无线充电大战原是“美队”现实版,英特尔放弃移动充电业务

今日,英特尔无线充电业务传出大幅裁员的消息,业界透露,英特尔已在上海、美国裁减无线充电业务人力,旗下上海无线充电部门甚至一个都不留。这一消息,表 示英特尔已经放弃了无线充电业务,让业界非常震惊。之前,市面上存在三大无线充电标准联盟,每个联盟都希望自己的标准能成为业界主流。它们是:

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  1. WPC(Wireless Power Consortium),这个联盟的标准称为Qi,它背后的厂商包括华硕、HTC、华为、LG、摩托罗拉、诺基亚、三星、黑莓和索尼。
  2. PMA(Power Matters Alliance),这个联盟的标准称为Power Mat,它背后的厂商和机构包括AT&T、Google、金霸王电池、星巴克、Powermat Technologies、伟创力、美国联邦通信委员会(FCC)和能源之星。这一联盟主要应用的是电磁感应无线充电技术。
  3. A4WP(Alliance for Wireless Power),A4WP就是这个联盟的无线充电标准,它背后的厂商包括博通、吉尔电子、IDT、英特尔、高通、三星、Gill Industries和WiTricity。目标是为包括便携式电子产品和电动汽车等在内的电子产品无线充电设备建立技术标准,使用的是磁共振无线充电技术。

2013年6月,英特尔宣布加入A4WP。PMA和A4WP两个技术的不同之处在于电磁感应技术需要近距离接触,但是充电效率较高;而磁共振无线充电技术虽然能够实现稍远距离的无线充电,但是充电效率较低。不过,各有优劣的两个联盟后来珠帘合璧了。

去年1月,PMA和A4WP两大联盟在CES展宣布合并,并公布了新的联盟名称和品牌标识——AirFuel Alliance( AFA),并在同年6月宣布整并完成。

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这意味今后PMA和A4WP的充电设备将可通用,这对双方乃至整个无线充电产业而言都是一件好事。在双方结盟之后,PMA将会获得A4WP的优势,亦即可在一座充电器下同时给多个设备无线充电。双方都在PMA开放式的API网络基础上管理和相容充电点,所以在商用市场进展较慢的A4WP则可以获得遍布于星巴克以及麦当劳等地的充电热点,如此看来,此举对两者及市场普及化都是十分有益的一场合作。AirFuel Alliance中包含了195家公司和机构,英特尔和金霸王都被包含其中,它无疑将对WPC造成巨大的威胁。

AirFuel Alliance定位为无线电源技术的行业领导者,将致力推动从传统的墙插式充电到全面采用无线充电生态系统的重大转变。无线充电有望被广泛采用以方便各类设备的供电,从智能手机及可穿戴设备至平板电脑、笔记本电脑、助听器、电动工具等等。

而作为AirFuel Alliance重要成员的英特尔,一直对无线充电乐此不疲。这两年来,英特尔在各大重要场合力推笔电无线充电化,经常在演讲台上滚动一人高的电缆线球,强调无线充电后,将可少用可观的充电线。

从2014年的英特尔开发者大会(IDF)起,英特尔就不断在公开场合强调推动笔电改用无线充电,让消费者的笔电不用再使用充电线,这两年在超轻薄笔电Ultrabook带动下,未来更进化成无线。

2015年9月,英特尔上市的新款Skylake架构处理器,除强调省电和内部显示卡的效能,也增加对DDR4、无线充电、Type-C、Thunderbolt3及人脸辨识等新规格、新应用的支援。

在今年5月在上海举行的CES上,英特尔宣布与海尔合作,在国内更多商业场所和公共场所部署无线充电热点。

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而现在,英特尔被曝出已经放弃其一手促成的AirFuel,可谓让业界大跌眼镜。

对于此事,英特尔在台发言窗口对于裁员与否不予置评。业内人士认为,英特尔原本是无线充电两大联盟之一的AirFuel联盟重量级成员之一,裁员动作的背后,可能代表市场起飞期还早,但后续若出现市场需求,可能移转会至联发科、盛群、凌通等其他晶片厂。

无线充电供应链传出,英特尔4月下旬宣布今年将全球大裁员1.2万人之后,近期已在各地陆续进行裁员动作,上周则通知裁减配置在上海、美国的无线充电部门人力,在无线充电领域的布局几近喊停。

英特尔原本在上海无线充电部门约有40名人力,这次全数裁减,等于一个都不留;位于美国的无线充电部门则裁员百人,仅留下少数人力,持续关注无线充电产业的动向。

业界表示,英特尔这一波裁员计划,主要是配合产品策略转向。但这一消息足够劲爆,因为英特尔自加入A4WP和一手促成AirFuel之后,对无线充电业务可谓是乐此不疲,但是,现在英特尔从此业务中的抽身而退。不禁让人浮想联编,与最近“美国队长”被曝是九头蛇卧底如出一辙。

这对于WPC来说,可谓是大好消息。至于AirFuel和那些诸如海尔的英特尔准合作公司,小编只想说:求它们的心理阴影面积了。

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