又找到了”第二个地球”?周五将披露细节

8月24日消息,据英国《每日邮报》报道,如果最新发现是可信的,那么在我们宇宙全部约1000亿颗恒星中,最接近我们的哪一颗恒星可能支持外星生命的存在。根据有关这一最新发现的报告,在我们银河系附近新发现一颗星球,拥有适宜生命存在的环境。预计英国夏令时周四晚上6点(北京时间周五凌晨一点),欧洲南方天文台(ESO)将就此发表声明。

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本月早些时候,有报道称科学家发现一颗环绕恒星比邻星的行星,被认为“与地球类似”,而比邻星是与我们太阳最近的一颗恒星。

此前,德国《明镜》周刊报道称,研究人员将于本月底前公布这一发现,显然相信它的轨道与其行星的距离可能会有利于生命的存在——即处于所谓的宜居带。

当时,欧洲南方天文台发言人理查德·胡克(Richard Hook)表示,他获悉了这一报道,但拒绝对此进行证实或否认。

他说:“我们不会做任何评论,”。

欧洲南方天文台现在打破了沉默,宣布将于明天举行新闻发布会。

声明没有提到此次新闻发布会的主题或谁将出席这次会议,但其目的显然是要解决人们心中的疑问。

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比邻星属于沿半人马座α星系统的一部分,距我们的太阳系仅4.2光年。

它是距我们最近的恒星,这意味着围绕这颗恒星的行星是最接近地球的系外行星。

比邻星于1915年被发现,是半人马座α星系统的三颗恒星中的一颗,该星座主要在南半球才可以观察到。

这颗行星被认为处于恒星的“宜居带”——行星处于恒星的这一区域内,其表面可以容纳液态水。

《明镜》周刊援引匿名消息人士的话报道称:“这颗仍未命名的行星被认为与地球类似,其运行轨道与比邻星的距离允许其表面有液态水的存在——而水是生命出现的一个重要条件。”

该周刊称:“此前,科学家从来没有发现与地球如此接近的类地行星。”

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一个多世纪以来,天文学家已经知道比邻星,并认为它是一个三恒星系统的一部分,另外两颗恒星是半人马座α星A和半人马座α星B。

加州大学圣巴巴拉分校教授菲利普·鲁宾(Phillip Lubin)表示:“发现比邻星周围可能存在行星,这是非常令人兴奋的消息。”

他指出:“这使得对附近恒星系统的访问更引人注目。虽然我们已知道附近其它行星有许多系外行星,现在半人马座α星系统极有可能也拥有行星。”

比邻星是一颗低质量红矮星,距离另两颗恒星为0.237光年,同时也比它们距地球更近0.12光年,这使其成为距地球最近的恒星系统。

过去,美国航空航天局曾宣布发现了新的行星,但这些行星要么太热要么太冷,无法保持液态水;或者像木星和海王星一样由气体构成,而不是像地球或火星一样由岩石构成。

去年,美国航天局宣布发现一颗系外行星,将其描述为地球“最亲密的双胞胎”。

这颗行星命名为开普勒452b,体积比地球大约60%,可能像地球一样存在活火山、海洋和阳光,其重力是地球的两倍,一年有385天。

但它距地球有1400光年,因此人类很快到访这位地球孪生兄弟的希望不大。

相比之下,如果比邻星的系外行星得到证实,它距地球仅仅4.24光年。

相对于宇宙的规模,这仅仅是个垫脚石,但对于我们目前的化学火箭来说,它的距离仍然太远。

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