SpaceX创造历史:完成人类首次太空火箭软着陆

据外媒报道,太空飞行的新时代伴随着SpaceX首个轨道太空火箭着陆的成功正式来开帷幕。美国东部时间12月21日晚上8点39分,Falocon 9在将11颗通信卫星送入近地轨道后顺利在佛罗里达州卡纳维尔角空军基地完成了一次可控、稳定的着陆。着陆发生在Falcon 9从40号太空飞射操作台(Space Launch Complex 40)发射10分钟后。

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据了解,发射当晚,出现局部多云的天气、风速在10mph(16 km/h)左右。在起飞1分钟后,火箭到达Max Q,即最大应力状态,2分20秒,一级火箭关闭并与二级火箭分离,4秒过后,二级火箭点火。保护有效载荷整流罩在发射3分钟后与火箭分离,10分钟,二级引擎关闭,15分钟,首颗卫星进入预定轨道。

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与此同时,Falcon 9的一级火箭并没有像传统火箭发射一样坠毁,而是对自身进行了调整并执行“推进器返回(boostback)”燃烧程序来消除掉亚轨道高超音速,之后点火并持续4分钟时间以此对火箭进行降速。等到火箭重新回到大气层,推进器顶部的一组叶轮开始发挥作用充当火箭下降的方向舵。

在接近发射后10分钟时,一级引擎最后一次点火,最终让Falcon 9温柔地降落在了着陆1区(Landing Zone 1)中。据SpaceX介绍,整个着陆过程由推进器的自主向导计算机控制。在Falcon 9成功着陆的那一刻,控制室内响起了热烈的欢呼声、掌声。

SpaceX创始人兼CEO Elon Musk表示,之前他们之所以决定推迟24小时开展这项太空任务则是为了多赢得10%的成功几率。

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