讲点你不知道的“微软雅黑”

微软雅黑是Microsoft为中文汉字推出的一种字体,和Windows Vista操作系统同期发布,目前广泛地被内嵌在各种网页和软件中。在Windows系统下微软雅黑文件名为MSYHBD.TTF,这种字体每个字造价在100美元左右,想想新华字典,你就知道什么叫做一字千金了。

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有多少人注意过Win7的启动界面,“启”字低人一等

在了解微软雅黑之前,我们需要科普两个关键性名词——ClearType和Hinting。这两个名词是成就微软雅黑的关键技术,但也给微软雅黑的字形带来不少非议。其中包含非常复杂的技术原理,我在这里就用最简单的方式来给大家讲讲。

ClearType技术是Windows系统中的荧幕字体平滑工具,把字体分成红绿蓝( RGB )这三种颜色来搭配显示,能够改善屏幕显示上的文本显示效果(打印出来是没有区别的)。

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经过放大的ClearType渲染字体

传统未经ClearType渲染的非黑即白点阵字体(例如常见的宋体),字形看起来笔画分明。而经过ClearType的字体(例如微软雅黑)边缘是用RGB红绿蓝三种颜色组成。不过在实际大小的文字阅读,边缘看起来没有上图这么明显。上图只是为了更直观看出来区别,对五号的“微软雅黑”进行了放大处理。

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未经ClearType渲染的小号字体笔画相连,12%下的“微”字笔画模糊

经过ClearType渲染的字体,整体显示起来更加清晰圆滑,尤其是在小号字体表现更好。而没有经过ClearType渲染的字体,会显得笔画粘连、粗细不均。如果文字篇幅比较长的话,这些突兀黑线条就更加显得与全文格格不入。

不过并不是所有字体都支持ClearType渲染的,只有进行hinting(微调)的字体才能使用ClearType技术。微软雅黑就是经过hinting处理的字体,而hinting是需要人工目视对每个字进行调试的,相比自动化成本要高非常多, 所以微软雅黑字体才需要每字造价100美元。

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同样的文字篇幅,哪种让你更有阅读的兴趣?

宋体和微软雅黑都是网页所用的安全字体,但现在更多网站都更愿意使用经过ClearType渲染的微软雅黑(像XP这种没有自带雅黑字体的系统打开有该字体的网页,字体就会用被默认的宋体所取代)。而宋体那非黑即白的点阵原理,让宋体看起来比较黑实锐利。加上本身的字高和间距的影响,宋体的屏显效果比微软雅黑差的太多了。

另外微软雅黑体为了让字体看起来更舒适,一直不断地修复改版。现在的windows10上这种字体也得到微软的认可,将操作系统界面UI的字体和微软雅黑进行合并同步,看起来整体界面和样式都更加统一,字形也漂亮了不少。

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Win7和Win10下的微软雅黑数字对比

在最新的微软雅黑6.20版本中,数字“1”的脚被取消、“7”开始变弯、“8”字也不像以前是用“0”扭出来的,像这样微小的改动数不胜数,文字笔画逐渐和书写体靠拢,字形变得更加简洁方正。

那既然微软雅黑字体优点不少,为什么网上评价却那么差呢?

问题主要可以归分成字体Bug、字体变形和字体美感三个方面。作为一个和Windows Vista同时期的产物,微软雅黑到出生到现在已有十年时间,但在源远流长的中华文字面前,仍然有些不够完善。

微软雅黑的字体Bug:设计师的苦难

虽然微软一直在完善微软雅黑,但其实还是有些遗漏的。在Windows7和早前的Windows8操作系统(Windows10已得到修复)中,微软雅黑中有些字的vmtx(定义每个字高和宽)出现了问题。正常来说,每个字都会有身高和体宽,但“慧”字在微软雅黑中就是个没有“身高”东西。

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windows7系统下微软雅黑的叠字Bug

如果你使用Photoshop,用微软雅黑粗体写下包含“慧”字的句子,在旋转文字方向后就会出现叠字。因为这个字的vmtx中没有给定义字高,所以竖方向的间距为0, 字体就会出现重叠。

像这样出现Bug的字还不在少数,像憩、戚、扛、押、拙、拭等都有这个问题,即使手动加空格文字效果也不会等距。如果还在使用Windows7操作系统的朋友,可以自行感受一下设计师的忧伤。

Hinting后字体变形,影响美感

因为ClearType渲染和Hinting的手工微调,会造成字体的参差不齐,有高有低。严格的讲这并不是字体存在的Bug,高低不一也是需要和有落差的字对比才能够发现。在Mac、Linux以及windows XP这类没有自带微软雅黑字体的操作系统下,字体就会被自动替换成本机的安全字体,所以下面以图片方式展示。

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windows10系统下经过放大的小四字号微软雅黑

比如“言语亲昵”这四个字,首字上浮末尾下沉就非常明显能够看得出来了。还有文章开头提到的Windows7开机的正在启动“启”字下沉,也就是这样的原因。

所以说ClearType和Hinting成就了微软雅黑,但附带的问题也是很多用户嫌弃它的理由。虽然微软雅黑长得方正、字形统一,但从没有“字体等高”一说。

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这些聊天工具的收费字体,应该算是ωǒ峩め孑譆歡鉨的变种吧

字体也有大学问,虽然字体本身就是平淡无味的东西,但一个好的字体能提高阅读的质量。微软雅黑作为首款全面支持ClearType屏显技术的简体汉字,看似简单却值得深究。至于美感这回事就见仁见智了,喜欢就用不喜欢就别用,反正作为Winboy我看着是挺舒服的。

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  1. lrj 5
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    挺喜欢雅黑的.

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