美国物理学家太疯狂!他们要众筹反物质推进器

两名知名物理学家本周宣布,将通过Kickstarter展开众筹,为下一轮反物质研究筹集资金。过去13年中,这两名物理学家杰拉德·杰克逊(Gerald Jackson)和史蒂芬·霍维(Steven Howe)试图就反物质推进系统说服美国宇航局(NASA)等机构。早在2003年,这两名物理学家就介绍过关于利用反物质动力进行宇宙深处旅行的初步概念。

美国物理学家太疯狂!他们要众筹反物质推进器的照片 - 1

当时他们认为,在20年内,人类将需要进行宇宙深处旅行,而一种轻量级的方式将是必要的。最终,利用反物质将有助于实现这一目标。

何谓反物质?反物质是一种和通常物质的质量完全相同、但电荷相反的物质。反物质原子由反质子、反中子和正电子(普通电子带负电)组成。当反物质原子和通常物质的原子碰撞时,两种原子会湮灭并释放出巨大的能量。科学家正是希望把这种能量用于宇宙飞船的推进器。

在这两位科学家的设想中,使用这种推进器的飞船只需要17克的反物质就可以把飞船加速到光速的十分之一,从地球到半人马座-Alpha星(距离地球4.37光年)只需要40年时间。

不过要制取反物质并不容易。现在科学家创造反物质的方法还是利用大型对撞机,但是反物质在创造出之后很快就湮灭了,无法储存下来。如此过程中释放的能量还不足以煮沸一杯茶,更不必说进行深空旅行。此外,制造1克反物质需要耗费2.5亿亿千瓦时的能量,也是就是要花费千万亿美元级别的“电费”。反物质的价格可谓是“十分”昂贵。

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欧洲核子研究中心的大型强子对撞机(LHC)

此次,杰克逊和霍维的公司Hbar Technologies希望通过Kickstarter筹集20万美元,用于理论的进一步研发。在理想情况下,这笔融资将帮助他们制造出一台能够测量反物质推进系统可能推力的机器。他们还认为,制造出实际的反物质推进系统成本可能约为1亿美元。

即使反物质推进系统能够如理论中一样工作,反物质引擎的制造仍面临其他障碍。例如,反物质的状态不稳定,在保存反物质的时候不能让它们接触到其他物质,因此如何保存反物质将成为一大难题。如果反物质接触到存储容器,将会发生一场灾难性的核爆炸。

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杰克逊和霍维设想的反物质推进飞船

如果反物质的制造和存储问题都得到解决,那么如何利用反物质推动飞船呢?在这两位物理学家的设想中,由正反物质湮灭产生的物质一部分从船尾喷出,另一部分从飞船头部喷出,最后打到前面的“帆板”上折向后方,两部分物质共同推动飞船前进。

如果此次众筹成功,最终的研究完成,杰克逊认为,速度达到0.4倍光速的太空飞船将在20至30年内成为现实。目前该团队仅仅宣布,计划通过Kickstarter众筹,而众筹的正式启动要等到下月。

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