VR会让网吧重生吗?

“唓,网吧都没死过,边度来葛重生”,某青年说道。实际上,这个问题的目的是讨论时下正在悄然进行的VR网吧。不,fashion点说,应该是VR网咖。

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VR三巨头的头盔

网咖的全称是“网络咖啡厅”,它直译了国外的词组Netcafe或Internet Cafe。与我们(80后)年少时流连忘返的网吧有很大的不同,同样作为上网环境的网咖提供了一个高端大气上档次的娱乐场所。由此,在这次科技潮流中,这些网咖有着最原始的动力去寻求“升华”。

老问题,新冲突

对于VR网咖这个话题,业内无不感到兴趣。VR视频厂商深圳维思维尔的负责人戎英杰在群里发布消息,表示其替代朋友寻找有意愿的开设VR网咖的合作伙伴。戎英杰认为VR网咖是五年之内的事情,是网吧转型阶段和VR普及阶段的过渡性产物。

“VR网咖最适合做游戏竞技,但是VR游戏涉及到的东西太多,比如交互方式、用户感受、玩法、细节等。所以在近两年内,VR游戏很难有大的进展”,他说。

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实际上,VR设备目前所具备的缺点将会在追求高品质服务的网咖中放大,无论是画面颗粒感、晕眩感、致命的内容不足、交互缺乏、硬件成本高、技术不成熟。对此,曾经计划VR网吧但放弃的从业者刘丹表示,还有一个核心的问题:社交。在她看来,VR网吧需要具备社交属性,即不同人共同进入同一个虚拟环境,并在其中进行对战或者其他交互。

除了上述这些“天生性缺陷”,网咖解决方案提供商网吧去哪儿的总经理张猛告诉记者,现阶段VR与网吧运营理念之间有着巨大的冲突。这种冲突主要体现在两个方面。

第一,网吧的经营理念是长时间、会员制以及客户固定。但现阶段的VR头盔无论是使用时间还是内容时长,都很难维持一个小时。

第二,网吧场地问题。能吸引消费者到VR网吧的大多数是对战游戏而不是过山车VR视频,所以,游戏内容的属性要求较大的活动空间。但随着租金逐年上升,网咖的占地面积也随之变小。

对症方案:设立体验区

尽管铺设VR网咖有很多困难,但在VR热潮的推动下,这些网咖老板还是能排除万难,探索出一条道路来。从2015年下半年开始,张猛就开始关注VR,也进行了为期半年的测试。他发现,把客户固定在桌椅上并不会带来友好的VR体验。最好的方式是在网咖中划出一定的区域让用户能够四处走动,而且还要通过装修营造出感觉。“如果墙上挂一排(体感或者模型)枪,这种视觉冲击对玩家来说很有吸引力,M16、M4A4、AK47……挂在墙上,那种欲望会很强”,他说得有些兴奋。

在张猛的计划中,VR网咖的装修方案是规划出20平米的体验区,然后在这个区域内部署光学动作捕捉系统,而用户则头戴“VR一体机”(其主机是那种能佩戴的),手拿体感枪团体作战的模式。他告诉记者,目前正在与大朋进行合作,前期会有40家网咖作为试点,今年5月份将会覆盖完毕。

至于收费问题,张猛表现得有些含糊。他没有正面回答问题,而是表示VR网咖能够提供无形的价值。“我们不是想在短时间内获益,那是体验店的事情。我们把它看成一种投资,网咖的重点还是电脑,VR能把人气做起来,增加奶茶的消费,能够提供无形的价值”,他说。

除了网吧去哪儿,国内还有一家网吧平台运营商顺网去年曾表示携手HTC,采用Vive头盔打造新型网吧,但目前的进度如何还不得而知。截至发稿,对于记者的提问,顺网相关人士并没有回应。

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事实上,设立体验区的做法颇为土豪,这里涉及到成本和收益问题。如果想要追求更好的体验,采用Oculus或者HTC的头盔,一个网咖下来需要十几万到几十万,更是壕中壕。由此,很多网吧的做法是部分电脑配置头盔,作为类似耳机那样的配件存在(类似上图)。

政策松绑带来的竞争需求

到这里,我们似乎可以得到一个悖论:一个是被目前大多数消费者诟病对眼睛有伤害的VR,另一个是注重高端服务和体验并急于引进VR的网咖,连接这两者的是什么呢?不如换个说法,驱动网咖寻求“升华”的原因是什么。

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图片来自:半岛网

2014年11月24日,文化部、工商总局、公安部、工信部联合发出通知,调整网吧行业管理政策,全面放开网吧审批,并力推网吧行业转型升级。简单来说,就是审批开放,即使只有一台电脑也能开网吧。

审批门槛降低,网吧迎来井喷,但随着家用电脑的的普及、移动设备的爆发以及互联网日常化,单纯的网吧因为成本和客源的问题并不能在行业中立足。这时候,网吧需要进行一定的变革,比如转型成环境更加高端的网咖。不仅提供良好的上网体验和环境,还有相关服务,比如现磨咖啡 、鲜榨果汁、休闲西点等,但这些还不足以应对激烈的竞争。

张猛告诉记者,除了电脑配置、装修、服务,网咖似乎也找不到更多新意,在商业模式和娱乐方式方面还是维持原样。因此,在面对市场竞争的时候,网咖需要VR这个亮点重新吸引年轻用户。“现在是僧多粥少。不去改变,不去做差异化就等着被淘汰”,他说。

当然,我们也会开始担忧一件事,在如此急迫的“革命”下,在网咖都需要转型的驱动下,设立体验区的模式最后会不会变成第二个VR体验店?对此,张猛认为不可能。“网咖不会成为体验店,因为网咖的需求和体验店不同,客户群也不同。体验店现在关了很多。网咖需要的不只是体验,它要求会更高”,他说。

一次新探索

换一个角度看的话,VR网咖就是人们对VR商业模式(变现)做出的一次新探索,但实际上这个到底应该怎么做?估计也还没有人能想明白。

早前的VR体验店如火如荼,但现在也日薄西山。比如在深圳开了7家VR体验店的 EMAX眼界科技。通过“每次体验时长3分钟,价格每人20元”的模式难以让商家实现盈利,有时候甚至连店租和人工成本也难以覆盖。

事实上,外表光鲜亮丽轰轰烈烈的VR却是捉襟见肘疲於奔命。有人说,国产VR头盔还“不及格”,但国外的VR三巨头短期还不会进军国内。由此,国产VR的发展还会在一轮混乱中度过。“硬件继续吹嘘,内容还是做Demo,集体继续2VC”,国内某VR平台主管说。这些说法虽然有些夸张,但也得到正在观望VR的手游开发者蒋志伟的认同,“VR内容团队现在做游戏的话,要做好3年不盈利的准备”。

尽管时下的行情如此“恶劣”,我们还会继续期待美好的VR未来,不管这个未来是否包括VR网咖。

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  1. lrj 5
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    不喜欢 网吧…

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