为啥现实中没有变种人?科学家揭惊人真相

最近热映的美国电影《X战警》告诉我们,变种人是能表达“X基因”的“人类”,而人体内每天都在形成这种分支DNA,相对于规则的DNA来说,它有时被视为一些“杈枝”。我们为什么不能拥有超能力呢?据英国谢菲尔德大学网站6日报道,该校科学家利用强大的同步辐射光源——“钻石光源”,向人们揭示了这一问题的答案:人类的分支DNA分子能从模板式的双螺旋结构中被除去。相关论文发表在6日出版的英国《自然·结构与分子生物学》杂志上。

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论文通讯作者之一、谢菲尔德大学功能基因组学教授乔恩·塞耶斯说:“好几集《X战警》中都提到这个DNA分支,认为它可能是外星人插入人类基因中的一种监视装置。事实上,每次细胞分裂时都会产生分支,这些分支是DNA复制过程中重要的中间产物。”

钻石光源利用电子能量产生明亮的X射线,像一个巨大的显微镜能看到微小事物。研究团队利用其拍摄了这一过程中的详细分子事件,分辨率达到1.9—2.2埃米。维护基因组的完整性需要精确处理分支的DNA分子,使之形成双螺旋DNA。研究揭示了在细胞分裂后,皮瓣核酸内切酶(FENs)修剪DNA分支分子的过程。他们发现,FENs让分支DNA的自由端从酶中的一个小孔穿过,像一把整枝剪,能剪掉多余的DNA分支,将其修理成模板式的双螺旋结构。

论文作者之一、该校分子生物学与生物技术学院研究人员约翰·拉夫提说:“现在我们能看到细胞进化细节:它们在复制了自己的DNA后是如何修整的,这个过程降低了有害突变的风险。这些信息是帮我们理解,甚至治疗那些偶尔出错细胞的基础。”

20多年来,科学家一直想知道这一过程是怎么发生的。塞耶斯说,DNA复制是所有生命形式的必要条件,执行整修分支DNA任务的酶有时还与癌症有关,参与肿瘤演进和突变过程,所以这一发现也为更好地诊断疾病、开发新药铺平了道路。

每个孩子都幻想拥有超能力,但遗传机制不会放纵人们做白日梦。变异对人的危险远大于机遇,所以DNA在传承中不会轻易走样,一代代人类健康成长有赖于此。许多变异引向夭亡或癌症,未来医学会尽力消除变数,让基因精确无误地复制,我们才能好好活。

原标题:

人体有“酶”负责修剪DNA“杈枝”

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