国产手机崛起背后的推手

国产手机的竞争在今年变得细腻而又焦灼,华为小米中酷联之后,新的手机品牌还在不断进场并向着更丰富的价格段刺探。

根据公开的官方数据,华为手机2014年出货7500万台,小米出货则超过6000万台,两家今年都宣称会卖出近亿台的手机。高配低价和3G向4G的更新是这波销量爆发的主要动力。而如果把高通和联发科比作这场激战中为厂商输送炮弹的军火供应商,那ARM便是这背后主持核心武器研发的军工厂。

疯狂的千元机

就在华为、小米双双宣布今年出货目标的同时,年初联发科在公布2014年年报时也表示,2015年他们预计全年将出货4.5亿套芯片,其中4G手机芯片将超过1.5亿套,后一个数字在上年是3000 - 4000万套。联发科的增长首先来自于千元及以下的市场。

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第一代的红米手机

如果回溯到2013年以前,千元以下的机器非常割裂,这里聚集了大量中小甚至山寨品牌。MTK大约在2012年底推出MT6589,这款号称全球首款商用量产四核智能机系统单芯片(SoC)一下将国产四核机拉到了千元价位。

半年以后,也就是2013年7月,小米基于MT6589的升级版MT6589 - Turbo(MT6589T)发布了红米手机,售价799元。卖了15个月后,小米官方宣布销售数据是2500万台。MT6589、MT6589M、MT6589 - T悉数采用28纳米制程和Cortex-A7架构。在那以后,华为荣耀、酷派大神后续也悉数搭载MTK的SoC进入千元以内的价位。

廉价的计算设备让人们享受科技便利(游戏、打车、新硬件)的同时,也让ARM赚得钵满盆满。ARM在14年结束的财报中提到:全球移动电话服务的用户量有70亿人次,而其中使用智能手机的仅有20亿,功能机向智能机换代有巨大的机会,同时大部分功能机用户所在的国家/地区可能只有1/3用户能够上网,解决这个问题就是提供廉价的计算设备。

ARM大中华区总裁吴雄昂在接受雷锋网采访时表示:他们这几年在国内观察到的一个明显的现象是,过去中国厂商可能会优先选择低端(便宜)的架构,而高端架构可能会等一段时间(降价)再来购买。如今为了满足消费市场的多元化需求,他们往往会从高端和低端两头并进。

更激进的高端市场

MTK进入中高端机型的视野是上述的一种表现。在2014年9月魅族的一场发布会上,我们看到了魅族第一款支持4G的设备是一台MTK核心的八核手机,后来我们知道这颗核心是MT6595。MT6595是四核Cortex-A17以及四核Cortex-A7的大小核方案,也是MTK第一款带有802.11ac的手机芯片平台。MX4在4个月后销售了150万台。

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搭载MT6595的MX4

今年MTK在高端平台上更为激进。在3月份的MWC上,官方发布了独立的高端品牌Helio,后者包含两个系列:一个是X系列,主打高性能面向高端旗舰机型;另一个是P系列,注重为终端产品提供更平衡的解决方案,比如让产品能做轻、做薄或者超长待机。

X系列的第一款产品叫做Helio X10(也就是原来的MT6795),今年它前后被用在红米Note 2、魅族MX 5、乐视1S等机型上,最近的一款是899元的红米Note 3。尽管再次被下放到千元以下的机型可能有违MTK的初衷,但却是在它后端的ARM以及更前端的消费者们愿意看到的。

在今年ARM 25周年的年度技术论坛上,官方贯穿始终的一个表述就是ARM即是计算力——他们要和下游的芯片合作伙伴一起提供更便宜同时更强大的计算性能,而这些计算性能逐步在手机之外还能延伸到物联网、VR、机器人等领域,变成人和人、人和环境连接的一种基础设施。当然,在这个阶段,被谈论起最多的还是手机。

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