过敏?黑科技可穿戴设备来拯救你

过敏的案例在世界各地越来越多。据英国过敏机构分析,大约2100万成年人有过敏症状,其中多达五分之一患有过敏性鼻炎(也俗称花粉症)。在过去十年,英国食物过敏症患者的数量翻了一番,美国疾病预防和控制中心2013年的研究发现,1997年至2011年间,食品过敏儿童患者增加了50%左右。

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然而,现在还没有能治愈全部过敏的药物,患者只能尽量避开过敏原。同时一些创业公司和大学研究所都在研究如何预防和治疗过敏,这对患者来说简直是福音。一个复杂的食物过敏原检测仪,可以伪装成一条时尚的项链;空气过敏原跟踪器能伪装一个漂亮的夹子;能感知严重过敏反应,并提供治疗挽救生命的可穿戴设备,这三个令人振奋的创新,可以真正地预防和治疗过敏。

项链上的实验室

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虽然6Sensor实验室的Nima不是真正意义上的可穿戴设备,但它是一个能够检测麸质微量的设备,具体到20PPM(百万分之20)或更低,这是欧盟和FDA所颁布的安全最低准则,适用于无麸质的标签和大多数麸质过敏患者。Nima这块小小的高科技,采用的是化学分析,而不是扫描测试食物的代表性样本。

第一个真正的可穿戴过敏原检测设备过敏护身符目前在筹备中,预计2018年上市。耶鲁大学毕业生Abigail Barnes, 和达特茅斯学院的化学教授 Joseph BelBruno博士,过敏护身符不仅是他们的心血结晶,还是一条拥有特殊能力的别致项链。过敏护身符内附有条带化学物,在几分钟内能检测出过敏原。该技术十分敏感,检测过敏原水平达到PPT(万亿分之X),远远低于欧盟和FDA无麸质标签(20PPM)的最低指引和其他过敏原的安全阈值。

但是,过敏护身符不是万无一失的。因为条带只能测试具有代表性的样本,所以可能会错过食物中一些潜伏的过敏原。出于这个原因,过敏护身符是作为防御的额外设备,而不是过敏原检测的最后一道墙。虽然过敏护身符目前将只针对测试花生过敏原,以后将扩展到8种常见的过敏原的测试,联合创始人Abigail Barnes告诉我们,她的公司最终将能为客户定制个人过敏护身符,能检测香菜大豆等各种各样的过敏原。

与此同时,一家获得风投的初创公司DOTS设备,正在开发一种过敏原检测可穿戴设备,其申请专利的技术,可以说是黑科技,但目前该公司拒绝发表任何意见。

挑战空气中的过敏原

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如果你饱受过敏性鼻炎的折磨,你深知避免暴露如花粉,灰尘,霉菌孢子这些空气过敏原简直不可能。TZOA来拯救你了,它家众筹的夹子能检测跟踪环境中的各种东西,包括污染程度、湿度、紫外线、温度,最关键的是空气中的过敏原粒子。得益于先进的光学和激光二极管技术,TZOA能检测微小颗粒,细致到10微米(空气过敏原)和2.5微米(空气污染)。TZOA的夹子于下月上市,其检测到的空气质量信息,将在智能手机应用程序显示。它的数据还将同步到云,被用来创建过敏原和污染热点地图。夹子可以监控室内以及室外的空气质量,应用程序将提供实时建议,如果地图显示附近公园花粉含量高,会建议你远离;如果TZOA感应室内灰尘和霉菌孢子多,会建议你开窗。

谷歌的智能隐形眼镜,在去年获得了专利,将提供类似的功能。该专利指出该镜片“可以感测任何生物的数目,环境中化学和/或微生物的特征...以及过敏原的水平”。

为了打脸谷歌,韩国版权局最近公布,三星两年前就对类似的智能隐形眼镜申请了专利。据称其可以检测空气中的过敏原如树和草花粉等。然而,这些设备离真正上市还有几年时间。

如果高科技公司希望被过敏症患者和医学界认真对待,关键要做到检测微量、读数精确。“设备通过研究和全面测试,并经过严格的科学检测和误报等持续监测,这些非常重要。”英国过敏机构护士顾问过Holly Shaw说。

可穿戴肾上腺素注射器

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当出现过敏反应,尽快注射肾上腺素是黄金治疗标准。为了在紧急情况下自救,过敏症患者往往会携带可注射的肾上腺素“EpiPen”。然而“EpiPen”的设计,从1980年代以来就没有改变,许多人觉得很累赘。这一切都将发生变化,过敏专家博士迈克尔·兰根,已经为可穿戴肾上腺素注射器“Epibracelet”申请了专利,预计不久将获得投资。

哈佛大学威斯生物工程研究所的一个小组,正在开发可植入的、第二层皮肤和捆绑式可穿戴设备,其能感知严重的过敏反应,并立即注射肾上腺素。“我们的目标是开发出通过不断监测关键生理生化信号,以检测到过敏的最初阶段的可靠设备,”韦斯研究所的高级工程师和项目技术负责人约翰·奥斯本如是说。 “一旦达到临界阈值时,该设备将提醒护理人员和自动注射合适剂量的肾上腺素。”该项目于12月开始,由KeepSmilin4Abbie基金会投资,Abbie Benford,一个马萨诸塞的15岁女孩,因严重过敏反应在2013年去世。可悲的是,如果Abbie能及时接受肾上腺素治疗,她就不会去世。于是其家人成立了该基金会,希望能帮助其他人。这些可以挽救生命的技术以及其他过敏有关的创新,我们期待已久,希望以后会还有更多。

via wareable

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