Google X实验室的奇思妙想:比空气还轻的材料

北京时间12月18日消息,据国外媒体报道,谷歌公司正在开发一种比空气还轻的材料,据称可以“改变我们与天空互动的方式”。阿斯特罗·泰勒(Astro Teller)是谷歌的秘密研究实验室Google X的负责人。在最近的一次TED演讲中,当他谈到公司放弃了货运飞船计划时,提到了这个依然保密的项目。

Google X实验室的奇思妙想:比空气还轻的材料的照片

同温层里的风是分层的,每一层的风速和风向都不相同。因此,“Project Loon”项目利用算法确定气球要前往的地方,然后移动到风向合适的分层中。

Google X实验室设计了许多不可思议的科学点子,包括自动驾驶汽车、智能隐形眼镜和提供互联网服务的热气球等。“像许多经常发生的事情一样,我们或许会在这个项目的灰 烬中涅槃重生——货运项目使我们想到,或许可以制造出某种比空气还轻的东西,”泰勒在演讲中说,“现在我们正在开发一种新的材料,它的强度极高,并且能漂浮起来。它可以改变我们与天空互动的方式,也会改变建筑和交通运输,以及更多的领域。请静候佳音!”

泰勒还谈到了公司曾经开发,后来又砍掉的一个项目:建造种植生菜等农作物的垂直农场。“垂直种植所消耗的水和土地比传统方法分别少10倍和100倍, 而且你可以在靠近消费场所的地方种植,因此无需进行长距离运输,”他说,“我们在许多问题上取得了进展,比如自动收获和高效光照,但最终我们无法使主要农作物,如谷物和稻米以这种方法种植,因此我们取消了这个项目。如果有人培育出某种矮化的水稻,请告诉我们,因为这可能会破解我们的难题。”

泰勒还谈到了一种可以取代风力发电机的风筝。“凭借机翼上的几个推进器,我们的Makani能源风筝可以从塔台上起飞升空,它拖着一条绳索,可以在上升的过程中提供能量,”泰勒说,“一旦绳索完全放出,这个风筝就会开始迎着侧风在空中盘旋,原本推动它上升的螺旋推进器现在变成了小型风力发电机,它们产生的电能通过绳索传输下来。”

Google X的另一个项目也备受关注。近日,利用热气球提供高速互联网服务的“Project Loon”项目在斯里兰卡进行了首次测试。据斯里兰卡政府信息与通讯科技部部长穆亨特罕·卡纳基(Muhunthan Canagey)称,有三只试验气球从南美洲升空,其中一只在2月15日进入斯里兰卡领空,“目前它位于斯里兰卡南部上空”。

他还表示,一支谷歌公司的团队将在本周晚些时候对气球的飞行控制、频谱效率和其他技术问题进行测试。本月早些时候,斯里兰卡政府宣布,将与谷歌公司合作提供由氦气球支持的高速互联网服务,而在合资公司中,政府将占25%的股份。事实上,斯里兰卡政府并没有投入任何资金,而是通过为项目分配无线网络频段获得股权。

此外,合资公司的10%股权将属于斯里兰卡现有的通讯服务商。借助这一项目,斯里兰卡数据服务的覆盖率将进一步提高,资费也会降低许多。在项目开始运行之后,通讯服务商将能够接入高速互联网,改善已有的服务。这些气球一旦进入同温层,其高度将是商业客机的两倍,肉眼基本无法看到。

这些气球的运行周期大约为180天,但可以重复使用。官方数据显示,在斯里兰卡超过2000万人口中,有330万移动互联网连接和63万固定线路的互联网用户。1989年,斯里兰卡成为南亚第一个引进手机的国家,并在2004年开始使用3G网络。两年前,斯里兰卡又称为该地区第一个推行4G网络的国家。

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