苹果发布会前瞻 小屏iPhone背后的小野心

北京时间3月18日消息,自从2007年iPhone问世以来,手机屏幕变得越来越大。下周一(北京时间3月22日周二凌晨1点),苹果将召开发布 会,CEO库克预计会推出新款小号iPhone,库克的举动无疑是反潮流的;一些用户不喜欢大屏设备,苹果希望新iPhone可以引诱他们升级。

苹果发布会前瞻 小屏iPhone背后的小野心的照片

新iPhone的野心大小可能和它的尺寸是相互映衬的。以前苹果设备更新换代时,为了在上市之日抢到中意的产品,疯狂的粉丝会在街道上苦苦守候,这一次发布的4英寸iPhone不同,它小小的体格内并没有什么创新性技术。一些用户依依不舍坚持使用5S和5C,这两款手机已经推出2年多了,新iPhone争夺的正是这部分用户的芳心。

仅仅是替换5S

“新4英寸iPhone仅仅是在低端产品线上替代5S。”纽约海纳国际集团(Susquehanna International Group)分析师克里斯·卡索(Chris Caso)说,“5S现在有点太老了,过不了多久它将无法很好地运行操作系统。”

2个月前,许多人都说苹果的季度销售额将会下滑,这还是10多年来第一次,人们开始担心iPhone的增长是否已经触顶,苹果挑在这样的时间点发布新品耐人寻味。UBS、加拿大皇家资本市场( RBC Capital Markets )的分析师都认为,iPhone SE(新款iPhone可能会使用的名字)的年销量将达到1500万台,它的屏幕较小、价格较低,可以刺激现有客户升级,往年这个时候销量一般都会下降。2015年苹果销售了2.31亿台iPhone,4月到9月销量会下降,过去几年一直如此。

发布会的焦点是新产品,除此之外苹果拥趸们还会留意另一件事:美国政府要求苹果协助FBI解锁恐怖分子的iPhone,苹果用法律手段反击,在发布会上库克可能会重申公司的立场。争论了一个多月之后(战火燃烧到法庭、国会听证会、国家电视台),下周二,双方会将案件送呈加州Riverside地方法官,让法院来裁决。周一时,苹果将在加州Cupertino总部召开发布会,库克可能会借机强调公司的立场:开发软件降低手机的安全性,无数用户的隐私将受到威胁。

用户升级速度放慢

现在用户更换手机的周期更长了,苹果恰好选在此时推出新的、小号版iPhone。无线运营商——比如AT&T和Verizon Wireless——已经不再补贴新iPhone,用户心中存在疑问,不知道花钱购买新手机是否值得。用户升级速度变慢不只体现在手机上,还体现在iPad上,在过去的几个季度里iPad销量稳步下降。

RBC分析师阿米特·德莱纳里(Amit Daryanani)在本周的客户报告中表示,iPhone的用户升级周期已经延长到27个月,2年前是23个月。一些消费者已经使用iPhone 5S和5C三年了,如果没有新手机推出,他们可能会转投Android平台。

使用老款iPhone的用户如果想升级,也可以花549美元购买入门级iPhone 6,这款手机是2014年推出的;他们还可以选择便宜的Android手机。推出新的入门级机型,苹果可以说服用户继续使用公司的产品,继续向他们提供各种收费服务——通过App Store销售产品、提供Apple Music、iCloud等付费产品。

知情人士透露说,新iPhone安装的处理器比5S更快。和iPhone 5C一样,新iPhone也会有多种不同的颜色。

新iPad

在周一的发布会上,库克还可能会推出新款iPad,细节不明。iPad的营收已经下滑,和手机一样,用户对老款iPad很满意,它们的功能基本一样。

旧金山Cowen & Co.分析师蒂姆·阿库里(Tim Arcuri)认为,新款4英寸iPhone产量较小,苹果可以借机尝试新的组件供应商,为下一代大屏iPhone的推出做准备。

阿库里说:“苹果的供应链将会调整,实际上库克正在有步骤地引进新的供应商。”他还认为新iPhone可以降低成本,因为供应商为了争夺订单会更积极地竞争。“如果我是苹果,我不会让新供应商来生产全新的iPhone,这样做有点冒险,我可以用新供应商来生产现有产品。”

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