与其吹捧明年是元年,不如期待这四件VR大事件

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1968年秋,第一台VR原型设备The Sword of Damocles(上图)诞生,由计算机图形学之父Ivan Sutherland打造。此后,VR概念以及相关技术便在时光里静静发酵。

2014年3月26日,Facebook对外宣布以20亿美元收购Oculus。凭借这件标杆性事件,VR迎来它的时代,并以春风化雨的姿态唤醒世界各地孜孜不倦的创业骚年。也是从这个时候开始,VR设备开始进入大众的视野范围,成为人们津津乐道的新名词。尽管很多人在过去很长时间里被美帝电影如《星际迷航》、《X战警》灌输过VR。

2014那年,有不少人对2015年寄予厚望,并着急地期待VR迎来原子弹式爆发。然而,这样的2015年并没有如期而至。相反,今年整一年,无论吆喝得最大声还是默默的团队,他们都在努力做一件事情:积累技术。

所以到了年底,人们又开始对明年YY起来,说,“2016年是VR元年,是VR爆发年……”这么说的理由是,VR三巨头的产品Oculus Rift、HTC Vive以及PlayStation VR都将会在2016年上半年上市,顺便带来这个行业“标准”。按照剧情的发展需求,一批专家会在这个时候跳出来,并神闲气定告诉你“然而,是你们想多了”。这其中就包括麦格理资本的Ben Schachter。Schachter说过一段比较有代表性的话,他是这样说的:

“打个不太常用的比方。我们认为,现在的AR/VR就像连第一局都还未开始的棒球赛。现在,我们只是进入停车场,接下来才是派对时间。(这时候)三星带来了一箱六瓶装的百威清啤酒,Facebook打来电话说要带一种新的微酿啤酒,索尼可能带来一款更大众化的美味爱尔啤酒。到2016年底,我们就能清楚谷歌正在‘酝酿’什么,或许苹果也会驻足观望,观察这个行业的形势。只有在2016年之后,AR/VR的竞争才算真正开始。”

总而言之,不管2016年是不是VR的爆发之年,似乎都不能阻止这些无不道理的“预言”在年末期间串爆朋友圈。不如,让我们坐下来喝杯茶,安静地看一下2016年最值得期待的VR大事件吧。

1.终于等到三大VR头显

毫无悬念的是,明年三大巨头(被Facebook收购的Oculus、与游戏公司合作的HTC以及索尼旗下的PlayStation部门)的VR头显将会发货。但是,到目前还是不知道具体的上市日期和售价。这让迫不及待的粉丝们异常担忧。

截止目前,我们知道:

Oculus:Rift消费者版头盔于明年第一季度正式发售,Touch控制器将是明年第二季度。

HTC:Vive将会推迟到明年4月份。

索尼:PlayStation VR(原名Project Morpheus)2016年上半年发售。

值得一提的是,相比于今年流行的手机VR盒子,明年这些巨头所带来的产品均需要连接PC或者游戏主机才能实现画面显示。可以预见的是,明年的VR设备会更多偏向这类。总而言之,这三款代表业界最高水平的产品非常值得期待,只是希望最后的体验能够“不负如来不负卿”。

2.VR游戏

如果VR头盔准备好了,但是游戏还没有准备好,那是极其悲哀的事情。事实上,目前的市场对VR的期待没有人们想象的高。由此,VR游戏的开发也没有那么狂热。正如老牌游戏开发巨头EA表现出的冷淡。该公司表示,对VR持观望态度,直到这个市场足够大的时候再投入,预计五年之内不制作VR游戏。

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尽管如此,VR游戏的震撼体验还是吸引了一批热情人士。比如,今年以来已经有不少团队公开表示,将会针对PlayStation VR平台开发游戏。包括SCE WWS日本工作室、SCE伦敦工作室、《生化危机》的开发商Capcom、Owlchemy Labs工作室、西雅图游戏工作室Highwire Games、育碧等等。明年PlayStation VR上市后,你可能会体验到差不多20款游戏。

当然,PlayStation VR平台的一些游戏也会支持Vive和Rift,比如《工作模拟器(Job Simulator)》(上图)、《飞鹰(Eagle Flight)》等。另外,还有一些旧游戏支持VR平台,比如《我的世界(Minecraft)》支持Rift和Gear VR。

相比于PC、iPad和手机,目前VR游戏还是少的,加上输入设备的体验不足也会影响游戏的可玩性。不过,这仍然值得我们去期待。

3.VR相机

在VR相机领域,能拎出来作为代表的,估计是谷歌和GoPro合作推出的Jump、诺基亚价格(6万美元)感人的OZO、光场相机厂Lytro的Immerge。

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具体来说,Jump(上图)由16个GoPro相机组成。但实际上,它由相机设备、图像拼接处理算法,以及视频内容播放平台这3部分组成。拍摄的原始视频经过Jump平台转换后,会生成非常逼真的立体VR视频。用户可将拍摄的3D视频上传至YouTube,配合VR眼镜Cardboard,即能看到VR视频。

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从形态上,OZO(上图)像是一个带短柄的球。它有8个摄像头,可以拍摄2K x 2K的360 x 180度视频。与此同时,它还有8个麦克风,可以录制360 x 360度的声音,也就是说前后左右上下方向的声音通通都能录到。

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Immerge(上图)外观看起来像一个安装在三脚架上的沙滩球,这一设备中包含数百个微小的镜头和图像传感器,可以捕捉和记录周围的影像。但与其他VR设备不一样的是, Immerge还会记录光线的行进方向——这就是Lytro赖以成名的“光场”技术,这一技术能帮助VR开发者记录诸如景深、光线方向等更多信息,也能够构建更逼真的效果。

除了这些比较昂贵的VR相机外,国内做这类相机的团队也慢慢在增加。就目前,国内推出全景相机的厂商包括暴风魔镜、Wipet、完美幻境、Insta 360、UCVR等等。事实上,随着VR内容告急,这类产生内同的设备非常重要。由此,明年这类设备的发展也值得期待。

4.VR主题公园

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今年,一家名为The Void的初创公司引起圈内的注意。和打造VR头盔、VR相机,VR游戏,甚至VR内容平台的团队不同,The Void做的事情是VR主题公园。

你戴着VR设备,在一间房子里面,体验超逼真的虚拟世界。这不仅仅是视觉,也不只是简单的触觉反馈,而是一种混合型的虚拟体验,既有物理世界的真实触感(比如墙壁、栏杆、枪),又有超越现实的视觉和感官(比如外太空、飞行等等)。

根据The Void的计划,该主题公园将在2016年8、9月份于美国犹他州普莱森特格罗夫开业。同时,它也将成为全球第一座VR主题公园。相关负责人表示,开业后,游客的体验价将会是每20分钟34美元。

此外,一些传统的游乐场也加入VR这个领域。比如加拿大的Wonderland游乐场计划让用户戴着VR头显体验过山车项目。其实,随着目前密室的衰退,VR作为这类娱乐形态的新变量,可能将会明年有一个新的发展和变化。

参考:technologyreview、fortune、wiki

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