开源软件公司能够在商业化上取得成功吗?

据外媒VB报道,在过去的十年当中,国内外的企业家对开源软件企业作了大量的投入。最近,我们依然能见到投资开源初创公司的企业家显著增加,而且该领域的 竞争也日趋激烈。开放源代码软件(简称:OSS或开源软件)是一种源代码公开的软件,“公开”是其受欢迎的主要原因,因为这意味着用户可以自由的使用、复 制、散发以及修改源码来补充漏洞、按具体需求定制功能等。与其相对是私有或专属软件。

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而为了具体分析出近年来软件开源的发展速率,外媒制作了一个数据图表的分析,最终得出了惊人的结果。

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开源软件明显是越来越受欢迎。相比较之下,在近五年里投入开源软件的美金上升到接近过去5至10年的10倍。然而,其中并不只有VC和企业家们在追逐开源软件公司,所有类型和规模的公司都在使用OSS记录数字。今年《开源软件的未来》的年度调查显示,到了今天,内部运行开源软件额公司占比从2014年的50%上升至64%。那么,这都是为什么呢?

企业级软件的销售不再是“自上而下”

25年以来,几乎所有被创造出来的企业级软件都是“自上而下”进行销售。各种身价不菲的销售员环游世界,美酒配佳肴地款待各种公司高管团队,给他们的专属软件布道,以期改变对方对专属软件的观念。一旦这个推销成功,公司的首席信息官(CIO)就会向单位组织推行这个软件,然后上至副总裁下至开发者都会使用这个新购买的软件。否则,结果相反。

大约在10年前,业界有一大批创新性初创公司崛起,它们有着颠覆性的产品和与产品相适应的颠覆性市场模式。像网络安全管理软件产品SolarWinds、应用性能管理产品AppDynamics、机器数据引擎Splunk、性能分析工具New Relic等一类建造免费产品的公司,他们的产品能够免费在网络上下载,能够给上至副总裁下至开发者的整个技术群体直接提供使用价值。

这些公司的根本不同在于,用户无需在使用产品前就要向销售员买下昂贵的账单。而且,提供免费的产品让这些公司能够进行初始的测量,而且一旦只要确定用户对产品的必然需求后,他们就会通过一款增强版的付费产品来接近客户。这比传道士式的营销策略要有效得多。在这个角度上说,开源软件业务迈出了革命性的一步。

开发者掌握了决定权

开发者、开发者、开发者。还记得史蒂夫·鲍尔默那一出“热情洋溢”的独角戏?在当时而言,他是正确的;于今日来说,他更加正确。在过去的二十年间,IT组织内部的决策权发生了一些基础性变化。下图是根据许多企业家会议绘制而成的图示,涉及到这一变化的IT行业均符合这个普遍性变化。下图也展示了最好的初创企业是如何通过改变自己的产品策略和营销计划来利用这一变化的:

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当人们还是认为一家IT公司是由总裁和首席信息官来决定公司应该使用哪一款软件时,事实却是开发者越发掌握该领域决策的关键。无论是什么样的组织,都面临着要将软件建设得更好、更快速和更便宜的压力。一直以来,开发人员被要求以闪电般的速度来构建这种质量的软件。为了快速解决接二连三的挑战,以及能够利用到朋辈的建议,开源软件自然地被开发者带入IT圈子中。一个被组织内使用的软件,其扩散速度通常是极快的,甚至在总裁或其他高管意识到之前就牢固地树立了自身在企业内部的地位。而这为开源软件企业设立了最好的业务模式。

最好的创业公司将其奉为圭臬

宣传一个新的宗教是一项艰辛的任务,而更重要的是这任务代价很高。而本质上来说,销售专属软件和这没有什么不同。相反地,向一群信主的人布道还要容易得多,因为开源软件要做的是改变一个人的信仰。不过,由于它大大提高了这种销售模式的整体运作效率和影响力,所以对企业的长远发展还是有着巨大的积极影响。

开源软件的消费者会自动涌现

除了得益于开发者在IT界的话语权越来越重要,以及长远来说愈加高效的市场营销模式,开源软件企业的长足发展还有着其他不可多得的优势。首先,它们让产品/市场适应免费。这是什么意思呢?

大多数创业家在早期时,最理想的工作是为公司计算出抢滩市场的最佳机遇。这么多创业公司倒下就是因为败在这一点上。对于一个专属软件公司来说,要在初始阶段发现这些机遇的话,需要很多猜测和推理,假设出谁才是第一批消费者。他们会花费大量的时间去寻找、访问这些人。

但是,开源软件企业则采用完全相反的消费者发掘过程。开源软件一开始就被丢到公众网站上提供下载,因而开发这些软件的公司一下便能从数据反馈中获得信号——谁才会对这个产品有兴趣。企业能够利用真实的数据和使用情况来分配工程和营销资源。这是相当有用而且重要的。它们利用的是数据,而不是猜测,来推动有限资源的合理分配。

开源软件也是一种适应现代开发者的文化现象。现代开发者并不喜欢高价购买销售员带来的产品,他们更倾向于先试用后付费,他们需要灵活性和速度。他们希望在得到同类人的反馈后再决定买入。因为开源软件对任何人来说都可以免费预览和使用,它自然是比专属软件更具有灵活性(不需要担心成本的羁绊)。此外,随着开发者围绕一些开源项目逐渐建立起一些大型、活跃的社区,口碑的传播也是水到渠成的东西。与由单一实体控制的专属软件相比,开源软件的代码升级和稳固速度都更胜一筹。

阻碍开源发展的问题是什么呢?

尽管开源软件得到较大的发展,但当下其进展却显得有些缓慢。目前开源软件已经渗透到IT界的多个方面,但一些怀揣着IPO愿望的新型企业却一度折戟沉沙。有人指出,即使这些公司的软件已经受到人们的追捧,但它们可能也难以取得商业上的成功。

许多VC认为,鉴于其较低的盈利能力,开源软件公司不能成为伟大的投资项目。他们会觉得,怎么会有人愿意为本就可以免费得到的软件付费呢?到底,他们还是觉得缺乏成功IPO的开源软件公司。大多数投资者也意识到,无论开源软件公司的商业模式是怎样,新一代开源软件公司必须迅速在IPO方面采取行动,以避免被逐渐拥抱开源的科技业巨头挤出局。

因为随着时间的推移,很多大型科技公司已推出自己的开源项目来填补自身技术上的空白,并且已把开源代码支持服务加入到它们自己的商业计划中。这对初创的开源软件公司来说是个危机。

但需要指出的是:并不是所有的开源软件企业的经营杠杆都是一样的。随着时间的推移,当利润变动率大于产销量变动率时,任何一个好的企业都需要反映销售和息税前盈利的杠杆关系。企业达到其保本点之后,只要销售略增长,就会引起经营利润较大的增长。因此,开源软件企业需要扩大消费者群体来维持1:1的杠杆系数,以降低风险。它们实际上是“人力企业”,毛利率和净利润都相当的少,相应的估值也非常低。

事实上,新一类开源软件公司已经开始纷纷报出不断增长的收入,并筹划首次公开发行(IPO),投资者也正排着队准备再次碰碰运气。

因为适应着时代的发展,分析指出,开源软件企业未来仍极有可能成为IT界的支柱产业。开源软件项目无论是在销售、市场还是工程优先上都是成功的,不过产品和业务策略则有可能包含一些专属的增强功能。他们已经知道消费者更乐意为一个完整的企业级软件付费,因为付费的升级版本支持更多安全、管理和集成的增强功能。而且,他们也明白,保持这种类型的专有功能不会使得社区的支持者变得疏远。

有评论甚至指出,一大波成功IPO的开源软件企业或将到来。诸如组织内部的权重已经发生改变,开发者人员正掌握着话语权,世界级的企业家已经知道一个开源软件公司可以如何利用一切天时地利——包括产品适应市场、社区的辅助,以及创造一个更加有效的营销增长模式等等。这并不是说所有这些企业都能在IPO中得胜,但那些颠覆性的产品或将能够成为下一代企业级软件的竞争中有所建树。

via VB

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