小米副总裁雨果-巴拉:下一步重点开拓非洲市场

据美国《纽约时报》网络版报道,小米全球业务副总裁雨果·巴拉(Hugo Barra)近日接受了记者采访,谈到了小米海外扩张计划。巴拉在采访中表示,小米在印度市场取得了巨大成功,下一步将积极开拓非洲市场,而随着中国其他 互联网公司也纷纷进入美国和印度等海外市场,科技行业的竞争将进一步加剧。他还在最后指出,根据小米公司的经营理念,用户是可以用低价买到高品质手机的。

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小米全球业务副总裁雨果·巴拉(Hugo Barra)

以下为文章全文:

2013年,巴西籍谷歌前高管雨果·巴拉加盟中国智能手机厂商小米,担任公司全球业务副总裁。此次挖角行动被认为是小米公司的一次重大胜利。由于中国年轻人以购买本土设计的产品为傲,作为最受他们喜爱的手机品牌,小米在2014年一跃成为中国智能手机市场的霸主,以及全球第三大手机厂商。

然而,今年第三季度,小米的市场形势看起来有些不妙。市场研究机构Canalys表示,小米在中国智能手机市场的霸主地位已被另一家本土厂商华为抢走。

创立于2010年的小米公司一直在不断扩大自己的产品线,开发各类家用产品,比如空气净化器、网络摄像头及血压监测仪等。今年11月份,小米在北京举行发布会,推出了一系列新产品,其中包括红米Note 3智能手机、Mi Pad 2平板电脑和二代小米空气净化器。发布会现场挤满了“米粉”,他们都渴望听到小米创始人雷军有关产品销量的讲话,而后者也习惯于模仿苹果的史蒂夫·乔布斯(Steve Jobs)和蒂姆·库克(Timothy Cook)的样子在台上发言。

巴拉和小米公司其他高管也出席了本次活动。在新品发布会结束以后,巴拉接受了记者采访,谈到了小米海外扩张战略,并回答了有关中国市场需求的问题:

记者:您现在负责小米公司的海外销售工作。智能手机在印度和巴西的销量如何?在这两个市场,小米面临的竞争对手又有哪些?小米下一步计划进军哪个海外市场?

巴拉:印度对小米来说是非常棒的一次旅程,而我也有机会从一开始就成为其中的一员,帮助推动公司业务增长。实际上,在过去18个月里,我将50%的时间都花在了印度市场上。这也是一笔很划算的投资。从2014年7月开始,我们在大概一年时间内售出了300万台设备,在今年第三季度我们售出了超过100万台设备——创造了我们在印度市场上的单季设备销量纪录。进入2015年以来,我们更是以环比45%的平均速度增长。我们还在印度展开大规模投资:我们在第二季度推出了自家电子商务网站,第三季度在当地创立了自家工厂,还在班加罗尔设立了一个大型办事处。

印度尼西亚和巴西是我们正在投资的另外两个大市场。我们在这两个市场都推出了自家的电子商务网站,快速扩充我们的团队,此外我们还在巴西建立了自己的生产线。在这两个国家,社交媒体上对小米产品的反应以及市场反应都超出了我们最初的预期。我们目前正在为进军更多的新市场做着准备,比如非洲,希望不久便能宣布一些相关举措。

记者:小米正在评估非洲市场潜力。哪些非洲国家的市场最具潜力呢?有些非洲人以前连部固定电话都没用过,也几乎不知道手机是什么东西,对于他们来说,手机已经让他们的生活发生了翻天覆地的变化。有了手机,农民就能更轻松地推销他们的农产品,女人可以更轻松地做小额贷款生意。在非洲的智能手机使用上,有哪些最新的趋势正在从根本上改变人们的生活?小米将如何从这些趋势中获利?

巴拉:由于经济原因,非洲的固定电话基础设备从未让大部分居民区受益,所以当地人在相互联系时面临着巨大的困难,必要时只能以邮寄或旅行的方式进行。因此,手机给非洲带来的变革主要围绕通讯展开,它让人们可以打电话,实时地发送信息。推动非洲这种革命的两大创新动力是,20世纪90年代出现的预付费模式,以及智能手机在过去几年日益受欢迎。

非洲人才刚刚开始使用智能手机。在当前手机销量中,智能手机的销量在南非占到60%左右,在肯尼亚占到50%左右,在尼日利亚占到25%左右。在非洲已经拥有手机的用户当中,只有极少一部分人使用智能手机,大部分人还未使用智能手机。

就近年来的互联网服务而言,通讯、社交媒体、信息与娱乐——WhatsApp、Facebook、Twitter、谷歌和YouTube都是典型例证——非常受欢迎,而且已经占据主导地位,使得非洲人民的整体生活质量有了极大的提高。除了这些服务,目前还没有一款应用可以从根本上改变人们的生活,比如说按需交通服务、O2O服务等等,因为这些服务需要与基础设施进行整合,而基础设施在非洲并不完善。

目前非洲智能手机市场有两个极端:一是奢侈品牌主打高端路线,其价格让95%的非洲人望而却步,二是低端的超低质量产品都是为了实用目的,其实就是多了一块触摸屏的功能手机,没有或很少有售后服务。非洲市场还以大部分国家没有适当的消费者保护法而著称,这使得消费者可以被厂商玩弄于股掌之间。

对于小米来说,非洲的市场机遇极为广阔,我们提供配备高速处理器、大屏幕和较长续航时间的高品质智能手机,而目标则是推动移动互联网服务的普及,并且辅以可靠的售后服务与亲民的价格。

记者:小米会将你们所谓的生态系统——即诸如小米手环和小米空气净化器等丰富多样的小米产品——延伸至中国以外的市场吗?

巴拉:我们已开始在中国之外的地区销售部分生态系统产品。例如,小米手环和小米移动电源Power Banks已经登陆我们几乎所有的海外市场。将这些产品推向其他海外市场,还需要一定的时间,因为这些产品必须要做到本地化,在每个市场都接受全面测试和认证,但我们正携手生态系统合作伙伴,积极开发一些海外生态系统项目。

记者:Uber和Airbnb这样的外资企业在中国风生水起,您认为原因是什么?

巴拉:他们做了自己最擅长的事情——发现并聘请优秀人才,将大部分资源投放到极具潜力的市场。我认为,Uber和Airbnb现在对中国市场的重视程度与美国市场不相上下,我还觉得他们这样做完全是对的。

记者:中国用户使用智能手机的方式有别于美国用户,而且使用的频率也超过了美国用户。随着微信和移动支付日益受欢迎,中国人使用智能手机的方式似乎比美国人更具创造性。这会让中国成为未来智能手机创新潮流的领导者吗?美国企业是不是应该更加密切地关注中国人使用手机的方式,以准确预测美国人未来使用智能手机的习惯呢?

巴拉:移动互联网在中国的发展速度超过世界上其他任何一个市场,这得益于智能手机在消费者当中的快速普及、中国主要互联网公司及创业公司相互之间的激烈竞争以及充裕的资本和加快消费者普及的极度活跃的社交媒体平台。

中国互联网公司正在通过许多不同的创新服务,将用户吸引到他们的平台上来——在这个文面,他们的雄心壮志不可限量。此外,中国互联网公司对获取用户的重视程度超过了对商业化的重视程度。互联网巨头和创业公司之间的竞争堪称白热化。这种环境有利于快速创新及商业模式的持续变革,也让我们对美国和全世界消费者未来如何使用智能手机有了深入了解。

实际上,中国一些互联网公司,比如小米、阿里巴巴和猎豹移动等,都已开始开拓海外市场,而且迄今都取得了非常鼓舞人心的成绩。中国其他互联网公司可能也会仿效我们的做法,进入美国和印度等市场,这将进一步加剧科技行业的竞争。美国互联网公司在此过程中会不断学习,变得更具灵活性,最终也让消费者受益。

记者:虚拟现实被认为是下一个存在重大创新空间的领域。有些手机厂商也开始开发特制的虚拟现实头盔?小米如何看待虚拟现实技术呢?

巴拉:我们对虚拟现实技术的潜力充满激动,我们认为虚拟现实技术仍然处于早期发展阶段,我们正密切关注这个领域的动向。

记者:小米在价格竞争上的表现相当抢眼,小米也对自己在这一方面的成绩感到很骄傲。小米有意开发一款价格让普通消费者难以承受的限量版、顶配级别的高端智能手机吗?

巴拉:自从小米在2011年推出第一款智能手机以来,我们就始终专注于推出具有高端配置及行业内最高质量零配件的移动产品。例如,Mi Note Pro是小米的最新旗舰产品,它不仅是首批搭载速度最快的高通处理器(即骁龙810)的智能手机之一,而且还率先采用3D曲面玻璃后盖设计,成为当前市场最优质的产品之一。除此之外,Mi Note Pro还配备Hi-Fi音效系统以及当前大多数移动设备——甚至是最高端的一些设备——上面所没有的一些功能。小米不同于其他硬件厂商的一个主要方面就是,按照我们的理念,高质量并不等同于高价。

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