即时通讯应用战争开打,到底谁能最终定义我们的交流方式?

据科技网站TechRadar报道,对业界来说,即时通讯应用是一个巨大的市场,除了专门发力该领域的公司,专注搜索的谷歌和专注社交的Facebook最近几年也都开始深耕此类应用,人人都想当即时通讯领域的统治者,但这场持久战最后的胜者是谁,大家都说不清楚。智能手机诞生以来,传统的语音通话和短信逐渐式微,各类即时通讯服务和应用崛起。用户的需求催生了一大批即时通讯应用公司,它们有大有小,但每天都会经手数亿条信息。

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此前,短信通讯世界纪录为每天200亿条,但去年即时通讯应用WhatsApp(属于Facebook)却将该记录无情抹杀,其信息发送量已经达到每天300亿条了。要知道这才仅仅是一个平台,其他平台也有相当惊人的信息发送量。

有些人会说,这些即时通讯应用都是年轻人给捧出来的。其实不然,统计数据显示,除了年轻人,许多中老年人也喜欢上了此类应用,通过这些应用,他们可以将关键信息迅速转发给自己的朋友、家人和同事。WhatsApp最近几年的用户增长有很大一部分都来源于30-54岁的人群,他们中有许多人都是第一次接触社交媒体和即时通讯应用。

Snapchat也是非常受年轻人欢迎的应用,其估值已经达到150亿美元,日活跃用户数接近1亿人。与Facebook相同,该应用成了年轻人分享自己生活中点点滴滴的主阵地。

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这些活跃用户量异常庞大的应用对Facebook之类的公司非常重要,这也是该公司花费200亿美元收购WhatsApp的原因。扎克伯格表示,WhatsApp未来将成为欧亚许多国家“通讯的主要形式”。该服务最近还降低了收费标准,以便吸引更多用户的加入。

此外,除了满足用户单纯的通讯需求,WhatsApp等公司还准备扩大自己的业务范围,将普通用户与企业联系起来,以便让用户和企业获得双赢。

即时通讯应用未来会进化成何种形态?

由于即时通讯市场持续火爆,各家企业都想要从中分一杯羹,有的公司如Facebook在自己已经有了通讯软件后(Facebook Messenger,拥有8亿用户),还在不断收购其他类似的公司,此前它们还想30亿美元买下Snapchat,但被后者拒绝。苹果也在不断培育自家的iMessage,企图获得更多的用户。

不过由于竞争激烈,即时通讯市场可不好混,每家公司都有自己的固定用户群,但要想拿到市场统治地位,恐怕可能性不大。此外,虽然该市场依旧增长潜力十足,但贸然进入也有可能折戟沉沙,Twitter就是一个很好的例子。

“Twitter一蹶不振很有可能就是因为WhatsApp的崛起,年轻一代更喜欢后者那种更直接的交流方式,”IDC资深研究员沃诺说道。“虽然暂时没有数据支持这一观点,但WhatsApp确实吞掉了不少原属于Twitter的信息量。”当然,产生这样的结果也不是WhatsApp的本意,毕竟两者是完全不同的服务。

WhatsApp可满足不了Facebook的野心,该公司最近就向我们展示了专为Messenger应用打造的的虚拟助手,只需动动嘴,虚拟助手就可以帮你订机票或者指路,非常方便。

在Facebook眼中,这才是即时通讯应用未来的形态,它不再只是网络版的短信,而是会成为人们生活的中心。如果用户都爱上了Messenger,那么Facebook就控制了每个人的手机。

眼下,Facebook的布局还有些乱,它们还没有理清Messenger和WhatsApp的关系(两者其实功能类似,会相互冲突)。不过,最近Messenger加入的一些新功能,如AI和应用内应用功能可能会逐渐明晰未来两者的定位。WhatsApp可能会继续维持当前轻量级聊天应用的地位,而作为Facebook亲儿子的Messenger可能会在未来获得大发展。

年轻一代的选择

作为年轻人的新宠,Snapchat近几年来也增长迅速,其CEO斯皮格尔只有25岁,他非常了解年轻人的喜好。眼下该公司势头迅猛,估值已经达到150亿美元,市场研究机构称该应用是年轻人必装的几个应用之一。

起初Snapchat也是轻量级的通讯应用,但随着用户的增长,该公司为其加入了贴纸和滤镜等特色功能。在最近一轮的融资中,Snapchat拿到了10亿美元,未来除了不断吸引新用户加入,如何将用户量变现也是Snapchat需要考虑的事情之一。

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在亚洲,Line也十分火爆,而且利用品牌贴纸和相关衍生产品(有自己的品牌周边零售店),该公司也是赚的盆满钵满。中国市场则由腾讯统治,该公司旗下的QQ和微信用户量早已突破8亿。由于国情与用户喜好不同,外国企业很难打入中国市场,不过硅谷已经瞄准了它们新的增长发动机——印度。

布局印度

Facebook旗下的WhatsApp已经在印度取得了初步的胜利,用户不但利用它相互联系,还在该应用上做生意,搞社交,忙得不亦乐乎。看到这点谷歌可坐不住了,它们准备利用廉价的Android One智能手机抢占印度市场。

最近,苹果也考虑在印度开设第一家Apple Store,以推高自家机型在印度的销量并抢占大量iMessage用户。

不过印度专家表示,西方企业要想在印度赚钱,它们提供的服务就必须是有价值的,WhatsApp之所以能打开印度市场,就是因为该服务让许多印度人得到了实惠。

不过光有实惠还不够,西方公司还要熟悉印度当地的法规和国情,要不然只能落得免费互联网服务Free Basics一样的下场。

对谷歌、Facebook和苹果等科技巨头来说,印度和中国确实吸引力十足,因为光是人口,中印就占了世界的四分之一,能打开这两个市场的话,未来的利润简直大到令人咋舌。不过这些大公司也要提防小公司的崛起,也许未来与Snapchat类似的公司还会有很多。

即时通讯市场是个大金矿,它能带来的用户和利润都大到无法想象,因此这场用户争抢大作战还会继续下去,但最终鹿死谁手,现在还是个谜。(编译/吕佳辉)

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