Atom芯片无作为?4K、VR和机器人都靠它

早在 2009 年的时候,苹果 CEO 蒂姆·库克曾放出豪言称,市面上那一堆基于 Atom 处理器的上网本根本“毫无价值”可言。不过,英特尔的 Atom 处理器还是存活到了现在,而且经过了相当理想的演变和进化,过去大量运用到平板电脑和电视棒上的 Bay Trail 和 Cherry Trail 就不说了,最近新发布的代号为 Broxton 的两枚全新芯片,其大量改进显得更是前途无量。

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全新的 Broxton 平台目前公布的有两款新处理器,分别为 Atom T5500 和 5700,既然是 Atom 系列那肯定的最低端的 PC 处理器,但自从英特尔考虑放弃移动芯片市场之后,就没有再让其运用到 PC 上的打算了,而是针对机器人技术、无人驾驶技术、可穿戴设备和智能家居设备等领域。

PC 设备的出货量正在下降,不过新 Atom 芯片其中一个十分突出的特点就是:4K 解码和编码性能,因此该芯片也适用于 VR 虚拟现实和 AR 增强现实设备。英特尔透露,Broxton 芯片的目标市场为不断增长的 VR 虚拟现实和物联网领域。

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在上周召开的 IDF 2016 开发者信息峰会上,英特尔展示了智能眼镜、调酒机器人,还有智能摩托车头盔等一系列智能设备,均是基于 Broxton 平台处理器打造。另外,英特尔也表示,该系列芯片也可以运用到储存或媒体服务器当中。如此来看,Broxton 芯片并没有因为受到移动设备计划的停止,而被迫取消开发计划。

其实过去几个月时间里,英特尔多次陈述了 Atom 芯片的不同发展方向。最早的时候说,Broxton 可以在企业级的平板电脑中使用,提供出色的远端控制管理方案,同时设备制造商也可以运用到底端或者拇指大小的 PC 上。不过,Atom 原生芯片支持 Windows 10 桌面系统、Windows 10 IoT Core、Linux、Android 和 VxWorks 操作系统,可用到多个方向并不奇怪。

例如说,最新的 Atom 芯已经被用于制作像树莓派 3 的 Joule 开发板。其中型号为 Joule 570x 的开发板提供配置为 Atom T5700 的 1.7GHz 处理器、4GB LPDDR4 内存核 16GB 储存空间,支持 802.11ac Wi-Fi,售价大概 369 美元左右。价格不便宜,不过由于支持 4K 和最新的 Wi-Fi 技术,未来打造成媒体服务器不是问题。

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Atom T5500 和 5700 的底层是英特尔最新的 Goldmont 架构,该架构也会用于设计 Apollo Lake 平台的赛扬和奔腾处理器,功耗仅为 6W 到 12W 之间,并且相比上一代 Silvermont 架构内存带宽性能提高了 50% 至 80% 。之所以说能够应付 4K 视频,主要还是得益于所集成的 Gen 9 第九代图形处理单元,这是最新英特尔同时在 Skylake 架构芯片上使用的 GPU,支持同时输出 3 路 [email protected] 的视频。

非传统 PC 的计算领域正在蓬勃发展中,尤其是机器人、无人驾驶飞机和无人驾驶汽车等,特别依靠摄像头的运动跟踪以及手势和图像识别技术。最新的 Atom 芯片目前才刚刚进入该领域当中,但英特尔有望加快下一代图像处理引擎的性能,使其更加大有作为。

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