两辆无人驾驶汽车相撞 谁应该来承担责任?

彭博社今天刊文称,随着无人驾驶汽车的快速发展,出现两辆无人驾驶汽车相撞的交通事故几乎不可避免,那么谁为此承担责任?目前的法律难以回答这个问题。但律师指出,包括无人驾驶汽车厂商、甚至州政府在内的多个主体可能需要为此承担责任。以下为文章全文:

两辆无人驾驶汽车相撞 谁应该来承担责任?的照片

如果两辆无人驾驶汽车相撞造成交通事故,谁该担责?这一问题的答案是:不清楚。但律师已经看到了这类交通事故带来的商机。他们说,计算机会宕机,由它们控制的汽车也会相撞。律师称,由于驾驶座上没有司机,他们可能要求几乎所有相关方承担责任。

律师凯文·迪恩(Kevin Dean)表示,“这类案件中,许多人都可能成为被告,其中包括计算机编程员、计算机厂商、算法设计人员、谷歌、地图公司,甚至州政府。对于律师来说,无人驾驶汽车交通事故将是一片沃土。”

谷歌和其他厂商的无人驾驶汽车被认为将消除交通事故。支持者称,未来,无人驾驶汽车可能“消灭”出现人身伤亡的交通事故。但在此之前,第一代无人驾驶汽车之间,以及与传统汽车出现碰撞是不可避免的。

可能的障碍

美国国家公路交通安全管理局前负责人、Venable LLP律师事务所合伙人大卫·斯特里克兰(David Strickland)说,“未来可能会出现这种情况:出现交通事故后不知道责任在谁。这是无人驾驶汽车难于被消费者接受的开端。”

消费者的责任担忧会影响对无人驾驶汽车的接受。这是沃尔沃、谷歌、戴姆勒旗下梅赛德斯-奔驰宣布为它们的无人驾驶汽车承担责任的原因。

沃尔沃政府事务主管安德斯·尤根森(Anders Eugensson)表示,“我们想让客户相信我们的技术是可靠的,这是我们承诺对交通事故承担责任的原因。我们感觉,没有这样的承诺,我们就不能向客户销售产品。”

但律师并没有把无人驾驶汽车厂商的这一承诺当回事,认为这不过是营销策略而已。律师大卫·布莱特(David Bright)说,“每家汽车厂商都有这样的承诺:如果问题出在我们的汽车上,我们绝对会承担责任。一旦出现事故后他们会说:我们的汽车没有问题。”

难以预料

问题如此棘手的原因是,根据现行法律,车主——通常是司机,需要为交通事故承担责任。如果车主想把责任推给厂商,他或她就必须证明厂商存在过错。但现代的产品责任法律法规不涉及无人驾驶汽车。

斯特里克兰表示,“现行法律必须进行修订。目前没有法律条文称无人驾驶汽车厂商需要为交通事故承担经济赔偿责任。”

在交通事故中,无人驾驶汽车车主可能无需承担责任,尤其是他们在后座上睡觉或“更新Facebook状态”的情况下。

没有明确规定

南卡罗来纳大学法学助教布莱恩特·沃克·史密斯(Bryant Walker Smith)表示,“没有人愿意因自己无力阻止的交通事故被起诉或逮捕。”

因此,遭遇交通事故的第一辆无人驾驶汽车车主可以起诉无人驾驶技术开发商,为这类案件建立判例。这类交通事故也是对现行保险体系的考验。

现有判例法中没有明晰的规定。法院记录中与自动刹车或车道保持等无人驾驶技术有关的诉讼有限。

尤根森指出,沃尔沃已经要求监管机构为无人驾驶汽车上路制定统一的规则,它担心“美国不同的州会制定不同的无人驾驶汽车交通规则”。

谷歌拟用无人驾驶汽车提供打车服务

加利福尼亚州本月提出的无人驾驶汽车交通规则草案称,必须有人坐在驾驶座上,准备随时操纵汽车。草案还强制厂商开发能每月报告它们表现的无人驾驶汽车。谷歌称它对该草案“严重失望”。

谷歌将快速推动无人驾驶汽车的问世。知情人士称,谷歌计划明年把无人驾驶汽车部门剥离成一家独立企业,并利用无人驾驶汽车提供打车服务。

虽然律师紧盯无人驾驶汽车的安全性,在美国每年发生的3.3万起造成人身伤亡的交通事故中,人为失误仍然占逾90%。无人驾驶汽车将大幅减少这类交通事故的数量。

史密斯说,“如果不幸被汽车撞伤,人们应当希望撞伤自己的是无人驾驶汽车,因为人们或许可以向一家或数家财力更雄厚的公司索赔。”

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