Windows 10应该永远免费吗?

几天之前,微软 Windows 10 免费升级活动结束了,超过截止日期之后,只能以人民币 888 元购买 Windows 10 家庭高级别版,或者 1799 元人民币买专业版。微软自己认为,10 亿的目标在免费之后很难实现了,而普通用户则表示,这个价格还是太贵,不考虑升级。那么在你看来,Windows 10 是否应继续免费呢?

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前言:Windows 10 装机量并不理想

Windows 10 于 2015 年 7 月 29 日正式发布,为了更快获得大量装机率,微软做出了一个惊人的决定,即所有拥有正版 Windows 7 或 Windows 8.1 的用户,只要符合资格便可免费升级到最新 Windows 10 操作系统,而且微软还提供了一个相当长的“一年”作为期限。

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如今,2016 年 7 月 29 日已经过去,Windows 10 也不再免费,但微软担心的问题依然存在,因为根据最新第三方市场调研机构 Net Applications 公布的最新关于 Windows 系统的市场份额报告显示,截止 7 月底 Windows 10 操作版本仅占据全球个人电脑约 21.13% 的市场份额。

同时,7 月底的时候微软官方也公布了一个更加确切的数字。当时微软表示:“目前运行在超过 3.5 亿台设备上。鉴于还有很多消费者仍在使用旧版 Windows,我们强烈建议符合条件的 PC 用户尽快免费升级至 Windows 10,享受 Windows 10 的全新特性,切实提升个性化计算体验。”

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很显然,Windows 10 所取得的成绩并不理想,当今 Windows 7 依然是市场领导者,仍然有 47.01% 的市场份额。同时,Windows 8/8.1 和 Windows XP 一共占据了 20% 左右的市场份额。就连微软自己也表示,“中国 49.76% 的 PC 仍在使用 Windows 7 或 Windows 8.1 操作系统,而这些设备均符合免费升级至 Windows 10 系统的要求。”

现在问题来了,Windows 10 是否应该继续免费?或者保持针对消费者的永久免费升级权利?

最牛钉子户用户将不会为升级花钱

如果超过了微软提供的 Windows 10 系统免费升级的截止日期,收费肯定是自然而然的事情!想要获得 Windows 10 操作系统正常途径只有通过花钱购买授权许可的一种。当然了,你也可以考虑购买预装 Windows 10 系统的全新电脑使用。

根据微软之前公布的 Windows 10 操转系统的零售价格。购买 Windows 10 家庭高级版需要人民币 888 元(与此前 Windows 8.1 价格一致),另一个更高端一点的 Windows 10 Pro 专业版的售价为 1799 元人民币,而从家庭版升专业版需要额外的 879.99 元人民 。

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888 元,这个价格对于普通消费者来说已经不便宜了,而对于那些长期不看好 Windows 10,或者坚持使用 Windows 7 或者 Windows 8.1 操作系统的用户,既然免费升级期间他们放弃了,那么现在收费之后,他们意志上更加不太可能花一分钱去买 Windows 10 了,让他们为了体验 Windows 10 而去买一台新的 PC 显然也是痴心妄想。

Windows 10 免费升级如今只有一种官方途径了,那就是通过“辅助技术使用者”的身份来获得免费 Windows 10 系统,前提是使用“辅助技术”。当然了,现在也还可以耍些小手段免费升级,比如调整系统日期到免费技术之前的“时光倒流”大法,或者继续利用 Windows 7 或 Windows 8 的密钥来激活等等。但是,微软可能很快就会封堵这些漏洞。

此前,很多人认为微软会延长 Windows 10 免费升级的优惠时间,毕竟微软不守承诺的确是出了名的,特别是针对 Windows 手机粉丝。但事实证实微软并没有那么做,而且认为 PC 厂商和企业都是付费升级,接下来应该就是消费者了。

话说回来,Windows XP 的教训微软不应该忘记,2014 年 Windows XP 停止服务支持的时候仍有数亿 PC 在运行就是最好的证明,原因主要有二:一是昂贵的升级费用,二是过程复杂结果不理想。为了避免重蹈消费领域的 Windows 业务失误,微软应该以免费的方式来进一步解决最牛钉子户这一关,至少那些占市场份额最高的 Windows 用户,可以随时想升就升。

操作系统大多开始免费

微软此前之所以考虑 Windows 10 完全免费提供升级,明显已经意识到其经典的“卖系统赚钱”的商业模式过时了,因为今天其他科技巨头包括谷歌和苹果都没有再采用类似的模式。

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其中谷歌的 Android 操转系统完全免费,谷歌更多的是通过系统挖掘用户数据维系生态系统,真正目的还是其针对性的核心广告业务。iOS 移动平台虽然不能安装在其他非苹果设备上,但苹果的任何更新升级均免费提供。更重要的是,无论是谷歌还是苹果,两者均能通过自家系统平台的应用商店拿到 30% 的分成作为收入。

最初,苹果的 OS X 系统也是执行类似于 Windows 系统定价销售的策略,但自从 2013 年发布 OS X10.9 Mavericks 之后策略发生了转变。当然了,其中是因为苹果自主控制软件和硬件,任何策略都能自主控制,而如果微软改变策略的话,将可能会失去来自 OEM 厂商的 Windows 授权营收,这可是占据 Windows 业务营收入不菲的一部分。

保持竞争力最佳途径 其他业务更赚钱

在移动平台失利的情况下,微软若要有效地抗衡谷歌和苹果,最简单的方法就是效仿其商业模式。为做到这一点的唯一途径就是将 Windows 10 免费提供给所有的消费者,直到用户基数不断扩大,在足够大之前铺好广告、应用和云服务等生态系统。

确实,微软已经在执行类似的策略了,尤其从 Windows 被称之为一项服务开始,“移动优先、云优先”的发展策略十分明确。并且,上个月微软明确了赚钱的方向转向企业,推出了 Surface 和 Windows 订阅服务。其中的重点是,订阅这些产品,将打包 Dynamics 365、Power BI 等微软商业服务,从中赚取更多的营收。

微软过去的战略相当奏效,非 Windows 的业务收益大增,在截止今年 6 月的最近一个财年中,微软Office 总营收为 236 亿美元,云业务总营收已经达到了192 亿美元,而曾经支撑微软营收的主力 Windows 总营收现在位居第三,总营收为147亿美元。

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实际上,时隔 6 年 Windows 业务逐步下降了超过 40 亿美元,而其创收的主力来源于 OEM 而非消费者,因为很多消费者并不再任性购买 Windows 系统升级,更多只有在换新电脑的时候才顺带升级全新的 Windows 系统。微软还透露他们计划在 2018 年实现 200 亿美元云服务收入里程碑。

去年华尔街日报也曾发布一篇文章称,2016 年微软从普通消费者获取的 Windows 授权许可费用,大概只能占据 Windows 整体收入大约四分之一到三分之一,仅占 2016 全年总收入不到 3%。

这些迹象表明,Windows 之外的业务才是微软的未来,既然考虑了 Windows 作为一项服务,若免费提供给消费者,不是更有利于快速完成“One Windows ”大统一的理想吗?此前有分析师表示,Windows 10 免费期的结束,就相当于微软在错误的时间,做了错误的决定。

免费期增长最快 你认为是否应该免费?

不可否认,Windows 10 操作系统的表现好过历代 Windows 版本,此前没有一个 Windows 版本能够以如此之快的速度获得这么多用户,包括迄今最成功的 Windows 7 以及至今仍有大量用户恋恋不忘的 Windows XP 系统。

微软曾称赞:“Windows 10 获得了 Windows 史上创纪录的难以置信的增长,当之无愧地成为历史上最快被用户接受的 Windows 操作系统。”

之前微软还公布了一些数据:Windows 10 系统正式发布仅 4 个月的时间里,就已经获得了 7500 万的装机量。在正式发布 10 周之后,用户数又飙升到了 1.1 亿。Windows 10 的增长从未停止,仅过了 6 个月的时间达到 2 亿,8 个月时间增长为 2.7 亿,完成 3 亿的壮举才花了 9 个月的时间。最终,12 个月时间过去了,Windows 10 达到了 3.5 亿。

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不过,微软对 Windows 10 免费一年时间里所取得的成就并不满意,因为所取得 3.5 亿的成绩大多来源于免费升级活动,就连微软官方也承认了这一点。微软强烈表示非常想念 2014 年定下的目标,即让 Windows 10 在正式推出两三年时间里实现“数十亿设备”安装量,然而失败的 Windows 10 Mobile 平台,再加上不温不火的 PC 装机量,微软只好选择将 10 亿目标实现的时间推迟到 2018 财年。

这对于微软而言真不是好消息,而且到目前为止,Windows Store 应用程序商店仍无法带来营收,一大波 Windows 7 和 XP 用户甚至不了解这个商店。另外,微软倡导的“One Windows”大统一的生态系统战略,一切进度停留在了 Windows PC 上,其余智能手机、平板电脑、物联网设备和终端设备等,依然没能与 Windows 10 有紧密联系。

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