皓龙A1000再次试水?AMD手机需待何时?

近年来随着移动终端的崛起,越来越多的上游供应商开始将重心转向手机处理器市场。今年,以高通、联发科、三星为首的处理器厂商在移动终端领域展开了激烈的 市场争夺战,几乎所有的手机终端产品的处理器都来自这三家。除此之外,作为PC端处理器的大佬,英特尔也在积极研发高性能的移动处理器,并已在市场上打响 名号。

然而,同样作为PC端大佬的AMD在手机处理器市场迟迟没有大动作,去年发布的首款ARM处理器,也只针对嵌入式以及服务器领域。并没有产品针对消费级市场。今天笔者就带大家简单聊聊,为何AMD迟迟不进军移动处理器领域。

AMD移动处理器发展之路

其实,从2011年开始AMD就开始涉足平板电脑市场,每年都会发布新的芯片产品。像去年发布的代号为Mullins的产品,已经被惠普、富士通和微星用在数款平板电脑和混合本中,但是遗憾的是并没有获得市场认可,因此,Mullins仍然没有让AMD在移动领域占用一席之地。

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更糟糕的是,随着AMD为扭转当前的财务困境,需要对业务进行大规模的重组,公司对于利润率极低的平板电脑业务已然失去了信心。AMD尤其不希望重蹈英特尔的覆辙,英特尔靠砸钱进入了平板电脑市场。英特尔2013年制定了年底前销售4000万平板电脑芯片的计划,为实现这一目标向平板电脑厂商提供巨额补贴。尽管这一计划取得了成功,但英特尔却蒙受了巨额经济损失。

这两年,AMD的产品发布计划既包含X86芯片,也包含ARM芯片,因此,从技术上说,只要愿意,AMD能随时重新进入平板电脑市场。在去年8月,Hot Chip半导体大会上,AMD终于向世人完全展示了他们的第一颗ARM处理器,代号“西雅图”(Seattle)的Opteron A1100,不过这款ARM芯片仍然主要针对数据中心等服务器市场。

AMD做移动处理器的优势与劣势

AMD和Intel一样是目前业内屈指可数的可以提供CPU、GPU、主板芯片组三大组件的半导体公司,因此其技术能力毋庸置疑。

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从先前透露出的一些资料来看,AMD即将推出的最新“Hierofalcon”处理器,将集成4-8个ARM Cortex-A57核心,核心频率可达2GHz,4MB二级高速缓存,TDP功耗为15-30W。该处理器还将提供双10Gb万兆以太网端口、八信道PCI-E 3.0总线控制器,SATA 6Gbps控制器,ARM TrustZone安全模块、加密和数据压缩协处理器。但Hierofalcon针对的只是服务器市场,15-30W的TDP功耗也不可能放在移动终端(手机、平板电脑)上。

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接下来,AMD将推出极具野心的SkyBridge平台,首次实现ARM、x86架构共享接口,制造工艺也会升级到20nm。而到了2016年,AMD将推出ARM K12自行设计的全新架构,工艺则会用上14nm FinFET,而GPU部分则基于GCN架构作出改良,集成HSA,平台安全处理器PSP技术。自主CPU架构+自主GPU架构,在设计以及制造过程中有问题/缺点自己也“知根知底”,因此,优化起来比传统的ARM+Mali/PowerVR混合架构也会方便得多。

AMD技术上有优势显而易见,但是在某些方面也有短板,抛开资金不说最大的劣势就是产能问题。目前手机等移动终端产品迭代快速,移动处理器需求量巨大,如果产能上不去,众多终端厂商自然不会垂青。虽然AMD在德国、马来西亚、中国都有芯片制造基地,但一些大代工厂商例如台积电,三星都被intel/苹果等巨头牵制着,所以产能有限。另外,前段提到AMD除了处理器外还拥有GPU、主板芯片等业务,因此,过多的业务也让AMD在移动产业上显得力不从心。

为何AMD现在还不进军移动处理器领域

除了自身产能方面的一些劣势,AMD迟迟不进入移动处理器领域还有一些其他方面的原因。

首先在移动产品领域,AMD作为生力军需要考虑诸多方面的问题。一方面,处理器的功耗问题,英伟达在CES 2014上发布了全新的Tegra K1处理器。凭借192核GPU以及令人震惊的演示画质,Tegra K1瞬间成为众人瞩目的焦点。但后续被曝出功耗和发热量过大的问题,也导致该款芯片并没有获得过多厂商的青睐。因此,不少传统PC处理器厂商进军移动领域需要在两者之间找到最佳平衡点。

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另一方面,指令集的选择,高效的ARM还是性价比更高的X86?这同样也是困扰英特尔的一个问题。ARM这几年突飞猛进,但始终没有进驻过PC领域,毕竟它们设计的出发点不一样,因此不具备多少可比性。X86无法做到ARM的功耗与运算效率,而ARM也很难做到X86的兼容性与性价比。所以,同样活跃在X86领域的AMD需要做出抉择。

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除了以上两个问题外,还有专利问题。像高通在通讯技术、移动处理器有着大量专利。尤其在通讯技术领域,AMD即使在架构上解决了功耗的问题,都要向高通交一笔不小的“过路费”。

最后还有一个很重要的方面就是市场因素,手机处理器领域已经是高通、联发科、三星的天下,而Intel和Nvidia一直处于小打小闹状态,垄断的格局已然形成,其他厂商的份额很小,生存下来也基本靠“烧钱”。盲目进入可能会无功而返。

总结

随着移动互联网的高速发展,更高性能的移动处理器需求量仍将不断攀升。AMD作为半导体行业的巨头想要攻占手机、平板等需求量巨大的移动处理器领域,需要在技术、市场等各个方面做出巨大努力。而针对服务器/嵌入式领域的Opteron A1100是否意味着AMD正在试水移动处理器市场呢?我们还是好好等待明年的K12吧!

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