舍弃上亿专利费 微软只为在Android装上全家桶

微软在移动市场上输得很彻底,但也输得很不甘心。截至上个季度,微软自家的WP手机出货量已锐减至190万部,市场份额仅为0.6%,可以说它在移动市场上已经名存实亡。但另一方面微软又不甘心放弃整个移动市场,并提出了“移动为先”的战略,以弥补自身移动设备的不足。

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在这一战略的推动下,微软先是将自家的许多优势应用,比如Office、OneDrive和Skype等都移植到了Android及iOS的应用商店;微软还与号称“要给谷歌脑袋上开一枪”的Cyanogen取得合作,将自家的应用预装到了后者的CM系统,可惜自身难保的Cyanogen并没有实现微软的雄心。

多种尝试未取得成效的前提下,微软又想出了另一招——用专利授权来换取应用预装。

今年6月,微软就与小米签订了一项交叉授权和转让专利的协议。根据协议,小米将在它的智能手机中预装微软的Office、Skype等应用,而微软则将它的一些Android专利授权给小米。而就在前几天,微软又与另一家大厂联想达成了类似的协议。

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你可能要疑惑了,Android不是谷歌的吗,为什么微软会有这么多的Android专利?

事实上,虽然微软在移动市场表现很渣,但它却是移动设备的专利大户。有统计显示,微软手中握着近310项有关Android的技术专利,这些专利主要涵盖三个方面:Android操作系统各层级的技术专利,比如我们习以为常的弹出菜单功能就是微软的专利;另外还有ex-FAT、RDP、EAS等技术专利;以及与Wi-Fi、3G/4G有关的技术专利。

凭借这些专利,微软每年都能从Android厂商中收取一大笔的专利授权费。例如在与三星达成专利诉讼和解之前,微软从它身上就可以获得每年近10亿美元的专利授权费。可以说,专利授权算是微软移动部门中最赚钱的业务之一。

按理说微软靠着Android专利就能赚得金盆满钵,为何还要将它转让给这些Android厂商?

专利授权虽然是微软在移动市场的“摇钱树”,其营收和利润甚至大于它的WP手机。但不幸的是,随着Android市场逐渐趋于低价化,微软的专利授权费用也受到了严重的影响。在上个季度,微软的专利授权收入就同比下滑了27%。

在Android授权收入逐渐缩水的情况下,以预装应用作为前提条件将它们转让给这些Android厂商,这能从侧面促进它的移动业务。事实上,一年前微软与三星达成专利和解便是采用的这种合作模式——微软将专利转让给三星,三星则在它的智能手机上预装微软的生产力应用。

表面上看这是一种双赢的合作模式。

微软虽然舍弃了自己的Android授权费用,但通过这些厂商的预装能够迅速提升微软移动应用的装机量。要知道,三星在去年的出货量达到3.2亿部,而小米和联想在去年的出货量也分别超过了7000万部,三者的份额加起来已经超过了全球智能手机市场的1/3。对于急需在移动业务上取得成绩的微软来说,这能非常快速、有效地推进其“移动为先”的战略。

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而对于这些Android厂商来说,它们也获得了自己渴望已久的专利。尤其是对于像小米这样的缺乏知识产权又想进军海外市场的厂商来说,专利一直是制约它们成长的一大阻力。而在取得微软的这些专利之后,小米便有了进军欧美市场的底气。前段时间,小米已经宣布将会很快进军美国市场,这与它获得微软的专利不无关系。

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不过这一合作模式也存在着许多问题。

微软预装的基本上都是一些生产力应用,比如Office、OneDrive和Skype等,但这些工具型的应用并不是手机用户的刚需。并且,微软已经向Android和iOS两大平台开放了这些应用,如果用户真心需要这些应用,他们会主动去下载。但如果用户并不需要这些应用,即使预装在手机中他们也会立马删除。

并且预装这件事本身就充满了许多争议,早几年厂商和运营商的预装行为已经受到了许多用户的诟病,一些厂商(苹果、锤子、一加等)也已经在尝试改变这种现状。而微软的这种做法显然是在“逆流而行”。

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