美国开发出水陆两栖无人机:既能飞行也能潜水

北京时间12月23日消息,据英国《每日邮报》网站报道,美国罗格斯大学的研究人员目前已开发出一种水陆两用无人机,既能在水下环境中潜行,又可以从事复杂的行动,帮助实施搜索和救援任务。更令人叫绝的是,这种无人机还可以发现水雷,从而帮助解决了海军最头疼的一个问题。也许,一种兼具飞行和潜水功能的无人机不久可以帮助美国海军实施搜索和救援任务,甚至是锁定深海水雷的位置。

美国罗格斯大学最近获得了海军研究中心(Office of Naval Research)61.8万美元的资助,目前正在开发一种既能在空中飞行又可以在水下活动的“两栖无人机”。这种水陆两栖无人机被称为“Naviator”,还可以用于监测泄漏原油的扩散速度,开发者表示它最早能在明年夏天做好海水中测试的准备。

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美国研究人员演示了一种兼具飞行和潜水功能的水陆两栖无人机

“Naviator”无人机的开发者是罗格斯大学机械与航空工程系教授贾维尔·迪兹(Javier Diez),他在多位研究生和本科生的帮助下,历时多年提出了这一概念。

今年早些时候,迪兹向美国海军研究机构官员演示了“Naviator”无人机设计,随后便获得了他们的资助。迪兹说:“他们告诉我说,以前从未见过这样的东西。”尽管这一概念令人不禁想起那些能上天入地的动物的技能,但迪兹称这种无人机同时精通飞行和潜水两种任务,简直无视大自然的规律。

迪兹说,“水禽的飞行能力仍然强于游泳能力,而飞鱼的游泳能力仍然强于飞行能力。我们的设备则同时擅长这两种技能。从某种意义上讲,我们是在挑战自然规律,而不是遵从原有的自然法则。”这种无人机在许多情况下可以助海军以一臂之力。它既可以在水下和水面展开搜索,还可以帮助寻找失踪的游泳者和水手。

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“Naviator”无人机可用于监测泄漏原油的扩散速度,最早能在明年夏天做好海水中测试的准备

“Naviator”还可以被用于检查失事船只现场,以及桥梁、码头、船体、钻井平台等水下结构。迪兹表示,这款无人机最重要的用途可能是探测水雷。“水雷可能是海军面临的最大问题,”迪兹说,“海军必须绘制出水雷所在位置的地图,如今在这个方面存在着大量错误判断。我们的无人机也许是快速调查这些潜在威胁的更好技术。”

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罗格斯大学机械与航空工程系教授贾维尔·迪兹历时多年开发出了这款无人机

“Naviator”无人机还可以被用于海战的前线,可以从水下基地或是潜艇上释放出来,悄无声息地靠近敌方舰只展开侦查。迪兹研究团队当前测试的无人机型号可以通过细绳连在控制器上。常规无线电信号不能穿透水体,迪兹的研究小组正寻求通过声脉冲以无线的方式来控制无人机。

迪兹说:“到明年夏天,我们计划演示一种既能在水下环境潜行又能从事复杂机动的无人机。到那时,我们将开始给它装备海军想要配备的传感器,比如说摄像头和声纳探测仪等。”

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常规无线电信号不能穿透水体,迪兹的研究小组正寻求通过声脉冲以无线的方式来控制无人机

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“Naviator”无人机在水面上飞行的镜头

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