威瑞森50亿收购雅虎 科技史上最悲伤的收购

雅虎曾经称霸互联网,当时市值1250亿美元的网络巨头地位可以与现在的Facebook或者谷歌相媲美,然而现在它却晚节不保,以相对较的价格出售给美 国电信运营商威瑞森。本周一早晨,雅虎宣布结束漫长的竞标过程,将核心业务以48亿美元现金的方式出售给威瑞森,雅虎第七任也是最后一任CEO玛丽莎·梅 耶尔(Marissa Mayer)据称将带着5000万美金的工资离职。

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被收购的雅虎将与威瑞森去年以44亿美元收购的第一个门户网站美国在线(AOL)联合。作为美国最大的无线供应商,威瑞森相信将两个曾经的主导网站相结合将为移动内容和广告技术带来优势。

“今天的宣布不仅帮助我们将雅虎的核心业务与亚洲资产股权相分离,还为我们提供了加速雅虎转变的令人兴奋的机会。” 梅耶尔宣布这一消息。“在对雅虎表示有兴趣的很多企业中,威瑞森对我们创造的无限价值充满信心。”

然而,今天的重磅消息是雅虎如何荒废它曾经的领头羊地位并眼看着搜索、社交和移动新技术的发展从身边疾驰而过。雅虎与十年前几乎无差异——一个几十亿用户依赖的,涵盖从新闻和天气到某些关键的功能例如邮件和游戏的门户网站。随着整个世界的重心转移到智能手机应用程序,雅虎在桌面领域的最后优势也逐渐殆尽。

雅虎始于1994年一个名为Jerry‘s Guide to the World Wide Web的网站,后者是由斯坦福大学学生杨致远(Jerry Yang)和大卫?费罗(David Filo)创立的。随着几百万美国人开始使用拨号上网,同时需要一个主页将他们引导到各个想要前往的网站,这一网站快速发展。1996年雅虎上市,2000年1月每股股价达到顶峰,为500美元。

然而,雅虎错失了借助早期几百万用户转型的机会,而是继续停留在一个门户网站的角色。它曾分别花费45亿美元和57亿美元购买Geocities和Broadcast.com,却浪费了收购早期版本的谷歌和Facebook的机会。雅虎自己的搜索业务只占据整个市场非常小的一部分,即便最终收购了社交网络Tumblr,也无法弥补错失收购Facebook所带来的损失。

在过去四年,前谷歌高管梅耶尔试图拯救雅虎,但混乱的战略和管理不当导致收效甚微。雅虎营收在2008年达到顶峰,恰好是iPhone推出后一年,自那之后一落千丈,因为用户将注意力逐渐转移到更年轻、更相关的网站和应用程序上。

雅虎仍能漂浮这么久的原因之一是2005年杨致远花费10亿美元投资阿里巴巴,购买了40%的股份,虽然随后雅虎逐渐出售了部分股份,以现在的市值它目前的股票价值超过300亿美元。

然而,因为这次投资非常成功,股票价值远比雅虎核心业务值钱的多。2015年,雅虎管理层计划分拆了阿里巴巴股份以释放股东价值,但这一计划最终因为美国国税局未批准而夭折。自那时起,雅虎就开始评估“战略选择”,对核心业务进行了长达数月的竞标过程,吸引了头版头条和业界人士的猜测。这一出售并不包括公司在阿里巴巴和雅虎日本的股份。

专家一直认为威瑞森是这次收购的领跑者,但其它人也都在投标。亿万富翁丹尼尔·吉尔伯特(Dan Gilbert)和沃伦·巴菲特(Warren Buffett)、网上黄页(Yellow Pages)以及私有股权投资公司TPG都曾投标。但最终还是威瑞森将雅虎业务收至囊中。

这真是讽刺的结束,虽然网络的开始让雅虎成为早期最大的门户网站,而今非昔比,现在雅虎却被一家为全世界各地更多用户提供日常上网服务的公司所收购,这应该是雅虎创始人在最初成立雅虎时万万没想到的吧。

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