光改善App Store还不够:Mac平台还需要啥

虽然Mac不是最火的,但却是苹果公司成立至今赖以生存的根基,谁不想它可以变得更好呢?进入 2015 年以来,苹果发布了只有一个接口的 12 英寸 Retina MacBook、新一代操作系统 OS X El Capitan、MacBook Air/MacBook Pro 和 iMac 迎来全面更新、21.5 英寸 iMac 加入了 4K Retina 型号。

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上述事件,基本上可以概括 2015 年 Mac 平台的发展历程。还有不到 10 天时间,我们就要进入 2016 年,新的一年自然会有新的发展路线。近段时间苹果高层变动,引发了很多人对 2016 年苹果政策变动的猜想,比如由菲尔·席勒接管的 App Store 全平台会带来什么样的新理念,很值得我们去期待。

这一次高层变动之前,苹果旗下的 Mac App Store 刚刚经历了“吐槽风波”。有人说这个商店已经被苹果遗忘,也有人说 Mac App Store 看上去就像是苹果交给第三方的外包工程一样,毫无体验可言。在 2015 年底更换 App Store 的主事人,也许苹果想要通过这一方式向我们表明他们在明年对待数字商店的态度。

不过,要让整条 Mac 产品线的体验得到整体提升,光是对 Mac App Store 下手自然是远远不够的,接下来我们就来聊一聊 2016 年的 Mac 产品需要有什么样的改进。

更完善的 Mac App Store

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我们之前已经多次报道过,技术限制、应用审核、升级价格机制、沙箱机制等,这些都是目前 Mac App Store 最令开发者诟病的地方。所以像 Sketch 这样曾经获得苹果设计大奖的优秀软件也选择了逃离 Mac App Store。其开发商 Bohemian Coding一针见血地指出,他们希望继续保持负责任、平易近人的企业风格,所以决定直接向用户销售 Sketch,以便提供最佳使用体验。

开发者是一方面,用户对于 Mac App Store 也是颇有微词的。由于沙箱机制的存在,很多软件都不能在 Mac App Store 上找到。相对于 iOS 来说,Mac 平台的软件价格还高得离谱。除此之外,Mac App Store 的软件资源太少,甚至连苹果官方的软件都不怎么更新,好体验更是无从说起。

正如 iOS 产品线的情况一样,很多人购买 Mac 都是冲着精致的外观设计而去的,因此苹果也一直被外界称作是一家不折不扣的“硬件企业”。话这么说没错,但苹果的硬件都是要依靠系统以及软件服务来作铺垫的。如果 Mac App Store 的体验可以做到像 iOS App Store 一样,何愁销量上不去。

更快速的 Thunderbolt 3

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苹果今年年初发布的 12 英寸 MacBook 是一款颇具革命性的产品,随着 USB Type-C 接口的纳入,苹果再一次让笔记本的设计经历彻底变化。可惜这个新接口虽然好,但是它支持的数据传输速度没有 Thunderbolt 3 接口的快。要知道,和目前在 Mac 上使用的 Thunderbolt 2 相比,Thunderbolt 3 的速度要快两倍。

在此前的 Computex 展会上,英特尔宣布 Thunderbolt 3 标准线缆与接口直接采用与 USB Type-C 接口相同的标准与设备相连。在此基础上提供更高的数据吞吐速率(40Gbps),这也是目前连接器技术中速度最快的。只不过,Thunderbolt 3 是特别为英特尔的 Skylake 芯片设计的,我们在后面还会再讲到这一点。

苹果公司大部分Mac产品都使用 Thunderbolt 接口,而在 12 英寸 MacBook 上他们选择使用 USB Type-C,这一举动也让业界对 Thunderbolt 接口未来的命运更加关注。我们可以期待在下一代 12 英寸 MacBook,又或者是更多 MacBook 系列笔记本电脑身上看到 Thunderbolt 3 接口的影子。

一台外接高分辨屏显示器

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苹果旗下的 Thunderbolt 显示器已经有几年没有更新了。苹果在 2013 年发布全新 Mac Pro 时,曾经表示这款工作站同时支持三台 4K 显示器进行视频输出,因此很多专业人士都把 4K 显示器看作是全新 Mac Pro 的“标配”。甚至有人预言,苹果将会配合全新 Mac Pro 的上市推出 4K 级别的 Thunderbolt 显示器。

然而,最终在苹果在线商店上架的 4K 显示器却是第三方厂商,比如夏普和戴尔。由于目前 27 英寸 iMac 的显示屏幕已经达到 5K 级别,因此和这款 iMac 采用同样尺寸的老款 Thunderbolt 器如果也要更新,其分辨率应该也不会低于 5K。无论是开发者还是用户群体,一直都在人在呼吁苹果对其 Thunderbolt 显示器进行更新。

说个与 Mac 关系不大的。苹果在今年秋季推出了全新的 Apple TV 4,由于他们苹果一直都在严格地控制硬件和软件,甚至包括硬件产品的配件,所以如果苹果想要让 Apple TV 自此成为他们的主力设备,推出一款与之相配的高清显示器也是很有必要的。

全线 Skylake 处理器

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整条 Mac 产品中,如今只有 27 英寸 iMac 配备了英特尔最新的 Skylake 处理器。一直以来,英特尔更新处理器一般就意味着苹果要推出新一代的 MacBook 系列产品。但是如今配备 Skylake 的 Windows 笔记本电脑已经陆续登场——从今年 6 月开始就一直没有停下来。微软最新推出的 Surface Book 更是风头正盛,没有 Skylake 的 MacBook,明年在市场上的竞争力会被削弱。

当然了,主打轻薄的 MacBook Air 以及 Retina MacBook 没有配备 Skylake 处理器,对于用户来说也许没有太大的影响,但如果 (Retina)MacBook Pro 也一直按兵不动,MacBook 系列产品也许在明年就会像微软粉丝所说的那样被吊打了。正如我们在前面所说,Thunderbolt 3 是特别为 Skylake 处理器而设计的,两样苹果都不能忽略。

提升硬盘性能

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苹果今年为 21.5 英寸 iMac 加入了令人期待的 4K Retina 屏幕,这效果自然是杠杠的。然而,显示效果拔群并不意味着这款机器的整体体验都是好的,它的弱点之一就是硬盘。21.5 英寸 4K iMac 上市之初,曾有评测机构推荐用户在购买机时放弃标准 1TB 硬盘这个选项,从而选择 Fusion 硬盘又或者是 SSD 硬盘。

因为 iMac 所配备的标准硬盘为 5400 转,速度相对较慢,不能提供理想的计算体验。实际上,这也是很多用户对该产品的最初印象之一。

结语

根据苹果公司发布的 2015 年第四财季季度报告,Mac 销量同比增长3%,而相比之下,根据 IDC 发布的数据 PC 行业整体销量同比下滑 11%,Mac 又再一次实现了逆市增长。由于近几年 Mac 业务的稳步提升,目前 Mac 产品线已经成为苹果公司的第二大收入来源,仅落后于 iPhone。

有着这张一条可以在逆市中稳步发展的产品线,2016 年苹果的确要多下一点功夫来保持。

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