梦想渐成现实:详解两家为马斯克超级高铁圆梦的公司

北京时间5月12日消息,超级高铁是空想还是现实?就在许多人怀疑的时候,Hyperloop One开始对推进系统进行测试。测试在拉斯维加斯的沙漠举行,主要考察推进技术是否可行,而非刻意追求速度。看起来超级高铁离我们越来越近了。

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Hyperloop One建设了一条半英里长的露天测试轨道

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超级高铁概念设计

超级高铁是真实的

本周,超级高铁开始朝着现实加速冲刺。周三时,在拉斯维加斯的沙漠里,Hyperloop One公司对推进系统进行第一次测试,这一步必不可少。

在测试前夕,Hyperloop One宣称已经与更加传统的交通运输企业合作,公司还融入了新的资金。Hyperloop One的目标是在2020年之前建设完全可以投入运营的超级高铁,上述进展无疑是重要的里程碑。

本周二,Hyperloop One CEO罗勃·洛伊德(Rob Lloyd)在拉斯维加斯接受采访时表示:“超级高铁是真实的,它正在变成现实。”周二时,公司宣布更名,由Hyperloop Technologies变更为Hyperloop One,目的是和主要的竞争对手区别开来。

2013年,亿万富翁马斯克首先提出超级高铁的概念,按照他的构想,超级高铁可以利用低压管道运送乘客,时速达到760英里(约1223公里),接近音速,一些创业公司正在努力将马斯克的创意商业化,Hyperloop One正是其中之一。

马斯克认为,超级高铁的胶囊可以用推进电机驱动,管道接近真空,磁力可以让胶囊悬浮于薄片之上。传统交通工具会碰到空气阻力和摩擦力,超级高铁没有,所以可以获得超高速度。

为了率先将马斯克的构想变成现实,Hyperloop One和HTT(Hyperloop Transportation Technologies)针锋相对。

最终成本只有高铁的三分之二

周一时,HTT宣布公司已经找到办法利用永磁铁悬浮超级高铁胶囊,这是一门新技术,它比之前的方法更便宜、更节能。HTT还没有演示过自己的推进技术。Hyperloop One宣称它已经试验过永磁铁技术。

超级高铁招来许多的怀疑,主要和成本有关,而非技术本身。马斯克曾经说过,从旧金山建设一条超级高铁通往洛杉矶,大约需要60亿美元,专家却认为远不止如此。洛伊德称:“我们会降低超级高铁的成本,最终它的成本只有高铁的三分之二,速度却是它的三倍。”

为了降低成本,Hyperloop One将设计拆分为各部分,比如悬浮、推进、管道设计,然后尝试用更便宜的材料来制造各部分组件。

Hyperloop One成立于2014年,它在首轮融资中获得3700万美元,还在洛杉矶设立了办事处。去年12月,Hyperloop One开始在拉斯维加斯北部建设测试点,包括一个半英里长的露天轨道,周三测试时用的就是这条轨道。

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滑车在测试轨道上行驶

测试推进系统

本周三Hyperloop One对推进系统进行测试只是项目的第一步。驱车往拉斯维加斯北部行驶30分钟,驶出一条泥土路,就会看到一个控制室,在那里,工程师按下了倒数计时设备,附近露天看台上拥挤的怀疑者们屏息凝视。

测试主要集中在推进技术上(看它是否能推动滑车前进),而不是追求速度。轨道很短,存在空气阻力,这两点会让速度变慢,在未来的测试中公司会解决。

滑车大约长10英尺,里面安装了推进电机,没有乘客,突然之间滑车开始前进,这预示着引擎已经启动。很快速度就达到了每小时116英里(约186公里),滑车冲进了沙堆中,它用来阻挡滑车;满天都是沙尘。Hyperloop One并没有为系统安装刹车。

Hyperloop One还想证明技术是值得装备的。周二时,Hyperloop One还表示,公司已经参与一个秘密评估项目,主要是考察在斯德哥尔摩(瑞典首都)和赫尔辛基(芬兰首都)之间建设超级高铁的可能性,还有就是从洛杉矶、加州长滩港口建设一个货物运输网络,以及穿越瑞士的网络。

3月份,HTT已经与斯洛伐克政府签署协议,探索在当地建设超级高铁的可能性。Hyperloop One最新的投资者拥有交通运输技术。在B轮8000万美元融资中,参与投资的包括法国国有铁路公司SNCF,通用电气风险投资公司。通用电气的交通运输部门主要制造火车头。

据洛伊德透露,今年年底之前,Hyperloop One计划建设和测试完整的超级高铁,包括管道、胶囊和控制胶囊的计算机,他说胶囊的速度可以达到每小时700英里(约1126公里)。

目标是2秒之内时速达到643公里

Hyperloop One联合创始人洛伊德还认为,他们即将迎来自己的“小鹰时刻”。另一名联合创始人施欧文·彼西弗(Shervin Pishevar)则表示:“我们已经站在圣地上。”

在测试时,Hyperloop One让金属滑车在轨道中冲刺,磁悬浮技术会让滑车稍稍浮起。整个测试只有2秒钟。但是Hyperloop One联合创始人认为已经足够了,它证明类似于高铁磁悬浮列车的技术是可行的,因为成本更低,不需要高昂的高科技火车和铁轨。

Hyperloop One联合创始人、CTO巴姆布罗根(Brogan BamBrogan)表示:“测试主要是证明硬件和软件的有效性,我们的目标是在2秒之内就将速度提高到了每小时400英里(约643公里)。到了今年年底,我们希望可以进行完整的测试,让滑车在管道内加速,用我们的定制推进系统加速。”

到时测试还是在拉斯维加斯沙漠举行。团队准备建设一条3英里长的轨道,下面是桥塔,上面是高架管道。巴姆布罗根称:“这里将会成为超级高铁的发明地。”巴姆布罗根还强调说,超级高铁上的乘客不会感觉到加速,因为速度是稳步提升的,最终可以接近于750英里每小时(1200公里)。

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Hyperloop One的几位创始人

2019年运送货物2021年运送乘客

在洛杉矶,Hyperloop One正在测试不同的悬浮技术,它们是以被动磁悬浮技术为基础的,目前欧洲亚洲使用的高速磁浮列车也采用磁悬浮技术,被动磁悬浮技术是当中的一个版本。

Hyperloop One CEO洛伊德认为,公司已经获得一些支持,比如来自北拉斯维加斯的支持,如果其它地方也能给予相似的支持,2019年之前Hyperloop One将可以运送货物,2021年之前运送乘客。

实际上,Hyperloop One的高管们将新式超级高铁比做19世纪建设的Transcontinental Railroad(横贯北美大陆的铁路)和20世纪60年代的登月计划。但是建设横贯北美大陆的铁路是不可避免的,而且土地也是无限的。至于后者,美国向火箭项目投入了一个国家资源。

今天的形势不同,Hyperloop One和HTT碰到了许多障碍,比如土地使用权,现有交通运输企业的阻挠(火车和卡车公司),它们为了维持现状投入巨额资金。

超级高铁的先驱们认为,最终他们会用低成本赢得胜利的果实,一旦超级高铁的胶囊开始投入运营,它可以用极低的能耗维持超高的速度,而且还不会产生碳排放。

马斯克是SpaceX和特斯拉的CEO,超级高铁的构想是他提出的。SpaceX曾经主办过一次竞赛,为超级高铁寻找技术解决方案,但是它不会成立公司参与超级高铁竞赛。

Hyperloop One联合创始人施欧文·彼西弗(Shervin Pishevar)和马斯克是朋友,彼西弗曾经问过马斯克,他是否可以将超级高铁技术商用,马斯克是怎么回应的呢?彼西弗笑了笑说:“马斯克说当然可以,因为他太忙了,忙着登上火星。”

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