Surface Phone 仍基于 ARM 设计,这似乎意味着仍可能面临与 Lumia 950 相同的问题。

总之,“One Windows”是微软改变整个商业模式的一次大胆的尝试,不过谁也无法断定它最终成功与否。从目前来看,该战略延伸到智能手机算是经历了第一次失败,而在 PC 和 Xbox 两个平台之间才刚刚起步。鉴于游戏机领域微软是主要的参与者,似乎成功的几率更大一些,而手机要扶上墙不清楚要等到什么时候去了。

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尽管微软正在执行“One Windows”策略,但微软老大纳德拉却指出,我们生活在一个“移动为先,云为先”的世界。专注于云业务出身的他,不仅将 Windows 的未来定义成了一项服务,而且还大力推行跨平台应用程序,注重渗透 iOS 和 Android,而不是强调将 Windows 带到所有的设备上。因此,又回到了“One Windows”到底是什么的话题上,不知道现在微软的回答又是什么。

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