土卫六:海洋没有水 几乎纯甲烷

据欧洲航天局4月26日消息,科学家在围绕土星公转的最大卫星——“土卫六”上发现了纯度极高的液态甲烷海。科学家发现,其表面有液态碳氢化合物组成的海洋。其中一个海洋之中甚至全是甲烷液体,海底覆盖着富氧物质,海边可能还有湿地。

土卫六:海洋没有水 几乎纯甲烷的照片
“卡西尼”探测器在“土卫六”上发现纯度极高的甲烷海。(图片来源:欧洲航天局)

在太阳系所有卫星当中,仅“土卫六”同时拥有厚重的大气层以及大量的地表液体物质。和地球一样,“土卫六”的大气层以氮为主,所占比例逾95%,明显高于地球的78%左右。和地球不同的是,除了氮气,“土卫六”大气层中还有氢和乙烷,含氧量极低,远逊于地球21%左右的含氧量。

一般来说,甲烷在地球上多为气体。但由于与太阳相隔遥远,“土卫六”表面温度偏低,所以理论上讲,甲烷和乙烷能够以液体状态在“土卫六”表面稳定存在。

科学家通过“卡西尼”探测器观测发现,“土卫六”表面逾160万平方公里都被液体覆盖,几乎是其总面积的2%。“土卫六”上主要有3片海,全部都位于北极附近,海洋周边还有数十个面积较小的湖泊,而南半球仅有一处湖泊。

科学家通过对2007年至2015年间“卡西尼”所搜集到的数据进行分析得出,“土卫六”三大海洋之一的“丽姬亚海”的主要成分是液态甲烷。

本次研究的首席科学家、法国学者艾丽丝•勒加尔表示,科研人员原以为“丽姬亚海”会富含乙烷,却发现其主要成分是纯甲烷。

勒加尔猜测,“丽姬亚海”甲烷的纯度之所以如此之高,一方面是因为“土卫六”上的甲烷雨;另一方面则是因为海里的乙烷可能流到别处,减少了海中“杂质”的含量。

美国航空航天局(NASA)旗下的“卡西尼”雷达小组副组长史蒂夫•沃尔对这类外星探索给予了高度的赞赏,并称“土卫六”让人惊喜连连。

(编辑:高琳琳 孙若男)

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  1. lrj 5
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    什么时候 中国 能开发呀

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