花50万美元就能到火星上退休 马斯克的梦想又近一步

“我要在火星上退休。”被誉为“钢铁侠”原型的伊隆·马斯克曾放出豪言。现在,他离火星梦又近了一步。《第一财经日报》记者获悉,马斯克创立的太空公司 SpaceX日前宣布,最早2018年,SpaceX就将把宇宙飞船送上马斯克梦想的退休之地。当地时间4月27日,美国航空航天局(NASA)公布了与 SpaceX的协议细节。在这份协议中,NASA将支持SpaceX的红龙(Red Dragon)飞船登上火星。

协议公开后,关于SpaceX计划的新闻开始大量出现。这是第一份由商业公司提出的跨星球计划,而在马斯克“让人类成为跨星球居住物种”的宏伟愿景中,将宇宙飞船送上火星是第一步。

SpaceX在公司的社交账号上也确认了这项计划,并宣称拥有足够技术,能让着陆质量超过2吨的“红龙”飞船安全降落在火星上。

“红龙飞船登陆火星的任务将成为火星整体殖民计划的一部分,今年晚些时候将宣布完整的火星计划。”SpaceX表示。据了解,马斯克可能于今年9月在墨西哥瓜达拉哈拉市的一个会议上公布更多计划细节。

“红龙”有多牛

能够登陆火星的这条“红龙”可不简单,既能像直升机一样在火星表面反复着陆,还具备钻探的能力,以寻找生命存在的证据。

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SpaceX的红龙飞船在火星上着陆的想象图

2014年5月29日,SpaceX第一次公布了火星任务使用的宇宙飞船,当时,马斯克及管理团队宣布第二代“龙”飞船将于2017年试飞,正式执行运送宇航员往返国际空间站的任务。

据马斯克当时介绍:“它的侧面安装有推进系统和供宇航员向外观察的大舷窗,底部还有可以弹出的着陆支架,看起来像一艘外星飞船,最多可载7名宇航员。”

当然,在火星着陆并非简单地把数百公斤的探测器安全降落在火星表面,而是将数吨重的载人着陆舱软着陆在火星表面。目前,着陆火星的探测器中质量最大的要数好奇号火星车,重约1吨。而红龙飞船的着陆质量超过2吨,安全软着陆的前提是拥有更安全的大推力反冲火箭。

因此,第二代“龙”飞船上还带有8台SpaceX最新研制的Super Draco火箭引擎。这些发动机能够提供1.6万磅的推进力,支持飞船缓慢且垂直降落,而且可以降落在任何正常的轨道上。

马斯克还特别指出了一项关键技术——可重复使用,“它可以像直升机一样在地球上的任何地方准确降落,不再需要降落在海上。这意味着它可以补充燃料,经短暂准备后再次升空,只要重新注入推进剂,就可以再来一次。”

“红龙”太空舱还加装了一个火星表面上升舱、一个地球返回舱、火星表面样品收集装置,以及将样品转移至地球返回舱的硬件。由于研究小组花了数年时间开发,该项目也被称为“沉默的红龙”工程,计划在2018年进行发射,并于数月后抵达火星。不包括发射成本,这次任务的费用预计将低于4.25亿美元。

尽管SpaceX没有明确指出“红龙”火星之旅所需花费的时间,但媒体推测,根据选择路线的不同,通常太空探测器抵达火星的时间为3~6个月。

抵达火星之后,“红龙”飞船将会参与寻找生命存在的证据,包括搜索“可以证明生命存在的分子,例如DNA和高氯酸盐还原酶等。‘红龙’也将钻探至地下1米左右,以获取已知潜藏于红色土壤之下的水冰储藏的样本”。

一步一个脚印的“钢铁侠”

作为人们口中现实版的“钢铁侠”,马斯克已经缔造了五大传奇——硅谷互联网公司Zip2、PayPal,太空探索技术公司SpaceX,电动汽车公司特斯拉,以及太阳能发电公司SolarCity。

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当亿万富豪们在海边买下五星级酒店享受阳光和鸡尾酒时,马斯克对此却嗤之以鼻:“玩高科技的人不可能去玩这种低水平的东西,除非让我接受大脑前叶白质切除术。”

实际上,在火星上建造一个百万人的大都市才是马斯克的最终目标,电动汽车和清洁能源都只是“火星殖民”计划的垫脚石。而根据媒体此前报道,前往火星之城的船票可能只需50万美元,而且还是往返的。

为此,马斯克早已规划好了日程表,计划10年内让人类到达火星,并最终在火星建立殖民地。回顾历史,SpaceX也在一步一步、扎扎实实地实现着自己的梦想。

2008年9月28日,在失败三次后,SpaceX终于成功发射了世界上第一座由私人资金制造的液态轨道火箭“猎鹰一号”。

2015年12月22日,SpaceX成功发射新型火箭Falcon 9 FT,并在发射10分钟后完美地回收了一级火箭,创造了人类太空史上的第一,并成功将Orbcomm公司的11颗通讯卫星送入预定轨道。

据媒体报道,作为SpaceX的创始人,马斯克亲自面试了公司的前1000名员工,包括门卫。

SpaceX的标准面试题目是让工程师写500行以上的代码,进入最终面试环节的候选人,会要求完成一项特殊的任务,给马斯克写一篇文章,说明自己为什么想为SpaceX工作。如果候选人在面试中表现出色,作文也写得很不错,他们就会获得与马斯克面谈的机会。

聊天的时候,他可能会问一些古怪的问题,比如:你站在地球表面,往南走1英里,往西走1英里,再往北走1英里,刚好回到原点,请问你在哪里?

当然,马斯克并不在乎面试者能否给出正确回答,他更关注的是他们描述问题的方式和解决问题的方法。

SpaceX朋友圈里还有谁

就在宣布火星计划的同一天,SpaceX还收到了来自军方的大礼——美国空军将有史以来第一个发射美国国家安全卫星的合同交给了SpaceX。根据这份合同,SpaceX将在今年5月把一颗GPS卫星送入太空轨道,并得到8720万美元的报酬。早在2015年5月,SpaceX就获得了发射间谍卫星的权利,而这项权利过去是由美国航天“国家队”联合发射联盟公司所垄断的。

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美国航空航天局副署长达瓦·纽曼在一份关于NASA载人火星飞行任务的博客帖中写道,NASA对SpaceX的项目“特别激动”,这也是与私人公司为数不多的合作之一。

“NASA将获得SpaceX在火星登陆、下降和着陆的数据。作为交换,NASA将为该公司第二代‘龙’无人飞船登陆火星的计划予以支持。”纽曼表示,在协议中,NASA还将为SpaceX在深度太空探索和通讯、太空船轨道的设计上予以支持,并帮助开发着陆系统。

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