这款疯狂应用,能让你“编辑”现实

物联网技术的终极目标是让人们身边的每一个设备都具有连接性和可定制性,而就目前来说,物联网技术仍然远远称不上成熟。但是一旦物联网真正成熟,麻省理工学院或许就会成为其中的领军者。Valentin Heun在麻省理工学院流体界面实验室推出了一款增强现实应用“Reality Editor”。这是一款手机应用,使用户能够通过手机摄像头取景。Reality Editor以增强现实的方式将用户周围的智能设备连接在一起,用户所需要做的只是动动手指。

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用户只需通过该APP与其他智能设备建立连接,即可对智能设备进行操作,掌控诸如智能灯具、电视等的开关。

“Reality Editor就像是一把数字化的瑞士军刀,它可以让你更容易掌控各个智能设备的动态。”

——Valentin Heun

在用户界面上,Reality Editor也下了很大的功夫,使之看起来就像是魔术一般神奇。

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“我们发现了一种新的界面制作方法。人们能够通过这一方法建立一个非常简单的HTML页面,并且向其中增加诸多对象。所以,其实用户在界面中看到的每一个视觉效果都是由单个网页构成的,任何一个网页设计师都能设计出来。”Valentin Heun解释道。

Reality Editor使用开放的互联网标准连接到智能设备,所有的数据通信都是由用户来控制的。智能设备通过把识别信息和IP发送给Reality Editor来创建在网络中的访问对象。而这也就是说,设备并没有通过云来进行通信,Reality Editor的所有操控都直接面向智能设备本身的计算。

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所以,这种通信方法其实不同于物联网的基本定义——使用基于云的系统。“想像一下,物联网的供热系统在寒冷的冬夜也因为暴风雪而导致网络中断,这是何等的尴尬,” Valentin Heun解释说,“我所说的就是我如今在波士顿遇到的问题。”

Valentin Heun所描述的其实就是物联网在理论上存在的缺陷——而事实上这一问题已经显现——德国电信的智能家居系统数据中心就曾出现过问题,在维修的数个小时中,人们根本无法访问他们的设备,而且这不是个例。

“随着物联网的发展,这一问题正在被扩大。再强大的系统也需要分散工作压力,而这也是我之所以创建Reality Editor和Open Hybrid的原因,物联网的发展需要更多的这种开源的平台来驱动。”

Reality Editor还解决了另一个一直在困扰物联网的问题——市场的分裂。智能设备之间应该进行通信以简化用户的操作,但目前仍有数百家智能设备制造商坚持不与其他的厂商进行合作。Valentin Heun表示,这是由于物联网“Web 2.0 商业模式”所形成的结果。

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“在Web 2.0 商业模式下,人们需要形成自己专属的用户群,然后通过出售用户数据或是向其推送广告来获取利润。” Valentin Heun说。他认为,这种行为违背了互联网的初衷:“只要我们一日不摒弃这种Web 2.0的商业模式,我们就无法挖掘出物联网真正的潜力。”

成本是物联网另一个现实的问题,每个设备都希望用户使用自家所有的智能设备。而当人们真的全都选购了来自于同一家的智能设备之后,一旦该公司停止对于某些设备的支持或是破产了的话,那么家里的这些智能设备恐怕也就一起跟着悲剧了。

而开放式的平台不仅能够让用户更加方便的将智能设备联入,而且厂商只需简单添加一个软件接口,就能够使现有的智能设备接入Open Hybrid,例如通过扫QR码来添加。而在未来,智能设备中内置的模块就能被识别并添加到网络中,连扫码的步骤都能省略。

“我对物联网开放平台的未来充满了期望,Reality Editor就是这样一款致力于物联网发展的应用。”

Valentin Heun认为,发展到最后,最强大的计算机接口必然是现实的接口,而基于云的物联网是无法和其相提并论的。而他所建立的Reality Editor和Open Hybrid就是他为人们提供的一个与现实接口相连接的工具。

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