苹果3D Touch太难“抄”?今Android旗舰为何没

早在去年秋季,已经有多则报道和所谓的“内部消息人士”爆料称,三星的新一代旗舰智能手机 Galaxy S7 将会配备压感触控屏幕,类似于苹果在 iPhone 6s 上新加入的 3D Touch 技术,因为技术首次在 iPhone 上出现吸引了诸多目光的关注,而且将有一大票制造商也非常希望能够引入到消费级智能手机上,作为创新的卖点之一。

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不过,现在看来,很多消息来源都不够灵通。

在 2 月 21 日,三星正式发布了 Galaxy S7 和 Galaxy S7 Edge 两款旗舰级的智能手机,但很多资深三星粉丝表示,其实今年三星采取了相对安全保守的升级方式,内部硬件规格增量行业标准的升级,外观进行微调,同时恢复了 microSD 卡插槽设计,并提供了更出色的摄像头。

很遗憾,三星并没有展示太多现有或未来的前瞻性技术,至于传闻已久的类 3D Touch 压感触控屏幕,没有出现在升级列表当中。究竟三星是否真的考虑到了成本因素暂时未知,但我们可以合理的怀疑,在实现该方案的研发进度中可能出现了些许技术难题。

没人知道为何新 Android 旗舰没有“3D Touch”技术

很多评论对 iPhone 6s 支持 3D Touch 不以为然,毕竟压力感应屏并不是苹果首创的,而苹果最大的优势就是将资源整合再创造利用。之前还有报道称,现在“压感屏幕方案”的产业链已经完善,只等其他品牌下订单,华为和中兴就是试水厂商中的两家,其他品牌也在测试中,完善自己的配套软件方案。

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其中呼声最高的莫过于三星,因为智能手机领域的领头羊三星市场份额持续下滑,去年年底三星对外宣布将曾经的功勋申宗均进行了降职,其移动通信业务总裁一职被 Dongjin Koh 所接替,不得不退居二线。若想稳住王座,扭转营收下滑态势,三星必须拿出值得称道的前瞻性技术,比如压感触控屏幕。

华尔街日报之前还肯定的表示,三星还会继续“复制”苹果的差异化创新功能,并在 Galaxy S7 旗舰机上实现。三星拥有自己的半导体业务,公司内部为手机设计芯片和传感器都相当出色,作为一家大型垂直整合的企业,整出个压敏触感屏幕相信对三星来说并不难。更重要的是,三星也可以直接购买方案进行整合,包括选购 Synaptics 的 Clear Force 压力传感触触控方案。

不过,从这几天 MWC 2016 展会的新机发布情况来看,目前已经公布的多款顶级旗舰级智能手机,无论 Galaxy S7 和 LG G5 还是索尼 Xperia X Performance,均不具备类似于 3D Touch 的技术。 在这其中,三星去年申请了不少相关的压敏触控的专利,但没有人知道究竟何时哪一款 Android 旗舰机会加入同等于苹果 3D Touch 的新一代触控技术。

苹果已经表达过 3D Touch 技术实现不易

3D Touch 是目前苹果最前沿的技术,它的出现让 iPhone 的触摸变得更加彻底,同时系统交互上也比之前的更加深入。需要注意的是,该技术在 iPhone 6s 上的运用比整个移动领域其他竞争对手的开发速度更快,很多手机制造商还未能充分整合到自家硬件设备和软件上,甚至不少只是刚刚开始了解这项技术,也难怪苹果敢于大胆将其描述成“下一代多点触控”技术。

此前苹果首席设计官乔纳森•伊夫(Jonathan Ive)在接受彭博社(Bloomberg)采访时明确表示,3D Touch 技术是苹果“很长一段时间 -- 多年来”的研发成功。另一位苹果高管,就是首席营销官菲尔·席勒(Phil Schiller)也曾强调,“硬件层面来讲,在屏幕上开发(3D Touch)这样的技术确实需要难以置信的努力。”

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说实话,3D Touch 整套方案研发难度不是一般的大,苹果也只自行设计电容式压感芯片的研发,并交给第三方封装,线性马达和触控模组则进行了采购改装优化。同时,只有硬件还不行,分辨率、线性编码、矢量动量计算、同步协处理等信号处理等软件算法并不轻松,成品要求高效且稳定。

举个例子,苹果在 iPhone 6s 屏幕下方的背光层中内置了电容式传感器,通过传感器能够立即测出表层玻璃与背光之间压力的细微变化,而 iOS 系统层面会根据这些基于硬件测量的结果,与触摸感应器和加速感应器发送的信号相结合,快速、精准和持续地对手指的按压做出响应。

最终,苹果还是完成了精密度如此之高方案设计,如今 3D Touch 在 iOS 9 系统级的支持上功能表现的异常强大,越来越多的应用和游戏兼容 3D Touch,让很多用户再与屏幕交互的过程中更有效率,有不少用户已经将其融入到了日常使用手机的生活中。

软件则是另一个头等问题

正如前述,既然产业链都已完善,华为和中兴都开始试水运用了,那么为何 Android 阵营的其他小伙伴却迟迟未有动静呢?

当然了,如果不算上面提到的旗舰机的话,国产厂商金立应该算是近期最新拥抱 3D Touch 的一家,其最新发布的 S8 也搭载了 3D Touch 技术。你可以说,这是完全高仿苹果 3D Touch 的产物之一,因为 S8 也支持能够根据力度定义了轻按、重按两个层级,衍生出快捷预览、快捷菜单、侧压快捷栏等功能,并且伴随有振动提示的触觉反馈。

不过,既然是高仿的 3D Touch 方案(如下图,设置界面也高仿),从中我们也可以看出 Android 阵营正面临着一个巨大的潜在的问题,那就是到软件,这必须是 Android 阵营永久性的痛点。即便金立 S8 成为目前 Android 阵营中极少数具备压力感应屏幕的机型之一,官方也声称后续将配合更多的应用扩展功能,但究竟有多少金立官方并不敢保证。

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简单的说,Android 手机可以抢先苹果实现压力感应屏,但“起个大早,赶个晚集”的态势很难改变,因为要做到系统级支持难度就很大了,而且由于 Android 的开源性,各家方案的体验可能是千差万别,既影响用户的实际体验,又加大了学习成本,很显然难以与苹果始终如一的体验相匹敌。

要解决这个问题,除非谷歌官方参与其中,否则就算实现了同样的方案,开发者又如何为其配套相关应用呢?总不能每个厂商都重写一遍吧?对于手机厂商和开发者来说,一个相关技术的应用适配测试工作是十分繁琐、复杂的,需要完成大量的软件开发、测试、适配和认证,适配开发的难度和成本也相当之高。

另外,去年国产智能手机厂商华为率先在旗下新机 Mate S 上实现了“Force Touch”技术,而且赶在 iPhone 6s 发布之前成功“抢戏”苹果。当时我们看到海外的知名媒体 The Verge 甚至对此大肆赞扬,声称“华为比苹果更早在手机上实现了 Force Touch 技术,击败了苹果。”

事实上,很多报道都没有提到,华为这项技术“仅限于 128GB 版的 Mate S 提供”,而且因为技术的难题用户体验上还不是很满意,所以难产推迟到了 11 月底才姗姗来迟,关键是产量有限也仅在国内发售。至于在国产机竞争如此激烈的国内市场,该机型的实际销量如何迄今没有具体数字,而且在网上除了媒体评测之外,几乎找不到用户实测讨论华为 Force Touch 的帖子。

苹果 3D Touch 只是个开始

一项成熟且易于添加的技术,相信没有哪个厂商不喜欢将其收入囊中,并作为重要卖点之一。鉴于国际大品牌三星、LG 和索尼在面对国内手机厂商激烈的竞争时,均未在最新旗舰中落实类似技术,因此不得不说,苹果在 iPhone 6s 和 6s Plus 上实现 3D Touch 的确是技术难度的大胆尝试。

长期以来,苹果的成功离不开改变游戏规则的技术,在过去一年时间里,苹果针对新技术的年研发费用开始猛增到 100 亿美元,而且那么多研发费用所专注的产品类别不是非常之多,虽然现在多了 Apple Watch 以及传闻中的 VR 和汽车,但是重点投入还是在“摇钱树” iPhone 上。

我们都知道,一旦 iPhone 采用了某项全新的技术,Android 阵营的竞争对手总是会争相跟进,将其炒作为消费者关注的热点,Siri 和 Touch ID 都是鲜明的例子。有的人可能会说,3D Touch 肯定是因为实用性不高才不会有厂商跟进,但 Siri 何尝不是呢?

总之,iPhone 6s 这一代机型尽管没有全方面领先竞争对手,也没有为苹果再一次带来销量大幅增长,不过却再一次展现了苹果的技术储备和积累,相信随着时间的推移,以及苹果对研发费用的不断投入,最终可能还会创造出更多竞争对手无可匹敌的新技术和用户体验。

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  1. 云上的喵猫 5
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    呵呵!软文!现在的水果已经不是乔帮主时候的水果了,很多东西都差的很。

    江苏省苏州市 电信