Chromebook兼容安卓就能撼动PC和Mac地位?

在笔记本市场,谷歌的Chromebook正逐渐成为PC和Mac之后的第三大阵营。事实上,在美国市场Chromebook的出货量就已经超过了 Mac。IDC的数据显示,今年一季度戴尔、惠普、宏碁和联想四家厂商共出售了200万台Chromebook,而苹果在该季只卖出了176万台Mac。

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另一份报告显示,过去三年苹果Mac的市场份额已经缩水一半以上,从52%骤降至24%。微软也并不好过,其PC市场份额从43%下滑到了24%。而Chromebook在2013年的市场份额还不到1%,如今却能和它们抗衡,崛起之迅速估计连谷歌也没想到。

Chromebook能在这几年迎来爆发式增长,主要得益于教育市场的大量采购。尤其是在美国K-12教育市场,Chromebook已占据了半壁江山,大量的美国学校从Windows转向Mac后,又再次投入了Chromebook的怀抱。

2015年美国K-12学校和校区共购买了890万台设备,其中Chromebook占到了440万台,接近50%的份额。而就在最近,有消息称苹果CEO库克的母校——Robertsdale高中花了660万美元采购了23500台联想的N21 Chromebook。而该学校之前一直是和苹果合作,他们上一份为期三年的合同包括20000台苹果设备,价格高达2400万美元。

Chromebook之所以被教育市场青睐,主要原因之一是价格实惠。按照Robertsdale高中负责人的说法是,Chromebook均价只有200美元,在同样满足学生做作业的前提下,比Mac划算太多了,而且Chromebook也更加安全。

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价格便宜、没有病毒、维护成本低,对于广大中学生来说确实适合人手一台,即便是摔坏了也不会觉得可惜。

然而,在消费级市场和企业市场,Chromebook却并不受待见。因为它有着一个非常明显的短板:所搭载的Chrome OS系统太过于依赖互联网了,大量工作需要在线才能完成,但目前的Web应用却很少,这就导致了Chromebook只能上上网、看看视频,进行简单的文档操作。

在有网络的地方Chromebook还能一用,但在非发达地区,如印度、非洲等缺乏网络的地方,或是由于特殊原因无法使用谷歌服务的地方,Chromebook就变成了一个摆设,微软就曾讽刺它离开网络便成了“砖头”。

当然,谷歌也发现了这个问题,并一直在想办法解决它。

谷歌想到的办法是让chrome OS系统兼容Android应用。其实谷歌一直在努力推进将Android庞大的应用生态移植到Chrome OS上,直到最近终于有了新消息——谷歌或将在新一代的Chromebook Pixel中实现该功能。在官方的演示中,Google Play和一些Android应用已经可以流畅地运行在Chrome OS上。另外,也有外媒报道,一款名为华硕Chromebook Filp已经可以下载Chrome OS 53的早期测试版本,该版本的桌面上出现了Google Play的图标。

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除了让Chrome OS兼容Android生态,谷歌还想拔高下Chromebook的性能,并推出了Chromebook Pixel系列,这个系列可以说是谷歌在笔记本方面的“亲儿子”,而且是以高端配置著称,算是Chromebook产品阵营中的旗舰标杆。去年3月,谷歌就推出了搭载第五代酷睿Broadwell架构i5处理器(2.2GHz)、8GB 内存+32GB存储、HD5500集成显卡的Chromebook Pixel,其对标产品就是苹果的MacBook。

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让Chrome OS兼容Android生态是为了弥补内容短板,并且顺势打通移动端与桌面端;而发布高端旗舰产品是为了扭转Chromebook低端形象,谷歌试图通过这两个方式来拉拢消费级用户和企业用户。

但问题是,Android应用主要是以移动端为主,在兼容桌面端时可能会出现问题,并且目前Android应用主要以轻度休闲为主,在办公及行业应用方面仍十分匮乏,如果Chromebook无法成为生产力工具,也就无法吸引普通消费者和企业用户。

微软经过数十年的耕耘已经建立起庞大的PC生态,苹果的Mac以其用户体验等优势也拉拢了一波忠实的粉丝,这都是目前Chromebook所不足的。

虽然谷歌已经拉拢了大量的传统PC厂商(如惠普、戴尔、联想、华硕、东芝、宏碁和LG等)投入到Chromebook阵营,并通过它们实现了飞速增长,甚至是与PC和Mac形成了抗衡。不过这仅仅是在销量上,如果按销售额算的话,Chromebook暂时仍无法撼动PC和Mac的地位。

兼容Android应用能让Chromebook有更多的可能性,但能带来多大的改变还有待验证,毕竟传统笔记本市场一直是谷歌比较陌生的市场,而微软和苹果两大巨头在此已经耕耘了数十年。

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