拿什么拯救你 或将退出历史舞台的合约机

对于买惯裸机的用户来说,有必要在开篇就介绍什么是合约机。合约机指通讯运营商与手机厂商合伙定制的手机类型,用户通常只需要以存话费的名义存入一定金 额,并与相应运营商签约,就可低价甚至免费获得一部手机。一般来说合约机不能换卡,换卡后轻则锁机不返话费,重则还需交违约金。尽管限制颇多,但合约机相 比裸机还是有很多好处,比如产品质量有保证、紧俏手机有货源,最重要的是签约后很长一段时间可以少交或不交话费,折算下来,购机成本降低不少。

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合约机与定制机不同

这里要说明的是,合约机并不完全等同于大家熟知的另一概念“定制机”。

定制机通常指厂商为某一运营商单独定制的版本,机身上会印有运营商标识、预装运营商软件服务,甚至屏蔽其他运营商的网络制式,但并不一定当作合约机绑定出售,而是可能对外销售裸机,但价格要比非定制机型便宜一些。

对于运营商而言,定制机的存在有效地增加了长期用户,这些用户即便在手机合约到期后也因为号码、习惯的问题很少会选择更换运营商,相当程度上帮助运营商绑定住了消费者,担任起扩大消费和提升在终端厂商话语权的重要角色。

然而近年来,随着千元机、百元机的兴起,合约机无论是配置还是功能体验上都难望项背,愿意购买的用户也是急剧减少,运营商因此也开始减少这方面的补贴,直接导致靠合约机崛起的手机厂商一蹶不振,那合约机真的没有存在的意义了吗?

合约机的存在缺陷

●千元机当道

自2010年智能手机进入高速爆发期后,截至2015年虽然一直保持高速增长,但增速显然逐渐慢了下来,尤其今年,IDC的预计增速已经跌到了12.45%,与三年前的47.6%相去甚远。

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但在增长放缓的情况下,市场的竞争却丝毫没有减弱,特别是从2014年开始火热起来的千元机,配置越飙越高,金属机身、指纹识别、相位对焦等以往高端机才有的属性被通通下放,对单纯靠话费补贴、不以配置体验见长的合约机冲击很大,即便是对配置没那么敏感的中老年群体也能从标签牌中的千万像素、八核处理器、高清大屏幕分辨出孰优孰劣,至于多出的一二百块钱对于现在人们而言实在不足为提。

●运营商补贴减少

更雪上加霜的是,2014年国资委要求国内三大运营商减少营销费用20%,而且是三年内连续降低,总计减少费用高达400多亿元,其中很大部分就是减少对手机厂商的补贴,一击击中合约机的核心竞争力

且由于以前习惯了运营商补贴带来的低价,厂商们对于合约机的体验不但不重视,而且还会预装非常多无法卸载的运营商服务或应用,严重拖累了本就配置不高的手机,所以在人群中口碑一直不佳。

反之,合约机的弱势给了电商和线下渠道新的契机,为一向重视线下经销商的OPPO、vivo、金立迎来了销量的黄金年代。

●多渠道分期付款的挤压

同时,分期付款这种消费模式也给资金紧张的用户提供了新的购机选择,特比是当分期乐、好分期、趣分期等分期服务从校园开始走向5、6级城市,京东、天猫推出白条、花呗借贷服务时,分别从线下线上两头重创合约机,用户再也不必再为一时的囊中羞涩而忍耐糟糕的合约机了。

“金主”不玩了

随着新一代年轻人逐渐成为消费的中坚力量,去营业厅购买合约机这种老旧的购机模式已经不再受到欢迎,尤其在电商、互联网千百元机崛起后,用户购买合约机的必要性几乎为零。

对于运营商而言,取消对合约机的补贴则影响有限,因为最需要发展抗衡中国移动的中国联通在3G时代就凭借合约机,特别是iPhone合约机收获了不少稳定客户。

事实上用户无论从哪购买的新手机最终也必须入网,运营商可以把钱转投在套餐优惠、话费降低上,同样能吸引客户选择。

老外怎么玩?

这并非是中国才有的孤例。2015年8月,美国最大的移动运营商Verizon就宣布,对新入网用户将停止提供带补贴的合约机,也不再要求用户签订两年的使用合约。美国另外两家运营商T-Mobile、Sprint也宣布放弃合约机模式,AT&T则只在有限范围内销售合约机,更多精力放在推广非合约套餐上。

至于作为厂商的苹果,也在发布iPhone 6s的同时推出了“iPhone Upgrade Program”服务(想详细了解的可点此链接直达),用户只需签定最低月供32美元的合约,就可享受每年免费更换一部无锁版新iPhone的优惠,并且可以根据自身的需要和喜好选择运营商,同时捆绑Apple Care+服务。

这对苹果而言好处良好,比如让更多人的使用高利润Apple Care+、将顾客绑定在iPhone 阵营中、将iPhone的升级周期从以前的24个月缩短至12个月、控制二手iPhone市场等等不一而足。据不久前美国投资银行分析师发布的调查报告看,观察范围内11月购买iPhone 6s的118名消费者中有34%选择了苹果的升级计划,而且比例还在持续攀升。

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合约机还有未来吗?

上面说了那么多合约机的劣势,那是不是这种购机模式就要消亡、没有存在的意义了呢?答案并不一定。

●仿效老外出永久合约机

比如上面提到的苹果“iPhone Upgrade Program”服务本质上就是合约机的新玩法,它以类似租赁的方式将用户的签约对象从运营商变为手机厂商,既提高了用户粘性也增加了利润率,虽然此项服务目前只在美国展开,但难保未来不会登陆中国,或者被中国厂商学习跟进。

考虑到如今换机频率的加快,一旦类似服务推出,势必将成为压在运营商合约机身上的最后一根稻草,但某种意义上也让“合约机”获得了新生,对于手机厂商、消费者都是乐见其成的。

●捆绑更多优惠,制造内容生态

而对于单纯意义上的运营商合约机而言,加大优惠力度、拓展服务领域就是为数不多的出路之一了。比如前段时间乐视与联通合作推出的乐1s合约机就是很好的典范,除了有传统的预存话费送手机、在网2年以上的老客户预存99元拿手机外,还推出了“手机+资费+流量+会员”的合约模式,即在传统的花费月返基础上,可以以190元的价格获得乐视一年的全屏影视会员,同时获赠每月6GB的一年免费定向流量。

●优化软硬件体验

更重要的是,合约机应该认真改善用户体验。硬件方面,除了积极引进市面上主流热门的千元、百元机外,对以往合作密切的厂商也应该提出更高要求,至少看齐市面主流配置,不能光想着降低成本而不顾使用体验。

软件方面,运营商要预装自家应用也不是不可,但至少得给用户卸载的权利,另外要想真正做强做大自己的软件服务,就睁眼看看热门的应用是怎么做的,只有做好了体验和推广,人们才会愿意去使用,一味流氓式的预装只能适得其反。

同时,也要督促厂商对合约机做好后续增值服务,特别是系统的更新完善,不能再像以前那样机子卖出去就不管不顾了。

总结

从目前的趋势来看,由于补贴政策、用户消费习惯的改变和千百元机崛起的势头,运营商合约机几乎走到了尽头,即便再花费大力气提升,也无法恢复当年红极一时的盛况。

但这不并是个坏事,运营商合约机的不再风靡,给了各路手机厂商在市场上公平竞争的机会,那些认真做产品、重视用户体验的厂商更容易脱颖而出,这无论对于行业的发展还是消费者的利益都是大有裨益的。

而合约机这种签约绑定的方式则不会消亡,它转而在手机厂商手上玩出了新感觉,苹果只是先行者,我们静观后效!

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