微软HoloLens如何避免重蹈谷歌眼镜覆辙?

路透社周一刊文称,微软近期正在推广现实增强设备HoloLens。与此前的谷歌眼镜不同,微软目前并不计划探索HoloLens在消费类市场的应用,而是希望首先专注于开发者,以及研究如何在企业市场推广这款产品。

以下为文章全文:

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微软在今年Build开发者大会上正式发布HoloLens

在4年前推出谷歌眼镜时,谷歌邀请跳伞者佩戴谷歌眼镜降落至旧金山的会展中心,让模特在时装节上戴上这款产品,并发起了Twitter营销活动吸引“谷歌眼镜探索者”。

今年,在推出现实增强设备HoloLens的早期版本时,微软采取了相反的做法:这款产品瞄准软件开发者。没有噱头,没有时尚元素,也完全没有面向消费者的营销。

不同的产品发布方式反映了现实增强行业面临的障碍。这类设备将全息图像叠加至现实世界画面,而目标是提高各行各业,例如医生和工厂工人的效率。

一些业内人士认为,相对于虚拟现实,现实增强技术有着更大的机会。然而,围绕现实增强的早期工作,包括谷歌眼镜,以及微软HoloLens之前的产品Kinect,都未能成功。

Venture Reality基金总合伙人迪帕塔特·切纳瓦辛(Tipatat Chennavasin)表示:“关于HoloLens,他们采取了更慎重的做法。这是正确的策略。你不希望过度夸张,导致用户过于失望。这正是谷歌眼镜的遭遇。”该基金投资了多家现实增强和虚拟现实创业公司。

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市场研究公司Digi-Capital预计,现实增强行业到2020年的规模将达到900亿美元,达到虚拟现实市场的3倍。

谷歌、微软、Facebook和索尼正在开发现实增强和虚拟现实设备。与计算机互动的传统方法通常需要键盘或触摸屏。许多业内人士认为,随着新技术的发展,这些传统方法将逐渐过时。

Forrester Reseach分析师J.P。冈德(J.P. Gownder)表示:“微软在这里机会很大。这就是,培育一个全息、融合现实的市场,并主导这一市场。”他认为,微软的成功可以定义为到2017年底面向企业售出数十万台产品。

市场的挑战

然而,历史经验表明,现实增强和虚拟现实技术还有很长的路要走。

Facebook近期推出的Oculus Rift推动了人们对虚拟现实的关注。目前,虚拟现实的开发者仍专注于游戏。然而,市面上还缺乏“杀手级”应用,以促使人们购买虚拟现实设备。晕动症仍在带来问题,这影响了虚拟现实的早期发展。

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谷歌上周宣布了新的虚拟现实计划。这一领域的厂商既包括创业公司Leap Motion,也包括传统智能手机厂商HTC。不过,这些厂商宣称的产品大多尚未进入市场。

与此同时,现实增强技术似乎注定只能面向某些细分行业,例如医药和制造。谷歌已经改变了发展方向,不再面向终端消费者销售谷歌眼镜。普通用户已发现,谷歌眼镜的用途不大。谷歌眼镜目前仍提供给开发者。

旧金山创业公司Augemedix近期为面向医生的智能眼镜系统融资了1700万美元。这款智能眼镜能自动记录病人数据。该公司CEO伊安·沙基尔(Ian Shakil)表示:“谷歌走过了很长的道路,才找到更切实可行的方法。”

Kinect的遗产

HoloLens继承了Kinect的血统。后者最初只是Xbox游戏机的一款配件,推出于2010年。Kinect将用户手势变为指令,并通过传感器和摄像头去跟踪三维空间中的运动。这给更具沉浸感的游戏体验打下了基础。

用户喜欢Kinect,但Kinect从未真正发挥出潜力。这部分是由于,Kinect平台并未孵化出真正热门的游戏。开发者指出,微软未能说服游戏工作室投资开发Kinect游戏。到2014年,Xbox主机已经不再默认捆绑Kinect。

不过,Kinect的技术在HoloLens中实现了重生。通过“凌空点击”的手指运动,HoloLens帮助用户操控全息画面。Kinect开发者埃里克斯·基普曼(Alex Kipman)以及他的团队也主导了HoloLens的开发。

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这款新产品的开发者版本价格为3000美元,并成为微软近期旧金山Build开发者大会的主角。在此次大会上,与会者可以试用HoloLens,来一场虚拟的火星之旅。

然而微软已明确表示,在HoloLens的发展中,娱乐功能将靠后。微软发言人表示,该公司的计划是“培育繁荣的开发者社区,推进活跃的应用生态系统”。

IT咨询公司Concurrency的开发者蒂姆·加布埃尔(Tim Garbrhel)参加了微软今年的Build大会。他指出,HoloLens在维护工业级印刷设备时会很有用。在调查故障元件时,工人可以获得来自HoloLens的指导,而有经验的老师傅可以通过全息画面指导新手。

霍尼韦尔的软件架构师罗纳德·范德普腾(Ronald van der Putten)表示,HoloLens将带来无需双手的仓库扫描功能。

Valorem Consulting工程师布兰顿·哈斯(Brandon Hasse)则表示,HoloLens在保险业也可以得到应用。例如,在戴上HoloLens之后,只要在屋主家中走上一圈,就能记录房屋里的财产。

亚特兰大的软件开发者、Kinect专家詹姆斯·阿什利(James Ashley)表示,微软想要“修正Kinect中出现的问题,即Kinect只面向游戏玩家”。他表示,“他们试图让这一新技术适应核心业务”,即为企业开发技术。

冈德认为,到2017年的某个时间,微软很可能发布消费版的HoloLens。他表示:“未来,价格较低的设备将创造更大的市场。”他认为,首款消费版HoloLens的价格将低于1500美元。

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