对于iPad来说个人计算这条路是真的很难走

风险投资家、曾在苹果担任高管的让-路易·盖斯(Jean-Louis Gassee)日前发表了一篇文章,其中讨论苹果公司 iPad 的发展。他认为 iPad 发展出现转折是多方面因素导致的,但最根本的或许还是因为没能满足专业用户的需求。而以后 iPad Pro 的发展可能会促使苹果 iOS 操作系统出现新的变体版本,越来越复杂的苹果软件产品线可能会对苹果文化以及管理组织产生影响。以下为全文:

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在市场研究公司 Asymco 分析师霍拉斯•德迪乌(Horace Dediu)看来,想要了解苹果公司的未来,最好的办法就是理解蒂姆·库克和其他苹果高管都公开说过什么内容。

在 2013 年的 All Things D 大会上,库克说过:“我认为穿戴设备非常有趣,我认为它将能成为科技行业一个比较深刻的领域。”两年之后,Apple Watch 就上市。这需要一个过程,但是这款设备的性能如果能变得更强,电池续航保持不变,那么其他方面也会自然而然跟着发展起来:操作系统软件、更强大的应用、无线连接性能、不再捆绑iPhone等。

同样也是在 2013 年的这场大会上,库克表示TV“是一个我们还保有很大兴趣的领域。”去年秋天我们就看到 Apple TV 上增加了 App Store。Apple TV 也是一个需要更多时间来发展的平台,内容供应商、版权持有者、分销协议以及运营商的阻挠等都是它目前发展的重大障碍。另外我真的很想和 Remote 遥控器的设计者谈谈,那个遥控器满身都是吐槽点。不过总的来说,苹果这个平台是在发展进步的。

由此我们想到了去年 9 月份库克说的:“iPad 彻底清楚地表达出我们苹果公司对未来个人计算机的展望。”

这也道出了 iPad 产品线的现状。2010 年的 iPad 发布会上,乔布斯也含糊地说过 iPad:“必须在 iPhone 和 Mac 之间找到它自己的位置?”如今苹果对这款设备的展望更加清晰了吗?

苹果也曾有一些非常大胆的举动。虽然起初他们的这些决定不被理解,比如取消软盘和 CD-ROM、采用 USB-C 等,但是iPad很快就成为市场上的畅销产品。它的出现催生了一个全新的产品类别,从星星之火发展成燎原之势,其发展速度在计算史上是前所未有的。初期它的发展速度是 iPhone 的三倍,但是 2013 年的时候事情开始出现转折。

在我看来有三个因素导致了 iPad 发展的转折:

第一,iPad 太好了。很多用户主要用 iPad 来消费内容,比如上网、登陆社交网站、看电子书、看电影以及视频通话等。早期的 iPad 完全能够满足用户的这些需求——因此用户不觉得自己需要升级设备。

第二,大屏智能手机和小屏笔记本电脑转移了用户对 iPad 的注意力。

但最重要的原因可能是用户对设备的性能要求更高:比如创建一个稍微复杂一点的文档,一代 iPad 就做不到。虽然现在有不少用户都只使用iPad,不过还有很多人会同时使用平板电脑和传统 PC。

2009 年曾经有人预言,“Mac 平板”终于要到来了,只是这个所谓的“平板”可能会是大屏版 iPod touch,而不是 Mac 笔记本,运行 iPhone OS,而不是 Mac OS X 操作系统。

如今再看,显然运行 iOS 操作系统一代 iPad 是无法成为 PC 替代品的。

目前 iOS 系统经过发展完善,早期的一些限制已逐渐取消,文件系统更加明晰,用户可以同时在多个窗口操作。iPad 产品线如今一分为二:“传统”的消费者 iPad 和配备 Smart Keyboard 和 Apple Pencil 等配件的 iPad Pro。如今的 iPad 产品线比 Mac 和 iPhone 的要复杂,与苹果一贯坚持的简单原则背道而驰。

那么目前的这种状态是否证明了,库克所说的“iPad 彻底清楚地表达出我们苹果公司对未来个人计算机的展望”其实是错误的?有的人会说是,但是我不确定。假如我们相信他所说的为真实,即在说了这么多年的“平板和笔记本合体如同烤箱和冰箱混合”之后,他们也承认了平板和笔记本混合设备会成为未来苹果很重要的一部分。

未来 iPad 的发展还会保持目前一分为二的状态。消费者版 iPad 越发成熟,而 Pro 版也会逐渐完善成一款强大的混合设备。iOS 将会成为 iPad Pro 发展演变的重要支撑,支持办公和媒体制作应用等更多更强大的第三方应用。在这种发展形式下,苹果是在侵蚀自己的市场,而对此他们从来不以为意。

强化 iOS 性能对于苹果来说应该不难,问题是iPhone可能不像iPad需要那么强大的 iOS,那么问题来了:iOS 系统是不是要分成iPhone版本和iPad版本呢?这样苹果旗下的操作系统产品组合就会变成:watchOS、iOS for iPhone、iOS for iPad、tvOS 以及 OS X。

苹果的软件产品线可能会变得更加复杂,而这可能也会对苹果文化、组织管理以及灵活性产生影响。

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