挑战蓝色起源、SpaceX 印度周一发射微型可回收火箭

据彭博社报道,印度周一将发射一枚微型可回收运载火箭,该模型尺寸为全尺寸火箭的五分之一。印度在此时间节点推出可回收运载火箭发射项目,无疑将使印度加 入到由亿万富翁杰夫·贝佐斯(Jeff Bezos)和埃隆·马斯克(Elon Musk)创建的空间探索公司蓝色起源(Blue Origin)和SpaceX所主导的“太空俱乐部”当中,并向蓝色起源、SpaceX发起挑战,进而帮助人类寻找到进入太空更为廉价和更为便捷的方式。

挑战蓝色起源、SpaceX 印度周一发射微型可回收火箭的照片

印度空间研究组织(Isro)称,这一火箭模型将从印度东南沿海的萨迪什·达万(Sriharikota)航天中心升空,到达43英里(约合70公里)的高空轨道后,将以超音速滑翔方式返回地球,最终滑落到孟加拉湾。

2014年,印度用于火星探索项目的支出仅为7400万美元,这也佐证了蓝色起源和SpaceX所倡导的“科技能力与低成本有效结合”进行太空探索的可行性。蓝色起源和SpaceX都在不遗余力开发可重复利用运载火箭技术,从而达到控制成本目的。目前两家公司正在进行更多的发射测试。

“印度在可重复利用火箭技术上,不仅时间节点晚于SpaceX和蓝色起源,在其他方面也处于落后状态。从技术和成本角度来看,印度所有的解决方案仍有待证明。”位于美国达拉斯的AlixPartners LLP咨询公司总经理、航天专家大卫·威尔曼(David Wireman)表示,“虽然面临技术障碍,但我们有理由相信印度能够获得成功。”

太空探索支出

在截至2017年3月的一年里,印度计划用于太空探索项目的全部费用为750亿卢比(约合11亿美元),这与美国美国国家航空和宇宙航行局(NASA)每年190亿美元的预算相比,简直是小巫见大巫。

据印度空间机构称,可重复利用运载火箭技术,将为卫星发射提供一个具有成本效益且可靠的发射选择方式。如果这一试验取得成功,可回收运载火箭将在印度未来的商业卫星发射市场发挥更大作用。卫星产业协会提供的数据显示,2014年全球卫星产业规模达到了2030亿美元,其中发射业务占到了大约59亿美元。

位于新德里的防务分析研究所(Defence Studies and Analyses)高级研究员艾杰·拉勒(Ajey Lele)表示:“太空探索不再是一个由美国和欧洲占据主导地位的领域,亚洲国家正在向该领域进军。”

印度分别于1963年和1975年发射了自己的第一枚火箭和第一颗人造卫星。2009年,该国成功进行了无人登月项目,并发现月球可能有水存在。印度的火星探测器在经过一年的飞行后,已抵达了火星。

障碍

印度总理纳伦德拉·莫迪(Narendra Modi)执掌着该国的航天部,若此次可回收运载火箭项目取得成功,将使莫迪获得一个对外推介印度作为高科技投资目的地的机会。

据印度航天部门介绍,即使此次可回收微型运载火箭项目取得成功,该国距离发射全尺寸、可重复使用火箭仍然需要八年时间,而且还必须跨越可重复火箭向陆地的安全着陆技术,更别提难度更大的水面“着陆”技术了。

去年12月份,马斯克的SpaceX公司“猎鹰9号”火箭成功实现了陆地回收;今年4月份,SpaceX又历史性地成功实现了“猎鹰9号”的海上回收。而贝佐斯的蓝色起源公司,也成功实现了火箭的安全回收。

拉勒称,“印度已经到了出发的时候和地点了,现在该印度上场了。”

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