英国“脱欧”:一个科技帝国的“日落”?

英国,一个号称“日不落”的帝国、一个第一次工业革命的发源地;如今公投脱离欧盟,其科技前景抛给世界很多的疑问……英国科技界一向高产,全世界顶尖论文 中16%源于英国。虽没有美国那么多知名科技公司,却培养出了ARM、劳斯莱斯和DeepMind等响当当的企业……然而,这一切或因“脱欧”而改变。 《财富》网站近日发表文章称,英国“脱欧”将对英国乃至全球科技行业带来十分深远且复杂的影响。

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科学界和大学院校遭重创

包括霍金在内的超过150位科学家发出警告称,“脱欧”将给科学界和大学院校带来灾难,不仅会严重影响英国的科学预算与科技创新,还会限制年轻科学家在欧洲的学术交流。

英国是继德国之后世界第二大科研资金接收国。此外,英国的公共研究基金有四分之一源于欧盟,而且这一比例近年来持续上升。退欧后,这一资金来源将被切断。

此外,欧盟对于前沿科技还有许多项目计划,例如,石墨烯和人脑工程已入选欧盟旗舰项目,最近欧盟还决定投资10亿欧元到量子计算领域。而“地平线2020”作为欧盟投资金额最大的项目,总投资量将达748亿欧元,涉及科研、工业以及创新技术研究所等方面。退欧后,英国可能面临“被退出”这些项目的风险,而已经展开的合作也有可能被中断。

据报道,剑桥大学17%的科研资金来自欧洲的基金会,25%的工作人员和1/6的学生都来自欧盟其他国家。

专家指出,科研最重要的就是人才与合作,而“脱欧”可能将其断送。虽然“脱欧”带来的经济影响可能是巨大的,但更令人遗憾的是英国大学院校可能在美国和其他欧洲大学院校面前丧失竞争力。

英国拥有欧洲最具实力的科研中心,然而“脱欧”很可能导致这些研究中心人去楼空。英国超过2500名科学家都表达了这样的担忧。

科技企业面临巨大挑战

由朱尼普研究公司发起的一项针对英国科技公司员工的调查显示,70%的人认为,“脱欧”会让英国科技公司吸引、雇佣其他欧洲国家人才面临越来越大的挑战。2/3的人认为,“脱欧”后,英国从欧盟获取的科技行业基金将会减少,而伦敦作为“科技中心”的吸引力也会大减。

失去了欧盟对高科技人才无国界流通的政策支持,英国将在短期内面临严重的高科技员工短缺。虽然有业内人士表示,英国或将出台政策缓解劳动力短缺的压力,但从目前来看,“脱欧”将会对英国本土的高科技外来“移民”的生活产生影响。

在过去的10年,伦敦吸引的国际科技投资项目要高于巴黎、都柏林、马德里、阿姆斯特丹和慕尼黑所吸引项目的总和。英国《金融时报》称,去年欧盟在英国的投资超过7410亿英镑,股市融资超过1万亿欧元。伦敦政治经济学院的最新报告称,英国“脱欧”的代价或将是失去1/5的外国投资。

此外,最近5年来,英国变成欧洲的金融科技中心,拥有主要的初创企业孵化器。去年金融科技行业产生了66亿英镑的收益。70%的接受调查的企业主认为,金融科技中心很可能被迫迁往都柏林、柏林、法兰克福甚至马德里和巴塞罗那等地。

科技产业或面临两套标准

对英国科技产业来说,不论是消费者和用户的数据,或是员工的机密记录,都牵涉到资料监管,一旦“脱欧”,英国将考虑要延用欧盟的资料监管制度,或建立新的监管架构。

目前英国和欧盟的资料监管紧密结合,由欧盟发布的通用资料保护规范预计在2018年实施。该条例被誉为史上最严格的数据保护条例,对个人信息保护及其监管达到了前所未有的高度。

虽然沿用该条例的影响层面最小,但意味英国网络仍将受欧盟监管;另一方面,英国也可重建新的资料监管架构,但这意味着,英国科技企业必须同时符合英国和欧洲的两套标准,经营整个欧洲大陆的市场更为困难,财务负担也会加重。

此外,目前欧盟的商标注册为同一体系,未来专利注册也计划采取同样做法。例如,欧洲企业仅要在卢森堡登记专利,即可享有整个欧盟地区的保护。然而“脱欧”后,英国企业将更难以在欧盟国家享有知识产权保护,同样地,其他欧盟国家也将被排除在英国的知识产权保护外。

英国竞争对手或有更多机会

科技博客撰稿人本·汤普森称,英国是欧盟成员国里对科技监管相对宽松的国家之一。英国退出后,德国和法国在欧盟里将持更强硬的立场。

一直以来,德国和法国积极主张打压美国科技公司。如果没有英国的阻拦,德国和法国的态度将更加强硬,局面可能更严峻。

据悉,英国“脱欧”消息传出之后,美国一些科技公司股票下跌,其中谷歌下跌4.15%,苹果下跌2.81%,雅虎下跌4.08%,微软下跌3.9%,推特下跌3.52%。IBM、惠普企业和PayPal分别下跌5.5%、7.56%和4.3%。

就在英国“脱欧”投票结果公布数小时后,柏林风投公司德国创业集团CEO克里斯托弗·葛林格表示:“伦敦一直是欧洲主要的新创公司融资交易中心,直至2015年才被柏林超越。此次‘脱欧’后,相信柏林将把伦敦甩得更远。”此外,德国新创公司联合会也认为,英国“脱欧”后,柏林将成为赢家。

不过,据电子工程媒体《EE Times》报道,支持“脱欧”的团体则称,英国进口欧盟国家的货物量,远大于英国产品出口至欧盟国家的数量,因此英国“脱欧”对欧盟来说才是损失,且英国和美国、中国以及其他远东国家也有合作关系,“脱欧”后英国仍可在其他地区有良好发展。

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