莫博士点评2015年七大趋势

据外媒The Verge报道,科技新闻记者、狂热爱好者和投资者们总是在等待“下一项重大发明”,他们期待着极具吸引力,能迷倒众人、改编世界的新设备、新应用或是新服务。他们期待着下一个谷歌搜索、下一个iPhone、下一个Kindle或是下一个Facebook。可惜2015年他们什么都没有等到。

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并非是科技公司没有作出努力,所有的大型科技公司,还有一些小公司都在2015年推出了新产品。我在评测中给了一些产品好评,另外一些我却不太喜欢。有一些产品卖的不错,另外一些却在市场上折戟成沙。不过总的来说,2015年没有一款新产品征服并改变了大多数人的生活。我相信其中一些技术会最终变得更好,与此同时,一些重要的基础科技却会停滞不前或变得更糟糕。

以下是我在2015年观察到的一些科技趋势:

智能手机似乎已经成熟定型

智能手机已经成为我们日常生活中最重要的计算机产品,然而在2015年,智能手机似乎已经翻不出什么新花样来带给我们惊喜了。这并不意味着智能手机产业已经完了——这绝不可能,因为世界范围内很多人都还没用上智能手机。或许库比蒂诺、山景城、首尔或是深圳的手机实验室里正酝酿着一些非常酷的新玩意。

不过单单就2015年而言,苹果、三星、谷歌Nexus等顶尖智能手机产品线并没有带给我们多少劲爆的亮点。今年这些厂商的新手机都非常好,甚至在很多方面称得上是极优秀的产品。便宜的手机也有一些很不错,但都没有带来一些大胆创新的新功能。

最令人失望的或许就是苹果的3D Touch功能了。我在iPhone 6S评测中曾表示它会有不错的前景,可至今这项功能都还没有“起飞”。或许明年我们能看到3D Touch有着更深入和广泛的应用,或许我们永远也看不到了。

笔记本电脑行业依然苦苦挣扎

微软和它的硬件合作伙伴们依然在努力,试图扭转Windows笔记本电脑这些年来的销售颓势。它们推出触屏笔记本,试图将笔记本和平板电脑合二为一。微软甚至亲自上阵,在今年秋季推出轻薄、高端的混合笔记本Surface Book。

然而这招并没有多少效果。来自市场研究公司Gartner的报告显示,2015年第三季度PC销量同比减少7.7%。PC销量下滑主要还是因为Windows电脑销售不景气,Mac销量可是有小幅增长的。或许今年购物季会成为扭转颓势的一个起点,但我并不看好这一点。笔记本电脑依然非常重要,但消费者并不会被笔记本/平板混合式的设计打动,从而去购买新的笔记本电脑。即使是苹果今年的新品,只提供一个标准USB接口的新MacBook,也并没有激发消费者的购物欲。新款Macbook性能差,价格过高,键盘很多人还用不习惯。所以我认为相对还不错的Mac销量还是由老款的MacBook Air和MacBook Pro带动的。

微软回来了

微软在2007年的智能手机革命中一败涂地,之后又发布了一代令人费解且漏洞百出的Windows操作系统,好在2015年这家科技巨头终于摆脱了困境。今年微软发布了各方面都大有改观的一代操作系统:Windows 10;改进过的Surface Pro平板电脑销量和口碑都有所提升;同时还发布了公司历史上的首款笔记本电脑。

或许更重要的是,微软在竞争对手的移动操作系统和云平台上推出了更多、更好的软件和在线服务。用户用什么设备,用什么服务微软并不关心,这项新战略一心只想着扩大微软应用的覆盖范围和影响力,以弥补微软本身缺乏流行移动平台这一弊端。

微软还有很多工作需要做,在智能手机领域尤其是这样。新任CEO纳德拉(Satya Nadella)对于微软的未来有着一个非常清晰的规划方案,公司良好的执行力也足以让微软重获竞争力。

苹果的新产品并未让全世界疯狂

今年风头最劲的新产品非苹果的Apple Watch莫属,这也是乔布斯2011年去世之后,苹果推出的第一款全新硬件产品。然而Apple Watch发布八个月之后,就很少听到有人讨论它了,应用开发商们也没有针对Apple Watch开发什么新应用。至少就我而言,Apple Watch主要还是用于显示文本和健身追踪。2015年整个Apple Watch产品线都在寻找一个生存下去的理由。

苹果从未发布过Apple Watch的销量数据,可这并不意味着Apple Watch的销量不好。就Apple Watch的做工品质、应用数量和苹果本身的品牌知名度,Apple Watch销量如果在全球排名第一,那我一定不会吃惊。一些分析师认为Apple Watch会成为流行的圣诞节礼物,但智能手表市场依然很小。

过去的一年苹果财务业绩依然非常出色,苹果的主要产品也依然是同类里面的佼佼者。不过iPad销量持续下滑,而iPhone已经取得过巨大成功,很难再攀上新的高峰。苹果现在只希望Apple Watch和多年前的iPod一样是慢热的产品,起步虽然慢但最终取得巨大的成就。

物联网依然是一团糟

早在2014年,科技公司就争相推出各类物联网设备和应用,控制灯具、恒温器、门锁以及家中形形色色的各种家用电器。其中的一些设备和应用还能放在一起捆绑使用。然而对于普通消费者而言,这些玩意还是太杂乱,太令人困惑了。当然苹果、谷歌和其他一些公司试图引入物联网系统,为这个市场逐渐灌输秩序和一致性,但物联网厂商们对此反应相当缓慢。单从2015年来看,人们似乎还不愿去尝试任何复杂程度高过声控开关的玩意。

人工智能变得越来越好

所有主流平台现在都已经拥有语音控制的智能输入方式了,而这些功能在2015年变得更加智能、更加能干。经过四年的开发,苹果Siri现在已经非常可靠实用,甚至可以在新款Apple TV上进行模糊搜索了。Google Now的语音控制功能也是一样的好用。亚马逊推出的Amazon Echo配备了Alexa语音助手,也想要来分一杯羹,而微软也有Cortana。

十年后,回头看看现在的一切,大家肯定会觉得这些语音助手功能粗糙。然而相比2011年初次亮相的Siri,现在的一切已经令人印象深刻了。

2015年另有一件事情值得大家牢牢记住:埃隆-马斯克(Elon Musk)成立了一家非营利组织,旨在确保人工智能技术的开源性,避免人工智能的发展在未来走上一些危险的岔路。

未来的根基已经被打下

有四项科技目前虽然还未成为主流,但却在2015年取得长足的进步。

第一项是虚拟现实和增强现实技术,Oculus、三星和其他一些公司是这项技术的主要推动者。在2015年,连《纽约时报》这样守旧的机构都开始向用户派送虚拟现实眼镜,尝试用这种新兴科技来带动传统的媒体行业。

第二项是移动无线支付技术,终有一天它将取代信用卡。苹果已经推出了Apple Pay,谷歌也推出了类似的Android Pay,三星也推出了自己的移动支付功能——Samsung Pay。目前大部分移动支付技术只支持非常有限的一部分商家,还无法成为日常生活必不可少的支付方式。然而这项技术在2015年发展的不错,相信也会继续发展下去。

第三项是无人驾驶汽车技术。谷歌无疑是业界领军者,在这个领域已经深耕多年。苹果据称也在进行这个领域的研发工作,所有传统汽车制造商也不例外。无人驾驶汽车成为主流应该还需要很多年时间,也会面临很多的艰难险阻,但2015年这项技术真的取得了不少进展。

民用无人机的发展情况和无人驾驶汽车相似。街头巷尾平时还是很难看到无人机的身影,但它们的普及度已经非常高,以至于政府都开始要求无人机进行备案注册。上个月亚马逊还展示了一批用于投递包裹的无人机原型机。

对于个人科技而言,2015年并不算一个令人兴奋的年份。不过很多种子已经被播种下去,未来会有很多很棒的事情发生。

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