准确来说,今年是第三个“VR元年”

目前业内都认为,2016年是“VR元年”。随之而来的是一连串辉煌的数字:VR会成为颠覆下一代的技术 ;VR的产值在2020年之前将能达到1000亿美元,而2016年全球VR软硬件的产值将达67亿美元——四五年时间产值从67亿美元增长至1000亿美元。

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对此,很多人都会问:这项技术和其产品如何才能实现商业化普及呢?实现那N个千亿的市场呢?IEEE数字感知计划主席袁昱博士表示:“AR的未来是改良一切,VR的未来是颠覆一切,这远远不止是几千亿级的市场,并且在未来的5到20年会陆续发生。”

呃……事实上,这是VR历史上的第三个“元年”。

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根据Gartner的曲线,VR技术已经经历过起起落落的年代,从大众的炒作到真正的技术的研发。只是,不管未来会怎样,几十年后的今天,它还处于起步阶段。

第一个“VR元年”

第一个元年,我们暂且称之为“VR 1.0”,属于VR技术从70年代起开始的探索阶段。

1957年,有一位叫Morton Heilig的摄影师,发明了一台叫Sensorama Simulator的机器,而这台机器“有风,有味,有震动”,这样的体验设计,在今天看来都很超前。

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但是很遗憾,这款机器失败了。

这更多的是商业上的原因——为配合放映机,他又发明了3D摄影机和投影仪并拍摄了五部电影展示效果,尽管最后一部电影——一部香艳的纽约肚皮舞大受欢迎,观众只要在摄像机前就能闻到Sensorama 带来的廉价香水味、听到演员指尖铜钹发出的声音,也为Heilig带来了一笔收入,但这仍然无法弥补3D影片制作的成本。

第二个“VR个元年”

30年前,在湾区帕罗奥图,Jaron Lanier和他的好基友们一起创立了VPL公司。今天,有很多人把拉尼尔称为”VR之父”。

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VPL的成功之处在于,它把军方的那套VR设备从数百万美元价格砍到了原来的1/10——也就是数十万美元。更令VR热潮爆发的,是VPL公司的一款手套,这个手套追踪人的动作,这样,你动动手,就可以操控显示屏上的东西,把人机交互体验拉升了一大截。

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值得一提的是,在这个阶段中,出现了游戏鼻祖任天堂。

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作为电子游戏业三巨头之一,任天堂算VR领域的老司机了。据资料显示,任天堂是第一个真的做出来商用VR头盔的公司。加上其本身所在的游戏行业,该公司被高盛认为是VR应用最适合的行业者之一。

1995年7月21日,Virual Boy于日本上市,然而,由于营销仓促而在功能设计上做出了妥协,导致游戏体验不佳,Virtual Boy最后并未能成为一款成功的任天堂游戏机。VR的第二个元年,也随之消沉了下去。

今天,第三个“VR元年”到来

Facebook收购Oculus后激起了科技界和投资界的高潮。大家都想象着,《黑客帝国》即将变成为现实。

但是,喊了这么久的元年,VR设备仍未能普及开来,也似乎还没有谁能够在VR中赚到钱。

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在任天堂Virtual Boy之后,VR商业化也陷入了一个低谷,在静20年的时间内,已经没有公司敢涉足VR商业领域,直到2012年Kickstarter的众筹模式成就了Palmer Luckey和他的Oculus Rift。

而对于VR的那些辉煌的预测,业内大牛表示:这些预测是基于一些可能性的因素得出来的:业内对VR/AR抱有的兴奋将推动新一代的用户、消费者和研究者,他们反过来会推动VR/AR的进步。另一方面是,这些预测性增长的依据是成功的技术研发,和流行的应用、新内容,而不只根据硬件和软件来推测,应该是所有能够运行于VR/AR的应用和新的服务。此外,VR医疗和治疗领域或将产生巨大的推动作用,对用户的数量和医疗服务价值都将产生潜在的影响。

……

被誉为VR之父的Jaron Lanier在接1989年预测VR成为主流只需5年,去年他受采访时表示:“Magic Leap像智能手机一样普及需要——15至20年。”

各种预测基本都需要往后5年说,5年不够,幅度更是夸大至5-20年。20年,足够沧海桑田了,然而——蝴蝶能飞得过沧海吗?(原谅这琼瑶风乱入)

业内人士表示,现在说“VR是高投入、高回报”没有根据,进入VR领域的创业者首先要面对的问题是:能活过5年吗?

是的,历史在重演。VR技术的研究从上世纪七八十年代开始迎来其三起三落的曲折历程,每一次,大家都认为VR改变世界的时代即将来临,但是,每一次都在热枕中消沉下去。

对于今年这个元年,袁昱博士表示,总的来讲,VR/AR对各行各业都有颠覆性的影响,我们认为它会促进很多的传统行业的转型。不过,大家看到VR/AR这些信息时,可能会觉得它已经成熟了,其实在VR/AR的五项关键技术中——我们会看到他有很多的空白。

想象与现实中技术的差距或许正是VR3.0时代迟迟没有到来的原因。

也就是说,我们现在的乐观是在透支未来的乐观。它总会来的,然而,它需要更多的资本进入来攻克难关。

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