谷歌虚拟现实项目会是另一个“白日梦”吗?

美国科技博客VentureBeat周末刊登游戏开发商Rebellion联合创始人杰森·金斯利(Jason Kingsley)的文章称,谷歌发布的Daydream(白日梦)虚拟现实平台有着远大的目标。但如果不希望这一项目成为“白日梦”,那么谷歌还需解决多方面问题,例如如何让更多用户了解虚拟现实,以及如何吸引开发者来到这一平台。以下为文章全文:

谷歌虚拟现实项目会是另一个“白日梦”吗?的照片 - 1

谷歌Daydream移动VR平台

与谷歌的其他重要产品类似,5月18日发布的Daydream也显得夸张而自大。谷歌高级产品经理布拉西姆·艾尔布奇希(Brahim Elbouchikhi)表示,未来几年“数亿用户”将使用支持Daydream(白日梦)的手机。这点并不需要怀疑,目前Android手机的用户有数亿,而他们将很容易地获得支持Daydream的平台。

不过,开发者和用户如何看待这一平台将会是另一个问题。

由于虚拟现实仍处于起步阶段,因此Daydream将面临着比其他科技产品更大的挑战。关于向用户提供真正具有沉浸感的体验,技术目前仍落后于大众的期望。坦白地说,目前仍不清楚,哪家平台能带来“杀手级”应用。谷歌或许已经开发了平台,但该公司仍需要解决一系列挑战,才能吸引开发者的加入。

首先,谷歌需要提高用户对虚拟现实的认知度。在虚拟现实设备尚未广泛普及之前,如何提高认知度将是个难题。这就像是通过广播电台去推广史上第一台电视机。到目前为止,大部分虚拟现实用户只是尝试过类似谷歌Cardboard的廉价产品。尽管体验很有趣,但这些设备并未提供头部追踪功能。这只是“轻量级的虚拟现实”,而如果试图让用户相信这就是真正的虚拟现实,那么将会很危险。

游戏开发者将是驱动虚拟现实体验的真正力量。在游戏中,完全沉浸式、模拟现实世界的环境将主动适应用户的行为,使游戏变得像是日常所知的一切。

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Daydream平台上的手机游戏

如果希望实现这一目标,那么关键在于正确地利用技术。这里涉及的技术很多。你的眼睛和耳朵很可能无法让大脑相信自己正处于真实世界中,无论是由于画面帧率太低,还是分辨率很糟糕。这些问题在当前的虚拟现实设备中并不少见。

因此开发者需要仔细思考,通过虚拟现实究竟能实现什么,或者说用当代的消费科技产品能做到些什么。毫无疑问,最新款智能手机能处理最复杂的虚拟现实环境,但大部分用户手头并没有最新的技术。

这是全新媒介类型所必须面对的挑战之一。我们以为我们了解这项技术,但实际上我们所知的只是皮毛。虚拟现实并非“下一代”主机或相机,而是一种有着充分潜力的全新媒介。在学会走路之前,我们必须克服想要奔跑的冲动。

从这种意义上来说,谷歌的举动非常大胆。虚拟现实领域的竞争正趋于白热化。Facebook收购了Oculus Rift,因此为了让股东们满意,谷歌也需要以某种方式参与虚拟现实市场。不过,谷歌要如何在当前的Android平台上提供丰富的虚拟现实游戏和环境?这将值得关注。

Android设备能带来质量可靠、具备沉浸感的虚拟现实环境。不过,这种虚拟现实环境仍不太真实,目前有着不错表现的内容采用了风格化的环境,例如《我的世界》。此外,对于一个商业前景不明的应用平台,开发者也不太可能投入全部精力去开发复杂的游戏。这一问题有待解决。

在科技行业,谷歌以往也曾涉足某些困难的领域,无论是市场尚未培育,还是已有领先者主导市场。某些时候,谷歌取得了不错的成绩,例如Android系统,而另一些时候则没有成功,例如谷歌眼镜。但无论如何,谷歌是一家资金实力雄厚的公司,有能力投入资金去探索。

此外,这是否意味着,谷歌将认真考虑进军游戏市场?我们已经看到,作为Twitch竞争对手的YouTube Gaming已于去年夏季推出。该服务并未吸引广泛兴趣。在Facebook力推Rift的情况下,谷歌这样做是否有价值?犬儒主义者可能认为,谷歌只是希望通过一种新方式获得用户数据,服务广告主。

谷歌以往曾回击过这样的观点。在Android系统推出之初,批评者并不相信,这一新系统有能力挑战黑莓、iPhone和诺基亚。虚拟现实将会与智能手机类似,在产品质量和用户体验方面的失误将会令相关公司和整个产业付出沉痛的代价。谷歌将需要克服这些挑战,让虚拟现实产品不仅仅是“白日梦”。

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